美銀行劫匪入獄 「洗心革面」當律師 邀宣判法官監誓場面感人

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時間回到20年前,年僅19歲的范蘇梅倫(Robert VanSumeren)在美國密西根州的法庭上忐忑地站著,希爾斯代爾郡(Hillsdale County)巡迴上訴法院法官史密斯(Michael Smith)以搶劫罪名判處他6年徒刑。

范蘇梅倫回憶道:「我當時嚇壞了,以為這輩子玩完了。我很迷失,不知道怎麼度過這一切。」

11月22日,范蘇梅倫被定罪屆滿20年,現年40歲的他回到同個法院,並再次站在史密斯面前。不同的是,這次范蘇梅倫以新科律師身分,要求當年判他刑的史密斯為他主持宣誓就職儀式。范蘇梅倫服完刑後洗心革面上大學,然後攻讀法學院,希望能對當年他作案的社區予以彌補。

住在密歇根州傑克遜市的范蘇梅倫說:「我不知道法官(史密斯)是否願意,但我認為這值得一問。」對此,史密斯感到很訝異,但相當樂意。他說:「我必須向他致敬,他改變了自己的人生。這實在很罕見,很少看到如此成功的轉變。」

於是,范蘇梅倫在親友的陪同下,上個月舉起右手,宣誓就職成為密歇根州律師,承諾維護並捍衛憲法。完成宣誓後,史密斯與他握手並合影留念,拋棄一切法庭該有的禮節。

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范蘇梅倫說,1998年就讀高三時,他的父母離了婚,留他獨自一人面對生活。「我當時18歲,很多人在那年紀時遇到這種事都能度過,但我當時很不成熟,過着孤僻的日子,常在家上課。」

他表示,當時連續好幾個月都寄宿在親戚朋友家,直到1999年春天,他開始經常睡在樹林或公墓內。為逃避自己被遺棄造成的傷害,范蘇梅倫開始喝酒和吸毒,很快地開始犯下一些小罪行,包括入店行竊。1999年5月,他用BB槍搶劫一家便利商店後,還徒手走進一家當地銀行,遞給櫃台人員一張紙條說要錢。

他說:「當時我負債累累,為了還錢,覺得這是一種能輕鬆賺錢並重回正軌的簡單方法。」警方花不到一天時間就將范蘇梅倫逮捕,隨後史密斯判處他6到20年徒刑。

服刑6年後,范蘇梅倫2005年獲釋,在兩名中學老師的幫助下進入一所社區大學,2015年獲得碩士學位後,決定進入底特律州立韋恩大學法學院攻讀法律,苦讀一番後於2018年7月通過律師資格考試。

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【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



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