【2010年代回顧】一切「預訂」好的旅程 價格網造就旅行模式之變

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今時今日,出外旅行已非常方便,且也愈來愈便宜。2000年代廉航的普及,降低了出行門檻,2010年代,智能手機使出行變得輕而易舉,一開Google Map馬上便知自己身在何方,酒店、一日團、心水餐廳都可邊走邊訂,加上格價網站的興起,顛覆了整個旅遊業界,業內的淘汰戰已經拉開序幕。

今天傳統旅行社幾乎只剩行旅行團,個人遊已完全不需要依賴旅行社已能出行。(VTC)

其中一樣首當其衝的, 當然是傳統旅行社。英國老牌旅行社Thomas Cook在今年9月正式破產,意味着一個時代的終結。價格網和線上旅行社(Online Travel Agency,OTA)在2010年代大行其道,改變了旅行的模式。

元搜索引擎 格價網的出現

今天旅客購買自由行的旅遊商品,可能最簡單的方法就是打開電腦,在Hotels Combined、Trivago、KAYAK、携程(ctrip)等格價網站,搜尋訂房和機票的最低價。這些格價網會自動給予指定酒店和機票,來自不同OTA的價錢,用戶只要選擇合適旅行商品,就能線上購買。

而這些正在背後幫助用戶的,是叫作元搜索引擎(Meta Search Engine)的系統。所謂元搜索引擎有如「搜索引擎之母」,可以一次過對多個搜索器進行搜索,列出所有結果,省卻用戶逐一搜索的時間。

Booking.com其實只是OTA,是由網絡旅行公司的一員。(VTC)

格價網與OTA旅行社分別,就是後者才是真正付錢預訂的網頁,前者是搜索哪間OTA最優惠的搜索網頁。元搜索引擎的概念最早在1990年代尾出現,但直到2010年,隨着旅遊價格網掘起才開始慢慢流行。

在2004年至2005年間,格價網KAYAK、Trivago和Hotels Combined相繼成立,3間公司目標都是創造一個能搜尋便宜酒店的平台。成立初期大家都沒有什麼影響力,除了早期技術不純熟外,大家都對這類搜尋器不認識。戲劇性的轉變至2011年出現。在那一年的8月,世界最大搜尋網Google推出了「Google's Hotel Finder」,結合自身Google Map,使用者可以直接從地圖找尋住宿酒店,取得酒店即時報價。

格價網與OTA的分別

同時在另一邊廂,航空公司和酒店開始向格價網招手。過去他們為增加曝光率只能在各大OTA上架,元搜索引擎正是讓他們脫離依賴OTA的好機會,不再受制於旅行社。

這無疑對業界投下了炸彈,作為中間人的OTA地位開始動搖。因此在2012年,OTA巨頭Priceline和Expedia決定先下手為強,分別收購了當時最大的KAYAK和Trivago,企圖利用自身的影響力,結合元搜索引擎為自己奠下優勢。

各大OTA向格價網下手,直接讓格價網起飛流行起來。(資料圖片)

旅行社、旅遊書如何自救?

傳統旅行社今天幾乎只餘下參加旅行團或前往特別國家,需要特殊準備或旅行套餐需要的旅客光顧,要經營下去亦着實不容易。

另一個受到衝擊的,就是紙本旅遊書。早一個十年,背包客倘需要帶着重甸甸的旅遊書出行。但格價網預訂酒店、機票變得輕易,甚或連交通也照顧到,租車、召車服務亦有提供。透過手機,旅遊資訊、交通及天氣消息都能即時掌握,比旅遊書的資訊可能來得更準。

Lonely Planet今天是無人不識的旅遊指南品牌。(VCG)

無可否認,實體旅遊書市場正在萎縮,殿堂級旅遊書品牌Lonely Planet也面臨轉型,在用戶推薦(user review)、旅遊KOL當道的時代,繼續以專業意見作為賣點。傳統旅行社、旅遊書能否成功轉型,在這場淘汰戰活下來?下個十年或者會有眉目。從另一角度去看,當旅行早早就「預訂」好了,一切都在輕易地掌握,會否少了些冒險的驚喜?



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