加拿大小灣群島債台高築 政府出160萬請村民「棄村」慳公共開支

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加拿大紐芬蘭及拉布拉多省(Newfoundland and Labrador)因為漁業崩解、石油產業又遇油價慘跌,導致省府債台高築,因此對人口銳減、但維持公共服務需昂貴經費的城鎮,採取「付錢請你搬家」的策略––每戶支付19萬至20.5萬美元(約148萬至160萬港元)的遷置費,然後切斷社區服務。

小灣群島(Little Bay Islands)今年稍早無異議票決棄村,是過去20年來第8個做此決定的社區,居民被要求在12月31日前搬走,因為政府即將斷水斷電,並停止鏟雪和渡輪服務。

省府目前的遷村方案有但書:必須由社區主動提出要求;投票選擇離開的居民至少須達90%;以及,成本效益分析顯示省府節省支出會出現淨額。

小灣群島遷村共計將花661萬美元(約5156萬港元),但估計未來20年可為政府省下1500萬美元(約1.17億港元)。

加拿大紐芬蘭及拉布拉多省(Newfoundland and Labrador)因為漁業崩解、石油產業又遇油價慘跌,導致省府債台高築。(資料圖片)

對紐芬蘭及拉布拉多省而言,遷村有長久且具爭議性的歷史。該省1949年加入加拿大,時任加國總理的聖洛朗(Louis Stephen St. Laurent)吃力地設法為散布在海岸線的1200個偏鄉提供公共服務。

1954年,聖洛朗開始針對「沒有遠大未來」的鄉鎮推動遷置計劃,發現金請居民搬到政府選定的「成長中心」。1954至1975年間,近300個鄉鎮的約2.8萬人被重行安置。

紐芬蘭及拉布拉多省1949年加入加拿大,時任加國總理的聖洛朗吃力地設法為散布在海岸線的1200個偏鄉提供公共服務。(資料圖片)

但此事從一開始就充滿爭議。政府選定的成長中心經常也地處偏遠、缺乏工作機會、對於接收新來人口並未做好準備。

小灣群島考慮遷村已近10年,過程中出現鄰居和鄰居、不同世代之間對立相爭的情形,顯現出想要方案行得通,非正式強制力的必要性。

2015年公投時,95票裏必須有86票贊成,但最終獲85票。誰投反對票很快傳遍這個小社區,他們遭到排擠,沒人跟他們說話。長期居民和季節性居民也產生隔閡。投票資格規定全年都住在島上的人才能投票,但他們的人數遠少於季節性居民。

小灣群島考慮遷村已近10年。(IG@nolagrimes)

省府的市政和環境局長布拉格(Hon. Derrick Bragg)承認,過程「有一點爭議」,但他表示,不可能取悅100%的人。

53歲的帕森斯(Mike Parsons)兩年前和44歲的妻子回到故鄉小灣群島生活;儘管所有人都要搬走,這裏愈來愈安靜,但兩夫妻打算堅守家園,他們投資了超過3.8萬美元購置太陽能板、發電機和其他設備,以便面對斷水斷電後的生活。

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【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



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