【澳洲山火】稀有「恐龍樹」已存在兩億年 消防員急搶救免其滅絕

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法新社報道,悉尼官員表示,專業消防員成功搶救全球僅存的「瓦勒邁松樹」(Wollemi Pines)免受野火吞噬,這種從史前時代存活至今的松樹又稱為「恐龍樹」。

野生的瓦勒邁松樹僅剩不到200棵,隱身在悉尼西北方藍山附近的一處峽谷內。藍山最近遭受澳洲持續數月的災難級野火波及。

官員指出,隨著去年底大火逼近該地區,消防員動用滅火飛機,將阻燃劑灑落在松樹林周圍形成保護圈,特種消防隊員並在峽谷內建立灌溉系統,為松樹林提供水分。

新南威爾斯省環境部長基恩(Matt Kean)稱此次行動為「前所未有的環境保護任務」。基恩15日表示,雖然有些樹被大火燒焦,但松樹林整體得以在大火中倖存。(點圖放大瀏覽)↓↓↓

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化石紀錄指出,瓦勒邁松已有兩億多年歷史(早在恐龍時代之前就出現),外界起初以為這些松樹已經滅絕,直到1994年才發現。松樹林的位置向來保密,免得受遊客污染。

基恩說:「非法走訪持續對瓦勒邁松樹林在野外生存構成重大威脅,因為人類可能踐踏樹苗,並可能引入破壞剩餘樹木和其恢復繁殖的疾病風險。」

瓦勒邁松樹已經繁殖並被分發到全球各地的植物園中,以保護該物種,但是瓦勒邁峽谷內的松樹林是僅剩的野生林。

去年10月以來,澳洲野火已至少奪去28條人命、摧毀2000多間房屋,及燒毀10萬平方公里土地(比韓國或葡萄牙的國土面積還大)。根據環境組織說法,野火可能已導致約10億隻動物死亡,逼使許多物種瀕臨滅絕。

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澳洲東部大部分地區16日出現暴風雨,當地得以喘息,但氣象預報顯示,澳洲稍後將恢復高溫乾燥的天氣型態。

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【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



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