【新冠肺炎】美國數千萬人沒醫保 基層習慣生病不看醫生成大隱憂

最後更新日期:

美國截至3月2日已有91宗新冠肺炎(COVID-19,俗稱武漢肺炎)確診病例,死亡病例也增至6個。隨着疫情威脅升高,公共衛生專家憂心,美國近2750萬人沒醫保,且有上千萬非法移民,加上美國政府未規定有薪病假,低薪勞工生病後不敢請假硬撐的職場文化,都可能形成美國防疫破口,導致疫情擴散。

沒有醫保硬撐 恐成防疫破口

法新社報道,隨着新冠肺炎開始在美西地區傳播,公共衛生專家警告說,美國有其他富裕國家沒有的幾項特點,包括沒有醫保的民眾為數龐大且不斷增多、不敢跟當局接觸的1100萬無證移民,以及因為擔心丟飯碗,生病時仍「硬撐下去」的文化。河濱加州大學流行病學家布朗說:「這些都是助長病毒傳播的因素。」

在俗稱「奧巴馬醫保」的《患者保護與平價醫療法案》(Patient Protection and Affordable Care Act)通過後,沒有醫保的美國人從2010年的4670萬人高位開始下降,但在過去兩年,人數再度增加。目前美國沒醫保的人,約佔美國總人口8.5%。

美國擁有世界上最好的醫院與醫療人員,但無法透過僱主納保又沒窮到符合獲得各州醫保資格的人,通常會選擇完全退出這一制度。這些沒有醫保保障的人,平常看個醫生就可能被收取數百美元費用。不過,這並不代表沒醫保的人若患重病就只能自生自滅,因為美國法律規定,無論有無能力支付醫療費用,病人均應獲得所需的醫療照護。

【相關圖輯】新冠肺炎|美國爆搶購潮廁紙勁搶手 網民:首次見Costco無水賣(點圖放大瀏覽)↓↓↓

+12
+12
+12

沒規定有薪病假 3成3抱病上班

現年29歲、跟丈夫兩人都沒醫保的明尼蘇達州居民漢斯邁爾表示,若她真的生病了,可能會找急症室治療。但接受治療並不代表看醫生是免費的,沒有保險的人看完醫生後會面臨巨額帳單。漢斯邁爾說:「因此,我們必須非常仔細考慮每種情況下的費用。」

美國疾病控制及預防中心(CDC)針對新冠病毒發布的重要訊息之一是,民眾若有輕度呼吸道症狀,請待在家中,但來電詢問後經確認有必要就醫者,請前往醫院就診。但布朗表示,美國很多人因工作不敢請病假。

在先進國家中,美國是唯一一個政府未規定有薪病假的國家。華府智庫經濟政策研究所(EPI)指出,儘管私人企業平均每年提供8天病假,但在最低薪勞工中,僅3成的人能獲得有薪病假。對這些勞工來說,即使一天沒上班,都會對自身財務帶來痛苦影響。羅致恆富會計公司去年10月對全美2800名勞工的調查顯示,5成7的人生病時有時會請假,但有3成3生病時仍去上班。

疫苗研發出來 不是都負擔得起

美國正積極研發新冠肺炎疫苗與療法,估計12至18個月內會有疫苗,但是否人人負擔得起則是一個問題。上周在國會被問到這件事時,美國衛生部長艾薩(Alex Azar)說:「我們希望確保大家都負擔得起,但我們無法控制價格,因為我們需要私人部門投資。」

提供製藥業資訊的新聞網站Pharmalot專欄作家席佛曼痛批艾薩的發言「令人髮指」,並稱:「沒人說不允許獲利,但我們該讓一些可能感染新冠病毒的美國人,因為藥貴到負擔不起而死掉嗎?」

【相關圖輯】新冠肺炎|美長者護理中心或成「重災區」 逾50人有徵狀(點圖放大瀏覽):

+2
+2
+2

延伸閱讀:

強風吹襲48小時 伊利湖畔成「冰雪奇緣」世界

拜登獲2退選對手背書 民主黨溫和派集結攻超級星期二

【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。