【新冠肺炎】疫情放緩旅客縱有想飛的心 航空業怎恢復乘客信心?

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肆虐全球的新型冠狀病毒(COVID-19)疫情開始放緩,各國陸續放寬「封城令」與「限聚令」等抗疫措施,相信有不少人希望可以盡快出國旅遊。不過憂慮在飛機感染病毒的聲音依然不絕,到底航空業界採取甚麼方法,希望挽回大家的信心?

在疫情下,保持社交距離已經成為指定動作,民眾在公開場合起碼要有1.5至2米距離,這個措施在廣闊的空間固然不會遇到太大問題,但在飛機上如何實施,則是一大難題。

新冠肺炎:疫情爆發近半年,旅遊、航空業成為重災區,但隨著各國因應疫情緩和而放寬封城措施,僕加拿大首都渥太華機場內空無一人的場面會否再次變得熱鬧?(AP)

澳航:機上限制社交距離不實際

新西蘭航空公司(Air New Zealand)決定在內陸航班上,在乘客之間騰出一排空席作為分隔,而美國達美航空(Delta)則計劃在7月前繼續限制載客量至六成。可是澳洲航空(Qantas)卻認為,飛機上根本難以限制社交距離,公司行政總裁喬伊斯(Alan Joyce)5月19日宣布乘搭飛機的新措施時,以旗下廉航捷星航空(Jetstar)為例,指假如在機上實施1.5米的社交距離,一架可載180人的A320型空中巴士最多只可以容納22名乘客,導致機票價格可能比現在貴8至9倍,因此澳航認為措施不符合經濟原則,所以表明不會將中間座位留空。

新冠肺炎:有航空公司以隔行等方式分隔乘客,不過澳航則認為措施不可行。(Reuters)

面對這個情況,意大利的飛機座椅製造商Aviointeriors就提出解決方法,該公司公開以羅馬神話中的雙面神「雅努斯」(Janus)命名的新座位設計,包括將中間座位的位置倒轉,以及在座位之間加設阻隔罩,減低乘客之間的正面接觸,以及增加中排乘客的空間。這個構思初步獲航空業界歡迎,將來或成為飛機座位配置的主流。

除了座位之間的距離外,機艙內的空氣質素亦是大家關注焦點,以2003年同為冠狀病毒的沙士病毒(SARS)為例,一名72歲男患者在當年3月15日從香港飛往北京,之後機上120名乘客和機組人員中,有22人證實感染。因此令人憂慮新冠肺炎病毒會否出現同樣情況。

密密換氣等於沒風險?

澳航集團醫療長霍斯古德(Ian Hosegood)強調在飛機上受感染的風險非常低,指機艙安裝達醫院級別的高效濾網(HEPA),每5分鐘換氣,從外面抽入新鮮空氣之餘,亦可抽走99.9%包括病毒在內的粒子。再加上座位的高椅背可以作為屏障,呼籲乘客無需擔心。

新型肺炎:即使有專家認為飛機內受感染的風險非常低,但兩大飛機製造商都尋找方法改善機艙空氣質素。(Reuters)

包括澳航在內,很多航空公司都會盡力在機艙空氣這個議題上讓旅客安心,但澳洲新南威爾斯大學(UNSW)病毒學教授麥金泰爾(Raina MacIntyre)指出,從肺結核病的研究顯示,坐在患者前後數排的乘客都有受感染風險,病毒可能在5分鐘換氣之間透過氣流散播。兩大飛機製造商波音(Boeing)和空中巴士(Airbus)的專家正進行連串模擬實驗,希望找出改善機艙空氣質素的方法。

在推出實際方式改善飛機環境和有疫苗前,大家乘坐飛機時仍需遵守不少指引,例如參考澳航剛公布以下的措施:

上機前

新冠肺炎:空中交通的需求隨着疫情緩和而逐漸增加,保障大家健康成為重要課題。圖為拉脫維亞首都里加的機場內,乘客和地勤人員都做足保護措施。(Reuters)

・鼓勵乘客透過網上或程式預辦登機手續,並在機場自助托運行李

・當局在登機閘口提供酒精搓手液

・在貴賓候機室實施社交距離,加強消毒和更改餐飲服務

在機上

新冠肺炎:巴黎戴高樂機場的員工在一架法航客機的機艙內消毒。(AP)

・加強機艙消毒,包括針對座位、安全帶、行李儲物櫃、通風系統及洗手間等高危位置

・向乘客提供消毒紙巾,為扶手、托盤和安全帶清潔

・簡化餐飲服務,將機組人員及乘客的接觸減至最低

包機外遊成主流?

新型肺炎:疫情過後,包下私人飛機或成為潮流。(Getty Images)

經過新冠肺炎一役,無論人們在出外旅遊或是搭乘飛機的方式都會出現改變。有意見認為,將來的外遊模式可能減少對大型民航的倚賴。美國半私人航空公司JSX行政總裁威爾科克斯(Alex Wilvox)認為,民眾或會選擇避開人多擠迫的地方,包下私人飛機的情況或成為趨勢。他指出,30人包下飛機的價格與主要航空公司的機票價格相近,而且私人飛機不會使用大型機場,減少接觸客運大樓內的人群,因此相信極具競爭力。但無論如何,大家要放心外遊,做好個人衛生始終是首要條件。

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