貝索斯財富「免疫」 誰為「首位萬億富豪」付上代價?

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新型冠狀病毒肺炎疫情波及全球經濟,各地失業人口急劇增加,中小企疲於在疫情下苟且殘喘。不過,由於疫情期間消費者有着大量網購及雲端服務需求,全球多間知名電商在這三個月賺得盆滿缽滿──全球首富、美國第一大電商亞馬遜(Amazon)創辦人兼CEO貝索斯(Jeff Bezos)當然不例外。有顧問公司預測貝索斯將會在2026年成為人類史上首位萬億富豪(Trillionaire)。

正當新冠肺炎疫情弄得各行各業焦頭爛額,供應鏈停擺、人口流動凝固,令全球經濟陷入二十一世紀以來最大的一次衰退潮。聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)曾形容這是1945年以來世界面臨最大的一次挑戰。

新冠肺炎疫情,被視為二戰後人類面對的最大危機。(Reuters)

疫情時代,電商時代

不過,總是有些人能在危機之中伺機獲利,貝索斯的商業王國受惠於疫情下的網購狂熱和雲端服務需求,當實體商店、中小企停業或業務受阻之際,旗下亞馬遜的售貨引擎仍然快速運轉,為他帶來豐厚進帳。《金融時報》報道,自3月以來,貝索斯的身家已增加了23%,高達1430億美元;2020年的首三個月,亞馬遜的電商銷售總額比去年同期多出超過四分之一;亞馬遜的股價也比年初攀升了超過兩成半。

當然,在疫情中受惠的科技企業老闆不只有貝索斯。Zoom創辦人袁征、拼多多創辦人黃崢、微軟現任執行長巴爾默(Steve Ballmer)等,同樣因為經營電商或雲端服務而在疫情的機會中獲益甚豐。

賺大錢卻剝削基層員工?

因此,在疫情成為眾多「打工仔」哀歌之際,突然有人說貝索斯逆市創富,並很快會成為「萬億富豪」,這類吸睛的新聞自然在Twitter上引起網民熱烈討論。網民對貝索斯的評價以批責居多,鮮有為他加上「創業之神」、「傳奇大亨」之類的光環。

當中一大原因,是指亞馬遜在疫情期間「發大財」之際,卻無視疫情下工作的基層員工。近幾個月,多個工會發起示威,抗議在疫情下依然繼續工作的亞馬遜員工缺乏充足防護裝備,促請資方改善問題。亞馬遜法國分部更有工會把亞馬遜告上法庭,指公司沒有為在倉庫工作的勞工提供足夠保護裝備。

美媒報道,亞馬遜在美國的部分物流倉庫成為病毒傳播溫床,甚至曾有正待病毒檢測結果的員工仍然繼續上班。CNN報道,有被解僱員工透露曾在工作期間,對病毒會在倉庫中傳播表達關注,卻被上司警告噤聲。有報道亦指,疫情期間至今已有七名亞馬遜員工染疫死亡。

亞馬遜在疫情中賺大錢之餘,員工權益卻再度惹起各界關注。

疫情下的網購狂熱和雲端服務需求,使亞馬遜得以「免疫」。(Reuters)

早已與左翼結下樑子的貝索斯

長遠來看,其實貝索斯一向都是很多左翼網民的批判對象。有些人把網民反應歸因於「仇富」情緒。美國近年來左翼情緒升溫,尤其在東西岸城市地區的民眾和年輕的千禧世代。2008年金融海嘯,以及其後政府救市方援助方案被指偏袒大企業,普羅民眾看在眼來,覺得具掠奪性及剝削性的美式資本主義,已變成資本家的遊戲棋盤。情緒一直積壓下來,近年轉化為各類「反資本」、「反壟斷」的左翼社會運動。

當中,首富貝索斯作為這棋盤中的最大贏家,自然成為左翼的針對人物。

2011年,左翼人士發起佔領華爾街運動,不滿政策嚴重偏向富人及大企業。(VCG)

不過,不要以為這些左翼運動只是流於表面,實際沒能動貝索斯分毫。他們對亞馬遜的不滿,足以影響亞馬遜的商業大計。2018年11月,亞馬遜公布將會在維珍尼亞州阿靈頓(Arlington)和紐約市設立第二總部,兩市政府都願意給予亞馬遜「落戶優惠」。當地民眾質疑官商勾結,發起一連串「反亞馬遜」行動。

其中紐約市的抗議行動更風起雲湧,帶頭的年輕民主黨左翼眾議員奧卡西奧科爾特斯(Alexandria Ocasio-Cortez,美國媒體簡稱為AOC)一戰成名,成為反資本左翼領袖的新生代代表。最後,基於群眾壓力,亞馬遜在三個月後擱下落戶紐約的計劃,只繼續在阿靈頓興建總部。

就在今次有關「萬億富豪」新聞出現後,已退出總統初選的左翼參議員桑德斯(Bernie Sanders)、沃倫(Elizabeth Warren)便批評貝索斯在疫症之下創造大量財富,卻不顧基層員工的死活,任由他們在高染症風險的工作環境下工作,又不給足加班工資及津貼。

貝索斯在一眾美國左翼心目中,也許是「萬惡資本主義」代表人物。

已退出總統初選的左翼參議員桑德斯(Bernie Sanders)。(AP)

網絡左翼生態

說了那麼多,近日引起有關貝索斯成為「萬億富豪」的相關討論,其實都是源於Comparisun這間中小企諮詢顧問公司發表的分析報告。

這個分析指「貝索斯將會在2026年成為人類史上首位萬億富豪」,前題是亞馬遜的賺錢能力和業績表現、貝索斯的持股及財產增長率仍然能夠維持過去五年的強勁表現,且又不會再次出現類似早前「前妻分家」之類的突發事件。

Amazon的搬貨機械人。(Getty Images)

然而,後疫情時代的經濟和社會發展充滿不確定性。雖說電子商務無疑在今次疫情中是商業世界裏的最大贏家,但未來五年內,會不會有來自美國、中國、印度的新創電商企業誕生,或其他矽谷巨企前來「搗局」,瓜分這塊「肥豬肉」?誰能保證亞馬遜的龍頭地位,能夠無風無浪地維持下去?

所以Comparisun這份分析報告,具體意義不大。「貝索斯將成首位萬億富豪」的網絡話題,主要是在Twitter等社交網絡引起熱議,接着才被《金融時報》、《VOX》和其他網絡新聞媒體廣泛報道。而亞馬遜旗下員工的待遇、福利和過勞等問題經常為人詬病。有關報告一出,左翼氣氛濃重的網絡圈子紛紛圍爐,繼而發酵為對貝索斯的再一次網絡輿論批判。

4月1日,在美國羅繆勒斯(Romulus),一班Amazon員工抗議公司的防疫措施不足。(AP)

當然,這不代表亞馬遜的勞工權利爭議不值得關注。疫情下,有多少名亞馬遜員工因為如常工作而確診染疫?亞馬遜沒有正式對外公布;美國的疫情遠未完結,亞馬遜便已經取消原本給予員工的防疫臨時保障待遇,包括員工在疫情下工作的加班津貼。凡此種種,都是涉及社會公義的勞資議題,理應深入討論。



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