BNO|從去年拒升級到今年「5+1」 英國為何轉軚兼方案愈見進取?

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在《港區國安法》正式實施後,英國7月1日隨即公布英國國民(海外)護照(BNO)的「5+1」升級方案,將讓BNO持有人享5年有限居留許可,之後可申請定居,繼而再定居滿1年後可申請做公民。

香港人對此熱烈討論,但其實還在不足1年前,英國仍是公開反對讓BNO升級,至今年5月開始鬆口,提出或加大BNO簽證權利,再到如今提供5年居留許可,方案可謂愈見進取。為何英國如此轉變?這背後既有很多民情因素,也少不了一個「她」。

不足1年前反對計劃

香港多年來也有不少人要求英方加大對BNO的權利,但過去英方未見積極,多年來都是引用一份2008年由時任檢察總長高仕文(Lord Goldsmith)撰寫的檢討報告稱,若讓BNO持有人自動取得居英權將違反《中英聯合聲明》。

2019年9月,有網民在英國政府網站發起爭取BNO可獲居英權的聯署後獲得逾10萬人支持,英方按照要求作出回應,答案也是以同一理由拒絕,並指無意修訂法律。

但事情在2020年出現急劇變化,先是2月有高仕文公開表態指,政府曲解他當年報告的意思,有關「BNO有居英權會違反中英聯合聲明」的說法並非他的意見,他反而認為政府可以加大BNO的居留權利,然後到了今年5月中國提出「港版國安法」後,英國外相藍韜文(Dominic Raab)5月28日首次公開表明,準備以加大BNO權利回應中國的立法舉動。

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方案愈來愈「進取」

從5月底到7月,英方籌備的「BNO升級」計劃也愈見進取,在5月底、6月初時,英方講述的初步方案是加長港人可在英國逗留期限至一年,期間享有「工作權」(right to work),然後可以申請續期,意味跳過申請門檻頗高的工作簽證,以此為BNO持有人鋪路申請成為公民提供途徑。

但如今英方的正式方案更是「加碼」,讓BNO持有人獲得5年的有限居留許可,期間可工作或讀書,意味跳過每年續期程序,然後申請定居再鋪路成為公民,方案顯得更「升級」。

是誰令英國變?

英國態度轉變,官方講述理由是「港版國安法」已違反《中英聯合聲明》,英國要盡歷史責任云云,但從實際看來,起碼也有兩個重要因素在影響英方,既有政府外的民意壓力,也有政府內的官員聲音:

民意與政界支持BNO升級

移民政策向來是敏感議題,本地人不喜歡外來人搶工作、搶資源,英國2016年通過脫歐公投,其中一個重要原因就是對移民不滿,很多民選政府也深怕因放寬移民政策而得罪選民。但目前的情況卻很特別,在國際形勢下,英國民意與政黨反而更傾向支持BNO升級。

在政壇,這個倡議得到跨黨派包括在野工黨、自由民主黨、執政保守黨內不少議員的支持,甚至有議員主張重開BNO申請等。

另一邊的民意方面,調查公司YouGov在6月26日至28日展開的民調顯示近半受訪者得知英國政府計劃援助港人,當中有64%受訪者支持向持英國護照的港人提供永久居留權,反對比例則為22%,故此約翰遜政府如今面對的壓力,反而是加大BNO權利。

但當然民意也是未來的最大變數,隨着政府透露更多計劃內容,英國民意如何看待方案,也會影響政府在制訂細節、未來會否擴大計劃的取態。

YouGov民調結果顯示,保守黨、工黨和自由民主黨選民普遍支持英國政府援助香港人的計劃,與1990年的情況大為不同(YouGov網站)

內政大臣彭黛玲

BNO升級方案變得更進取背後,也還有英國政府內部的一個「她」。雖然在有關BNO的議題上,最常走在台前發言的官員是外相藍韜文,但在BNO議題上走得更前、推動升級的旗手,其實有2019年7月上任內政大臣的彭黛玲(Priti Patel)。

內政大臣彭黛玲主張提高BNO持有人的權利,圖為2020年6月她在社交網站上傳的圖片(FB@pritipatelmp)

在英方口頭講述初步方案後,彭黛玲之後在6月12日致函英國首相約翰遜,便是建議更進取的「5+1」方案,也成為如今方案版本。

2019年11月,英國國會一份由下議院外交事務委員會發表、成員包括彭黛玲的報告,就曾主張政府向BNO提供居留權,同月英國《泰晤士報》報道內政部與外交部之間爭拗的消息,也是圍繞BNO議題,其中彭黛玲倡議對BNO放寬限制,至於藍韜文則擔心影響對華關係,有所保留。

彭黛玲本身是移民後代,出身自烏干達印度裔家庭,其父母60年代從烏干達移民至英國,至70年代生下她。她家族來自英國前殖民地烏干達的身份也特別得到媒體關注,這是因為70年代掌權的烏干達總統伊迪・阿明(Idi Amin)驅逐烏干達亞裔人士,結果最後英國決定設安置計劃,讓數萬人取得公民身份,成為英國給予居留權的前例。



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