金星雲層有磷化氫引發存在生命的猜想 人類為何不直接去探索?

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英、美大學的科學家9月14日稱在金星的大氣層中發現「磷化氫」(phosphine),顯示金星上可能有微生物,須做進一步研究。雖然對於人類來說,金星比火星易去,但科學家及各地太空部門無意前往探索,反而對探索火星更感興趣,究竟是為什麼?

簡單來說就是,金星是一個沒有人會想去的地方。

它被稱為地球的「孿生兄弟」,因為兩者有不少相似之處,但金星的狀況比地球極端得多。

金星與地球之間的航程約為100天,看來派人去金星比火星更「划算」,但想在那裏找到可供降落的地點幾乎是不可能。

圖為2016年5月由研究員格里夫斯提供的金星照片。它是由日本金星氣候衛星破曉號拍攝。(AP)

它的表面長年被一層雲籠罩,含有有毒的二氧化硫。即使有「着陸器」能去到那裏,降落時會承受時速達354公里的強風,之後它雖會隨着高度下降緩和,但「着陸器」又會進入毒霧之中。

在金星降下的雨是硫酸,但因大氣層太熱,它們都在半空蒸發了,繼而形成厚16公里的硫酸霾霧。當着陸器離開霾霧後,便得承受攝氏315度高溫,以及比地球高10倍的壓力,當。地面溫度也高達攝氏465度,環境非常惡劣。

除此之外,金星地面光度不足,能見度低,約3公里外的東西已是無法看見,不利於實地觀察。

身在金星的大空人固然需要持續的氧氣供應,更糟的是它大氣中的成份會導致人體細胞受損甚至可能致癌。

說回金星雲層被觀測到有磷化氫,這個研究已刊登在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊。研究人員是透過位於智利阿塔卡馬沙漠(Atacama)及夏威夷(Hawaii)的望遠鏡對金星進行長期觀測,發現在距離地面50公里的金星大氣層中有磷化氫;在地球上,磷化氫是一種無色、劇毒、有魚腥臭味的氣體,由細菌在缺氧環境下產生,因此科學家不排除金星的大氣層會有漂浮型的生命存在。

領導研究的天文學家格里夫斯(Jane Greaves)指出,是次在金星發現的磷化氫含量約為20 ppb(parts per billion),研究人員曾調查是否因火山活動、隕石、閃電等情況而導致磷化氫出現,但均無法找到合理解釋,故下一步將研究金星是否有生命存在。

麻省理工學院分子天體物理學家席爾瓦(Clara Sousa-Silva)說:「根據我們目前的了解,磷化氫出現在金星大氣層的最合理解釋是因為有生命存在,雖然這聽起來確是相當奇幻」;如果金星上真的有生命,即代表人類在宇宙中並不孤單,而整個銀河系相信還有宜居的星球。

▼天文現象「金星合月」

全太陽系最熱一顆行星

金星是最接近地球的行星,兩者相距約4300萬公里;由於金星大氣層的氣體主要是二氧化碳及硫酸雲,所產生的強烈溫室效應令金星表面長期保持超過攝氏400度,是全太陽系最熱的一顆行星,因此科學家一直認為金星上不會有任何生物存在。



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