【新聞背後】蓬佩奧以色列之行訪兩爭議地區 戈蘭高地戰略價值高

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美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)11月19日訪問以色列,其中到訪約旦河西岸的以色列殖民區及戈蘭高地(Golan Heights)的行程備受爭議,他既成為首位到訪該兩個地區的美國國務卿,也因行程引來敘利亞與巴勒斯坦抗議。究其原因,這兩個地區皆為爭議領土,以色列控制這些地區未得到國際承認,其中戈蘭高地又被視為有高戰略價值。

在這次行程中,蓬佩奧繼續與以色列站同一陣線的立場,他既參觀在西岸殖民區的酒莊,又到訪戈蘭高地,他表示,過往美國總統一直拒絕承認戈蘭高地為以色列領土,但現在大家都無法否認「特朗普承認當地是以色列一部分」的決定。2019年3月,特朗普簽署法令,正式承認以色列擁有戈蘭高地。

敘利亞與巴勒斯坦多次對美方表達不滿,敘利亞11月19日透過國營傳媒發表聲明,批評蓬佩奧此舉是特朗普政府完結前的挑釁行為,侵犯敘利亞主權。至於西岸殖民區則有巴勒斯坦人上街示威,向美方抗議。

戈蘭高地劃有軍事分隔區,限制以色列和敘利亞雙方的軍隊行動,並由聯合國部隊駐守。(Getty Images)

爭議逾半世紀

戈蘭高地位於以色列東北,與黎巴嫩、約旦及敘利亞相連,面積大約是1800平方公里,當中以色列控制三分之二,即1200平方公里。

直到1967年為止,戈蘭高地都是由敘利亞控制,但該國在第三次中東戰爭(又稱六日戰爭)中慘敗於以色列之下,令後者佔領戈蘭高地大部分地方,更在1981年,以色列企圖吞併戈蘭高地入領土。但以色列的舉動一直未獲國際社會認同。

敘利亞方面亦多次要求以色列歸還土地不果,兩國在1974年簽訂停戰協定,當地局勢轉趨平靜。雙方更於2000年舉行高級別談判,商討移交土地和簽訂和平協定,可惜最終不歡而散。

2019年6月,內塔尼亞胡形容特朗普是以色列歷來在白宮最好的朋友,並把戈蘭高地的一個新殖民區起名「特朗普高地」(Reuters)

戈蘭高地住4萬人

在以色列佔領的戈蘭高地住有逾4萬人,當中過半數是德魯茲人(Druze)。他們是伊斯蘭教的其中一個分支,政治立場主要都是親敘利亞的巴沙爾政權。以色列在80年代吞併戈蘭高地後,當局曾經向德魯茲人提供公民權,但遭拒絕,因此他們至今仍稱自己為敘利亞人。當地也有大約2萬名以色列人居住,基本從事農業和旅遊業。

戈蘭高地作天然屏障

對於以色列而言,戈蘭高地可以作為分隔鄰近國家的重要天然屏障,特別是敘利亞爆發內戰以來,以色列擔心敘利亞總統巴沙爾(Bashar al-Assad)的盟友伊朗會利用該處發動攻擊,威脅以色列安全。

除了防禦作用外,戈蘭高地擁有豐富的自然資源,包括以色列有三分一的水源都是來自當地。另外火山灰土亦為葡萄園、果園及飼養牛隻帶來肥沃養分,為以色列農業有舉足輕重作用。



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