世界肝炎日|面黃手黃作嘔肚痛8症狀 長期吃大量保健品易肝衰竭?

撰文:張玉如
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肝炎等肝臟疾病很常見,如皮膚突然變黃,例如面黃和手黃,甚至出現小便顏色轉深、胃口轉差、作嘔作悶等則有可能是乙型肝炎症狀。乙型肝炎分急性和慢性,兩者有什麼分別?如何治療和預防慢性乙型肝炎?
撰文:腸胃及肝臟科醫生周泰年

50多歲的李先生,年輕時因捐血獲知自己是乙型肝炎帶菌者,但當時身體沒有病徵,肝功能亦正常,漸漸他便把這事淡忘了,生活和其他人一樣,也愛飲酒。

數年前,突然有天照鏡發覺面色很黃,手掌也像沾了顏料般黃色,立即去看醫生檢查,才知道已經進入慢性乙型肝炎的再活躍期。慢性乙型肝炎是什麼?針對病情不同階段有什麼不同治療方法?

面突然變黃是肝病警號?(Gettyimages / 視覺中國)

乙型肝炎是由乙型肝炎病毒所引起,主要分急性和慢性,香港約有8%的人口是慢性乙型肝炎患者,即約60萬人。

▼急性和慢性乙型肝炎有什麼分別?有什麼症狀?(按圖👇👇👇)

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長期服食保健品也會致慢性肝炎?

其實大部分保健品,當中的成分都要經肝臟去處理,有些成分可能對肝有較大的傷害。即使無毒性,若長期大量服食,也有機會傷肝,導致肝衰竭,但就較少會導致慢性肝炎。

若長期大量保健品服食,也有機會傷肝,導致肝衰竭。(VCG)

慢性乙型肝炎可併發肝癌!

慢性乙型肝炎嚴重會併發肝硬化,甚至使肝臟永久損壞或患上肝癌。因此,須定期監察病情不同階段,需要時給予適當治療。

▼慢性乙型肝炎一般可分為4階段:(按圖👇👇👇)

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階段1:免疫耐受期(Immune Tolerance phase)

身體的免疫系統還未了解到這病毒是有害的,儘管病毒不停在體內複製,但患者沒有任何病徵,檢查肝功能結果也正常。

治療:基本上可以做的事不多,唯一需要做的可能是定期跟進患者和小朋友的情況,因為到了他10多歲時就可能會進入階段2。

階段2:免疫清除期(Immune Clearance Phase)

身體的免疫系統開始認識到這病毒有害,並展開清除工作,而戰場就在肝臟,「戰事」期間肝炎會發作,出現和急性乙型肝炎類近的病徵,包括面黃、小便深色、胃口欠佳、作悶作嘔等。

治療方法有二:

1.若面黃、小便深色等病徵明顯,可能需要盡快用藥物遏制和減低病毒的活躍,增加這場戰爭的勝算。

2. 若只是檢查時發覺肝酵素高,但病徵並不明顯,可以繼續觀察3至6個月,過後若病人仍未能藉免疫系統把病毒清除或變成不活躍的話,便應考慮以藥物幫助

階段3:慢性非活躍期(Chronic inactive period)

如果階段2戰績理想,就會進入非活躍期,即免疫系統取得初步勝利,病人體內產生e抗體(可遏制乙肝病毒的抗體),病毒被清除或變得不活躍。但若免疫系統在階段2無法取勝,而持續不斷打下去,就可能產生最壞結果:肝臟持續發炎和受破壞,肝酵素持續偏高,日久有機會併發肝纖維化,甚至進一步變成肝硬化甚至肝癌。

治療:一般都不需藥物治療

階段4:復發期(Relapse phase)

在非活躍期,病人體內有e抗體,乙型肝炎病毒量低,但可能過了若干日子後,病人體內仍有e抗體,乙型肝炎病毒量卻重新飆升,並出現急性病徵,這就是再活躍期。原因是病毒出現了變種,令它不再害怕病人體內的e抗體,所以兩者同時存在。再活躍期是很危險的,因為病毒會持續暗暗地破壞肝臟。

治療:有研究顯示,約70%和乙型肝炎相關的肝癌個案,都是由於這階段期間病毒破壞肝臟而引起,所以階段4十分重要,應考慮使用藥物。現時醫學上建議至少用藥兩年,並達到3個指標,才可以考慮停藥。

3個指標包括:

1. 病毒數量無法量度

2. 肝酵素正常

3. e抗原清除(有e抗原表示病毒正在體內複製)

診症後,醫生建議李先生至少要服兩年藥物控制病情,再看改善情況決定是否繼續服食。他考慮了兩星期再到診所,對醫生說:「我同太太商量過,都覺得應該食藥,不過我決定食兩年就會停。」醫生感到十分無奈。試想想,如果是高血壓的病人,醫生建議吃降血壓藥,絕少有病人會提出吃兩年便會停,但偏偏這情況在慢性乙型肝炎頗常見。其實,慢性乙型肝炎和高血壓都是慢性病,需要有耐性地治療!

▼預防乙型肝炎:(按圖👇👇👇)

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此外亦建議懷孕母親接受檢查是否乙型肝炎帶菌者,若是的話,BB出生後除了要注射乙型肝炎疫苗,也可能要注射丙種球蛋白,有機會將BB感染乙型肝炎的機會率減至低於5%。

腸胃及肝臟科醫生周泰年(撰稿人授權提供)

▼同場加映:護肝食物(按圖👇👇👇)

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