【子宮頸癌】打了HPV疫苗就一了百了?是否還需要定期檢查?

撰文:醫師Easy
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子宮頸癌是女性常見癌症之一,超過99%患者都是由HPV感染引起,而病毒主要透過性交或體液傳播。多年來,社會都大力推廣只要接種HPV疫苗便可以預防子宮頸癌,大大降低患病風險。但是否接種疫苗後就不需接受定期進行子宮頸癌檢測呢?

可引致子宮頸癌的HPV病毒

(圖片:iStock)

到目前為止醫學界暫時已分辨出二百多種類型的HPV病毒,而其中十多種屬於高危。不同類型的HPV會誘發不同的病症,大致可分為低危和高危兩種類型。大部分HPV病毒感染都是一次性的,可以被人體自身的免疫力逐漸清除。

低危類型 (HPV6、11):

潛伏期普遍為兩星期至八個月不等,主要令皮膚增生形成小肉粒,甚至引致性器官的濕疣 (椰菜花),染病後會經常性復發,難以斷尾。

高危類型 (HPV16、18):

一旦感染,未必會出現症狀。如反覆、持續地感染,病毒會侵襲子宮頸細胞,就會產生異常的病變,形成子宮頸上皮內瘤 (CIN)。沒有及時得到適當治療的話,將會發展成子宮頸癌。

(圖片:HPVSelfSampling)

可影響HPV疫苗作用的2個關鍵

(圖片:GettyImage)

1. 有否發生過性行為?

2. 有否感染過HPV病毒?

一般而言,發生過性行為但沒感染過HPV病毒,疫苗可以發揮九成以上的預防作用。而如在接種疫苗前曾感染過某類型的HPV病毒,疫苗則無法預防曾感染過的病毒,因此疫苗能預防感染的機率則大大降低。因此最理想的接種疫苗時間就是在初次性行為前,而定期接受進行子宮頸癌檢測如子宮頸抹片檢查,可以保障自己。

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需要定期進行子宮頸抹片檢查嗎?

由於大多數HPV感染是沒有任何症狀的,因此一旦出現症狀就往往是子宮頸癌已發展至難以治癒的階段。因此,女性接受定期檢測從而及早發現癌前病變是非常關鍵的。建議曾發生性行為、25歲或以上接受「帕氏抹片檢查」直至65歲。醫護人員會先將小刮棒伸入陰道內,輕輕刮取宮頸細胞樣本作化驗,過程只需數分鐘。一般來說,建議女士們每年都接受一次婦科檢查,若連續兩年的結果皆屬正常,則可隔2-3年做一次婦科檢查及子宮頸抹片,此檢測有助降低子宮頸癌的發病率達九成。

(圖片:twh.org)

子宮頸癌早期有何病徵?

腫瘤初期可能完全沒有症狀,就算有徵兆亦不明顯,包括下列三項:

.陰道疼痛:尤其是在發生性行為時。

.陰道不規則地出血:可能出現在兩次月經之間或性行為之後,若有女性停經後再出血,亦須多加留意。

.陰道分泌物異常:白帶或會增多,分泌物持續帶有血絲,並伴有難聞的異味。

當子宮頸癌逐漸發展成後期,症狀才漸趨明顯,但此時可能經已錯過治療的黃金時間,如:大小便困難、下腹或背部疼痛、腳腫等。患者出現上述懷疑的病徵時,應及早求醫。

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