便秘|便秘或是痔瘡、大腸癌病徵?醫生拆解便秘成因及紓緩方法?

撰文:醫師Easy
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香港人生活忙碌、飲食習慣不健康,不少人都受便秘困擾。幾天無法便排,除了會覺得肚脹難受外,亦會對健康帶來不良影響。本文請來香港註冊腸胃肝臟科專科醫生黃子群醫生,以深入淺出的方式,剖析這個從古至今都存在的難言之苦,拆解各種跟便秘有關的迷思。

便秘定義 排便習慣改變或已屬便秘 三天無便亦未必屬便秘

經常聽到一個說法指三天沒有大便,或者一星期少於三次的排便就會被界定會患上便秘,然而黃醫生指出,便秘在醫學上暫無明確定義,只是為方便討論,醫學界或坊間普遍會把便秘界定為「一星期大便少於三次」。「便秘之所以難以定義,主要是因為大家對便秘症狀的定義都有不同,例如大便太硬、大便困難、持續大便不清的感覺、大便頻率太少或突然減少等,大家都可以形容是便秘。」與此同時,黃醫生又指出,三日才一次大便亦未必是真正便秘。「即使相隔數天,但如果长期如是和每次如廁都能夠排出大部分大便,則不屬於便秘,亦不會有宿便問題。」他表示的確有些人的排便習慣如此,並無大問題。

放屁是排便的先兆? 放屁無便意並不等於便秘

坊間對放屁有誤解,以為放屁就是身體想排便的先兆,但其實放屁卻無便意,又是否屬於便秘。黃醫生解釋,腸道在運作時會產生很多氣體,而我們進食期間亦會將不少氣體吸入腸內,這些氣體最終都是經放屁排出體外,因此放屁與便意或便秘未必有直接關係。

大便太硬、大便困難、大便習慣改變、大便頻率太少或突然減少都可以是便秘。(圖片:ttvc)

便秘問題須正視 可引發大便出血、痔瘡

黃醫生強調,一旦遇到便秘問題必須正視及處理。「首先大便是身體內的垃圾,長期殘留在腸道有穖會引發痔瘡、大便出血等毛病,亦對腸道以至整體健康有不良影響。其次便秘可能是身體出現毛病的徵兆,反映消化系統以至身體其他系統出現問題,例如大腸有瘜肉、腫瘤,阻礙大便排出或者身體内分泌出現毛病。」因此如果便秘持續的話 ,便必須找出原因,及時處理。「尤其是過往排便正常卻突然有便秘或排便習慣改變的人士,更要注意。」

便秘可能是身體出現毛病的徵兆,反映消化系統以至身體其他系統出現問題。(圖片:sohu)

多吃蔬果仍有便秘或因缺水 忍便可導致便秘

經常聽到人談及便秘問題時,第一個想到的成因就是吃不夠足夠的蔬果。但事實是不少人明明每天已進食足夠的蔬果,卻仍然有便秘問題。黃醫生建議這類人士可先諮詢醫生,檢查是否有任何藥物影響或身體有任何毛病。「排除以上可能性後,便要檢視自己的其他習慣,例如是否因為工作繁忙而忽略補充水份的重要性;排便習慣是否良好,例如不會經常忍便令宿便積存。最後就是留意自己是否有任何情緒問題,因為壓力及焦慮或會引發腸易激綜合症,同樣會導致便秘。」黃醫生亦提到,有極少數便秘個案的成因是肌肉協調異常,這種症狀較為複雜,通常須動用到胃腸動力學測試作診斷,然而這種服務在香港並不常見。

多吃蔬果仍有便秘,可檢視自己的飲食習慣,例如有否忽略了補充水份的重要性。(圖片:medicalnewstoday)

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果汁三種成份紓緩便秘問題

出於方便,有些人會以果汁取代水果。要了解果汁能否紓緩便秘問題,便應從它的三種成份說起。

1. 果汁提供纖維

雖然果汁所包含的膳食纖維沒有原個水果和蔬菜那麼多,但有總比沒有好。人體本身不能消化纖維,但消化系統卻需要纖維來促進有規律的腸道蠕動。

衛生署建議成年人每天應該攝取不少於二十五克的膳食纖維。然而,如果只增加纖維攝入量卻不飲用足夠的液體,是不能發揮纖維對刺激腸道蠕動的作用。因此,為了讓膳食纖維能發揮最佳效能,每天應飲六至八杯流質飲品,100%純天然鮮榨果汁效果最好。

2. 果汁提供水分

脫水是便秘的主因之一,因消化系統需要大量水份來運送食物殘渣,另外,大腸也會因應身體脱水反應而由大便吸取更多水份。如若身體缺水,糞便容易會變硬成塊,難以排走,造成便秘。所以,多飲水和天然果汁有助緩解便秘。

3. 果汁含有山梨糖醇(Sorbitol)

山梨糖醇是一種可以把水分帶到大腸的有機化合物。多了額外的水分,自然有助軟化便便,使它們更容易排出。含有山梨糖醇的水果包括:蘋果、梨、提子、李子、桃子、杏、棗和西梅,其中西梅是蘊含最多山梨糖醇的水果之一,是改善便秘的最佳水果之一。

不是所有果汁都一樣有效改善便秘,當中以100%純天然鮮榨效果最好。(圖片:Unsplash)

哪些果汁最有效改善便秘?

在揀選果汁時,可從以上三點作考慮,而以下三種果汁就是比較有效改善便秘的選擇。

1. 西梅汁:由於大部分纖維會於果汁製作過程中流失,所以西梅汁之所以有強效通便原因是與果實中的豐富膳食纖維無關。它是因為含有豐富的山梨糖醇、鎂、鉀等元素,對促進腸道蠕動有極大幫助,可說是一種天然瀉藥般的果汁。

2.檸檬汁:檸檬富含維生素C,有助水分進入腸道的抗氧化劑,從而軟化大便,刺激腸蠕動。

3.蘋果汁:蘋果又富含膳食纖維、山梨糖醇和果膠,都能促進腸蠕動。但蘋果汁比起其他水果,果糖含量相對大,腸道敏感的人飲用過量蘋果汁或許會消化不良。

要喝多少果汁才能改善便秘?

為了避免不良副作用,應該由少量果汁開始飲用,起初數天可嘗試先喝四份之一至半杯。沒問題的話,便可慢慢增加攝取量,達到每天一至兩杯,每杯約為八安士(237毫升,即接近一包細裝的紙包飲品的份量)。

不過亦要留意,如本身是沒有喝果汁的習慣的話,突然增加飲用量是可能會引起消化不良、腹瀉甚至是加重便秘狀況的。另外,經加工過的果汁由於添加了濃縮物和糖份,因此或無法提供鮮榨果汁的緩解便秘效果。

若纖維及水份足夠,仍不能排便,可以透過轉腰運動、健走、仰臥起坐等刺激腸胃道蠕動,增加腹壁肌力促進排便。

黃子群醫生,香港註冊腸胃肝臟科專科醫生(照片由醫生授權刊登)

Source:HK01

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