啪手指|一時快感會損害關節健康?醫生拆解手指變粗都市傳說

撰文:醫師Easy
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每個人都會有些小習慣,例如緊張時掐手指、啪手指、咬唇和繞頭髮等。當中的啪手指,可能是工作時覺得手指繃緊想鬆一鬆,或單純喜歡「啪」的聲響,但無論出於甚麼原因,都一定聽過一些有關「啪手指」的傳聞,例如弄得多會令關節受損,或者手指變粗,到底這些傳言孰真孰假呢?

坊間對「啪手指」的後果有不少傳聞,但當中大多沒有根據。(圖片:LINE)

啪啪聲源於關節內的潤滑液體

「啪手指」為何會發出聲響,主要是由於人體正常的關節內均有液體用作分隔對碰的關節面,這些液體負責潤滑和緩衝關節。當關節面被拉扯,即進行動作時,在關節液內的氣體便會被釋放,形成小氣泡,並會逐漸積聚成大氣泡。而作出「啪手指」的動作時,大氣泡會因為受到關節壓力改變而破裂,發出「啪」的聲響。氣泡破裂後,一般需要15至20分鐘重新溶解到關節液內,故每「啪」一次手指,都要等待15至20分鐘,才會再發出聲響。

正常的關節內有液體用作分隔相對碰的關節面,並負責潤滑和緩衝關節。(圖片:Business Weekly)

啪手指不等於放鬆筋骨 研究證實啪手指不會損害關節

啪手指發出的啪啪聲,對於某些人而言舒壓又療癒,甚至有人覺得「啪手指」可有助放鬆筋骨,但其實一切都只是錯覺。如上文提到當關節間的氣泡破裂,關節壓力因而減小,令人產生關節得到放鬆的感覺,但其實只屬暫時性。事實上,現時並無證據顯示「啪手指」可放鬆關節,故一般只是心理作用。

有啪手指習慣的人都曾被「恐嚇」:經常啪手指會令關節受損、變形,但多項研究均證明,有關說法並無根據。

美國加洲曾有一名醫生做一項實驗,平均每天只啪左手指關節兩次,持續50年,共啪了36,500次,最後發現雙手均沒有退化,亦沒有關節炎,外觀上也沒有分別。另外,美國家庭醫學委員會期刊一項研究亦顯示,有「啪手指」習慣的受測者與其對照組比較,患有關節炎的機率分別為18.1%及21.5%,反映「啪手指」並不會提高患上關節炎的機會。

有研究指出,「啪手指」並不會提高患上關節炎的機會。(圖片:medium)

啪手指不會令關節變粗

關節出現聲響時若沒有伴隨痛楚,很多時只是生理及物理現象,不一定與受傷有關。而常見的手部關節疾病如關節炎,一般可分為勞損性及發炎性,前者是經年累月重複同一動作所引致,後者則屬於關節不正常的發炎。其中前者的主因是關節老化、關節液分泌減少和軟骨損耗變薄,另外如攜帶過重的物件、經常搬運和寫作,經常重複及單一地使用手部關節,都會令關節受壓及磨損。而「啪手指」則不會導致上述問題。

至於「啪手指」會令手指變粗的傳聞更是離奇。有台灣物理治療師曾經解釋,由於啪手指不會直接磨擦骨骼或軟組織,故即使關節間的空腔破裂,因不會傷害手指,故不可能令手指變粗。除非「啪」的位置本身已經受傷,則有可能因為拉傷手指附近的韌帶或肌肉引致腫脹,即俗稱的「篤魚蛋」。

手指持續繃緊 或是背部所致

不過,啪手指不一定完全無害。有研究指出,啪手指有機會降低手握力。一項在1990年刊登於《風濕病年報》(Annals of the Rheumatic Diseases)的研究指出,長期「啪手指」的人可能有手握力降低的風險。然而,至2017年,另一項在科學導向(Science Direct)發表的研究則持反對意見,認為手握力降低實際上是與掌骨增厚有關聯。故到底「啪手指」會否影響握力,仍有待查證。

背部疼痛有時會延伸至手指,令手指關節有緊繃感。(圖片:common health)

另外,若手指持續有繃緊的感覺,有可能是其他身體問題所致,例如是背部的傳導痛。傳導痛即除了單一的激痛點外,疼痛感還會傳到身體的其他部位。而背部疼痛很多時由坐姿不正確引起,而痛感有時會延伸至手指,故若感到手指關節緊繃甚至疼痛,可嘗試從調整坐姿做起,若仍未能解決緊繃問題,最好還是尋求專業人士幫助。

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資料來源:HK01,Mayo Clinic,信健康,Sunday Kiss