新冠肺炎|南非現新變種病毒傳播快1年突變40次!10須知疫苗失效?

撰文:吳梓楓
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新冠肺炎疫情至今未息,變種病毒如Delta仍在多國繼續肆虐,而國際醫學期刊《自然》(Nature)刊登了一項研究報告指,在南非發現了一種基因變種程度最高的全新變種病毒C.1.2,由5月至今已蔓延7個國家。這變種病毒傳染力究竟有幾高?疫苗又能否對此產生效用?對於變種病毒包括C.1.2你不可不知的10件事,你又知幾多?

南非現變種病毒 變種程度最高

南非出現新變種病毒,有關研究報告近日由南非國家傳染病研究所等發表,研究團隊指這全新發現的變種病毒C.1.2是基因變種程度最大的病毒株,目前已在全球至少七國出現。:

▼變種病毒C.1.2除了南非,還在歐亞如中國、英國等7個國家出現(按圖 👇👇👇):

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1. 變種病毒C.1.2被首次發現是什麼時候?

變種病毒C.1.2於今年5月首次在南非被檢測到,當時已蔓延至南非境內至少6個省份。

2. 變種病毒C.1.2基因變種程度有多強?

與最早於武漢爆發疫情的原始病毒相比,變種病毒C.1.2的基因變種程度遠高於過去任何一種已知的變種新冠病毒,包括世衞標準的「高關注變異株」(variant of concern,VOC)或「須留意變異株」(variant of interest,VOI)。

變種病毒C.1.2每年可進行41.8次基因突變,較現時的變種病毒高約2倍。報告指這些基因突變的情況與病毒的傳染性、複製速度等一系列特性有關。

3. 變種病毒C.1.2病毒目前已在哪些國家出現?

病毒目前已在英國、中國、剛果、新西蘭、毛里求斯、葡萄牙與瑞士等國家出現,足跡遍及非洲、歐洲、亞洲和大洋洲。

南非新冠肺炎疫情:圖為6月19日,開普敦(Cape Town)一間醫院的醫護人員聚集,抗議院方提供予他們的防護裝備不足。(Reuters)

4. 變種病毒C.1.2傳播能力有幾高?

研究報告指,南非的變種病毒C.1.2相關確診比例於5月時僅有0.2%,6月增至1.6%,7月更達到2%,其增幅與之前Beta和Delta變異株在當地傳播的狀況類似,傳播力不容小看。

由於變種病毒C.1.2的變種程度比其他變種病毒高,或恐比其他變種病毒更具傳染性,甚至連疫苗也恐未必可對此發揮效力。

5. 新冠疫苗對預防變種病毒C.1.2功效有幾多?

變種病毒C.1.2會否導致疫苗失效,研究團隊指目前仍在進行實驗確定,以確定其對抗體的中和程度。不過,從目前的流行病學和基因組數據來看,變種病毒C.1.2可能具有更多「疫苗逃逸」即避開疫苗免疫反應的優勢。

6. 變種病毒C.1.2病毒已達世衞的「高關注變異株」標準?

南非當局早前已把相關報告轉交世衞,估計世衞日後將對C.1.2病毒正式命名及納入分類。截至8月25日,世衞目前已確認4種「高關注變異株」(variant of concern,VOC)。

4種「高關注變異株」:

Alpha(B.1.1.7,最先在英國發現)
Beta (B.1.351,最先在南非發現)
Gamma(P.1,最先在巴西發現)
Delta(B.1.617.2,最先在印度發現)

特性:傳播力高,可引起嚴重疾病,能逃避疫苗、檢測和治療

▼同場加映:新冠肺炎的患者會出現其他不常見病徵,若不為意,容易忽略 (按圖 👇👇👇)

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變種新冠病毒增死亡率

上述報告雖未有提及C.1.2變種病毒的死亡率、高危感染族群等資料,不過以目前在全球疫情中大為流傳變種病毒Delta資料為例,估計C.1.2變種病毒的特性或比Delta更嚴重。

▼Delta病毒的病徵有什麼變化?傳染力和潛服期又有甚麼不同?(按圖 👇👇👇)

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7. 變種新冠病毒死亡率有幾高?

英國緊急情況科學諮詢小組(SAGE)7月30日發表論文稱,如新冠病毒(SARS-CoV-2)繼續變種,死亡率或上升至35%,與中東呼吸綜合症(MERS)相若,而「沙士」嚴重急性呼吸綜合症(SARS)致死率為10%。

由於這新變種病毒株對疫苗和抗病毒藥物的抵抗力更強,即使已接種疫苗,死亡率增加的情況「幾乎肯定」發生,甚至變異病毒株能逃避現有的疫苗的情況亦「差不多肯定」(antigenic drift)會發生。

英國新冠肺炎疫情:圖為8月1日,一名女子在倫敦接種輝瑞疫苗。(Reuters)

8. 年輕人較易感染?

英國近期新增的確診個案大部分均是Delta變種病毒案例,但與過去疫情爆發主要集中感染年長一輩不同,新的Delta變種病毒主要感染年輕人。根據倫敦帝國理工學院(Imperial College London)的研究,在這次疫情爆發中,年輕人感染比例是年長一輩的5倍。

9. 變種病毒潛伏期較長?

理大醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒曾在港台節目表示,變種病毒的潛伏期平均為3日,不過也可長達21日,增加在社區傳播的風險。

10. 變種病毒傳播性更強

和傳統新冠病毒株,社交距離建議保持1公尺相比,變種病毒(如Delta)的建議是保持2公尺以上。但專家警告,即使相隔2公尺,也只是降低感染風險,不等於不會染疫。有日本專家指,印度Delta毒株,就算拉開2公尺距離,也會有10%的機率被傳染。

美媒7月29日引述美國疾病控制和預防中心(CDC)內部文件報道,新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)的變種病毒株Delta傳染力有如水痘般高,人們要謹慎以對。

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