【親子】在英國,爸爸辭職做「家庭主夫」是很正常的事

撰文:檸檬樹
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最近有一位女同事放完產假回到公司工作,同事問她現在誰來照顧小朋友,她輕鬆地說:

現在我先生全職在家中照顧小朋友。

在英國,很多家庭也會作出這樣的決定,同事們也覺得很正常,沒有多問下去。

我在香港的一位女同事說:

我接受唔到我先生留在家中去照顧小朋友,就算家庭裡可以有一個人不工作,也應該是我吧!

雖然大家都有男女平等的觀念,但在家庭角色上「男主外,女主內」的傳統思想仍然是根深柢固。大家普遍的想法是,在家庭裡照顧小朋友的角色一定是媽媽,而出外工作的是爸爸。

可是,在英國有不少爸爸是留在家中全職照顧小朋友的。除了是家庭本身的個人選擇外,有時候是因為外在的生活環境因素所影響。

(電影《見習冇限耆》(The Intern)劇照)

在英國,很多家庭都會把小朋友交給托兒所照顧。托兒所的收費會因所在的地理位置,提供的服務,小朋友的年紀而收取不同的費用。一個小朋友在托兒所每個月的收費普遍是一千多英鎊,如果有兩個小朋友,收費會是雙倍。除了收費昂貴外,托兒所也有特定的規條。例如,如果托兒所的開放時間是8時至5時半,父母只可以在8時正或以後把小朋友送到托兒所,要是托兒所跟公司距離比較遠,那在職父母其中一個就注定不能準時9時回到公司。同時,他們其中一個也一定要準時5時半去接小朋友,因為遲到是要罰錢的。有一次,我的英國女同事說:

我今天一定要4點半準時離開公司,不可以再遲到了。這個月我去接小朋友已經遲到了好幾次,有一日被罰了一百多英鎊。再這樣下去,我這個月的薪水全都要給托兒所了。
在倫敦工作的人很多都是來自世界不同的地方(作者提供圖片)

此外,在倫敦工作的人很多都是來自世界不同的地方,有從歐盟國家來的,有中國來的,也有印度來的,他們的家人大多數不是住在英國。即使是本土英國人,他們的父母也不一定住在倫敦。這意味著,他們自己的父母也不可能幫忙照顧小朋友。在英國,就更加沒有請外籍家庭傭工這回事。他們可以請全職保姆,但是費用比托兒所更高,可以達到二千至三千英鎊一個月。

計過條數,除非在職父母雙方的薪水都很高,不然在有兩個小朋友的家庭裡,父母其中一方選擇留在家中照顧小朋友會比較好。除了不用把整份薪水交給托兒所外,同時也有時間陪小朋友,好好照顧家庭。

英國的爸爸通常有較多時間陪小朋友、照顧家庭。(David Beckham Instagram)

好了,既然有一個人注定要留在家中,那誰去擔當這個角色呢?在英國的想法很簡單,如果大家的收入差不多,但其中一個比較熱愛自己的工作,那另外一個就留在家中吧。如果兩個都不熱愛工作,那賺得比較多或者是工作性質輕鬆而薪水也能維持家庭開支的那一個出外工作。如果兩位都熱愛自己的工作,那就會比較麻煩,雖然這不常見但也有會遇到這種情況。如果他們雙方收入高,那就不成問題,但如果不是,其中一方也要為了家庭妥協。 

有一天收工後我去了剛放完產假的女同事家中作客。她跟我說她十分享受現在的生活模式。她可以準時上班下班,不用為了接送小朋友而趕頭趕命,也不用擔心小朋友沒有被好好照顧,而家中大小事務也有她的先生處理。我到了她的家中,也明白為什麼他們會作出這樣的選擇。他的先生把家中打理得井井有條,比我一個人的住所還要乾淨整齊。他已經準備好了晚餐,完全不用我的同事操心。我的同事除了上班外,回家就只是陪小朋友玩,沒有什麼事需要操心了。而他的先生呢,現在晚上也會學習一些新的知識,不會跟社會脫節。有時候家庭生活出現了變化,也要作出相應的改變,讓自己的生活過得輕鬆愉快吧。

在香港,很多時候自己的父母都住在附近,可以幫忙帶孩子,而且又可以請外籍家庭傭工,新手爸爸好像沒有什麼可以留在家中全職照顧小朋友的理由。可是有時候,爸爸單純的想留在家中看著自己的孩子成長也是合理吧。

在倫敦久了就會看到,有時候,生活也是一種選擇。

特別是在家庭生活上,執著的不是傳統的觀念,而是為自己的伴侶和孩子選擇最好的家庭生活。

在倫敦久了就會看到,有時候,生活也是一種選擇。(作者提供圖片)
(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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