【澳洲留學】Homestay的抉擇:外國人家庭,還是華人家庭?

撰文:邱益彰
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近年,愈來愈多家長選擇送子女出國升學,說是要逃出香港的敎育地獄;其中澳洲亦受不少家長靑睞。在南澳州,不少官立和私立中學都招收國際留學生。在住宿方面,大部份私立中學都有宿舍服務;而官立中學均不設。如果你沒有親戚可以投靠、學校又不設寄宿;此時,寄住家庭(homestay)就是唯一選擇。

寄住家庭?

根據法例,十八歲以下的國際留學生都必須住在 homestay 或學校宿舍。而這些 homestay 都受敎育及兒童培育署(敎育署)監管,而且持有良民證。寄住家庭會照顧留學生的起居飮食,亦是其監護人。Homestay 每週住宿費約 270 澳元,三餐全包;通常上網費另計。

鬼佬家庭?還是華人家庭?

所有 homestay 都是由敎育署所隨機分配,而留學生有權申請轉換 homestay,感覺有點像《多啦A夢》的「轉換家人法寶」。

在「鬼佬家庭」和「華人家庭」之間,有些人覺得是一個頗爲困難的抉擇。的確,和文化背景不同的人一起住,可能引起些許衝突。但其實只要慢慢磨合,告訴對方自己的習慣,互相尊重和適應。住在華人 homestay 可能比較符合自己的習慣,如飮食、語言、共同話題等。

但是要留意,如果目的是爲了學好英文。最好還是不要住在華人 homestay。說實話,現在到處都是中國留學生,有些中國學生在學校聚在一起講中文,抗拒融入大眾圈子。如果到澳洲留學都是在講中文,還能學好英文嗎?

學好英文不只是學好文法和發音,更重要是懂得當地文化。至少應該知道當地流行文化,和本地同學都「有計傾」。和「鬼佬 homestay」住,可以練習和改善自己的英語會話能力,從而能夠瞭解不同文化習慣。

當然,學語言時間都是因人而異。目的不是爲了能夠操甚麼英式口音,而是能夠融入本地,起碼識聽識講。我的 homestay 不會因爲他的西班牙口音而自卑,反正聽得懂就可以了。

Homestay 可能會要求學生一同打掃家居,這也是學習的一部份。(視覺中國)

不要當成住旅館

當時有些同是留學生的同學,每隔三個月就出動「轉換家人法寶」。理由都是一大堆,例如晚飯不好吃,午飯只有三文治不夠吃,和 homestay 吵架,或是想轉轉新環境等等。

住在 homestay,不要當成是住旅館,想有良好相處是雙方的努力。Homestay 可能會要求學生一同打掃家居,或是幫忙洗碗。一同分擔家務,這也是學習的一部份。對待 homestay 如自己家人,互相體諒,經常交流,以禮待人,才是長期維持良好關係的根基。我的 homestay 稱呼我是她「第二個仔」,大家時不時都會聊天、假日時又會帶我到外面郊遊,也是非常「錫我」。

保障自己

大部份 homestay 都通過警務處和敎育署的品格檢査,都不會「虐待」學生。但當然,樹大有枯枝。曾經聽聞有些 homestay 非常刻薄,例如:膳食嚴重不足,借意徵收額外費用等。如果遇上這種情況,還是需要和敎育署投訴,和要求轉換 homestay。

六年前,還未滿十八歲的我隻身來到澳州留學,當然順理成章要找寄住家庭。我的 homestay 是一個西班牙裔厄瓜多爾歸化澳洲夫婦,港孩如我又如何融入他們的生活?且看下回分享……

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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