【澳洲留學】從吃不飽住不慣 到我離開時捨不得的Homestay

撰文:邱益彰
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【上回講到:Homestay的抉擇:外國人家庭,還是華人家庭?】

在我中三時,家人將我送到南澳州留學,亦是我成長過程的分水嶺。當時還在中介公司辦理入學手續時,還是有點一無所知。因爲聽說留學都是住在寄宿學校;心裏在憧憬著宿舍生活,同時也在害怕著過於規律的生活。直至辦理入學手續,才得悉我所就讀的學校並沒有寄宿服務。然而我在當地沒有任何親戚,或是認識的人可以讓我投靠寄居,心想:「到底我會住在哪裏?」

因爲當時我還未滿十八歲,就必須住在寄住家庭(homestay)。寄住家庭會照顧留學生的起居飮食,亦是其監護人;有義務看管學生,減少學壞的風險。聽到這裏,父母都放心送我出國留學,寄住在這個素未謀面的家庭。

小型聯合國

2012 年,帶著戰戰兢兢的心來到澳洲,路上一直在想像 homestay 的樣貌,家中的擺設到底是如何。我的 homestay 是一個西班牙裔厄瓜多爾歸化澳洲夫婦,他們有兩個女兒,不過都到外面發展了。所以他們申請做 homestay,接收兩至三個留學生。

寄住家庭就是,不同的文化背景共一屋簷下。住在 homestay 的五年間,室友一個換一個;有香港人、巴西人、日本人、瑞士人、葡萄牙人。有的是短期交換生,有的是每隔三個月就轉 homestay 的留學生。在 homestay 裏,猶如小型聯合國,是三四種文化同時磨合。

在homestay裏,猶如小型聯合國。(作者提供)

吃不慣的三文治

第一天晚上,homestay 煮了雞脾飯作晚餐。未見過世面的我,被顚覆了「鬼佬就係据扒」的想法;原來厄瓜多爾人都會吃米飯。但他們就祇吃雜豆、沙律配米飯,對我而言還是有點「唔開胃」。

過了幾天,就即將迎接開學日。Homestay 給我準備了午餐帶回學校,以我的傳統想法,想像的是保溫瓶盛飯。

結果午餐就是幾片三文治,和給我帶一個蘋果。第一下心想:「唔係啩,唔食飯又點會飽架?」結果三文治和蘋果的確不夠飽,午膳後的一課,肚子又打起鼓來了;所以就開始在學校 canteen 額外買點食物加餸。

如是者過了一個月,開始發覺這筆額外花費用的錢好像有點多(主要是澳洲物價較高,每次以港幣角度想像特別貴)。我想,這樣下去也不是辦法。倒不如直接跟 homestay 說,不想要三文治當午餐?不過又有點不好意思,而且不吃三文治我也不知道午餐能煮什麼。

再過了幾天,我鼓起勇氣跟 homestay 說,吃三文治和水果不夠飽。Homestay 顯得有點「黑人問號」,反問我究竟想吃什麼;因爲他平日午餐都是吃三文治已足夠。這下子才知道,原來有些人午餐的確可以吃很少。但我又不好意思要他額外花時間爲我煮午飯,就想到了一個折衷方法:就是請他晚飯煮多一個人的份量,餘下來的就讓我帶回校「叮」。他一口答應了,就解決了吃不飽的問題。

每天午餐只得三文治及蘋果,讓來自香港的筆者不太習慣。(視覺中國)

寄住家庭的勁歌熱舞

住在 homestay 基本上頗爲自由,他們亦比較主張個人空間,晚上都會在房間對着電腦渡過。

儘管如此,homestay 當然不是宅男宅女。每隔幾個月,homestay 都會在禮拜六晚上舉行派對,邀請朋友來家做客。Homestay 和那些 uncle auntie 經常會在派對大開音響,勁歌熱舞。要不是澳洲土地遼闊,早就被鄰居投訴吧。

起初對於這種派對都有點不適應,感覺都不屬於自己文化;所以有點抗拒下樓參加,何況我又不是社交能手。看見這些 uncle auntie 都會點點頭就算了。過了陣子,homestay 知道我會彈琴後(其實是學藝不精,連一級都沒考過),邀請我在下次派對中彈琴,彈一首「Happy Birthday」給他的朋友。

大部份澳洲人都是以包容、鼓勵態度待人。在 homestay 的這群 uncle auntie 亦一樣,不在乎我彈得如何,最重要是樂在其中。

筆者的host family及其他住客。(作者提供)

寄住家庭服務令

我自問是一個不愛打掃的人,自己房間都不太乾淨。而在 homestay,每個禮拜六都是「年廿八・洗邋遢」。全屋總動員都在禮拜六淸潔、洗衣、吸塵、掉垃圾等等。每個禮拜 homestay 都會嫌我房間不夠整潔,要我趕緊整理乾淨。雖然有時都會懶理,但爲了不想傷和氣還是會盡義務整理乾淨。如果相處得不好,那意義何在?

爲了不想傷和氣,筆者還是會盡義務整理乾淨房間。(作者提供)

結語

如果在外留學,倒不如考慮住在 homestay;體驗風土人情之餘,還能學到與人長時間相處之道、文化磨合等。半年前我搬離 homestay 後,有時少不免會有點失落感。Homestay 除了能學到自立、相處,最主要還是有一絲「家」的溫暖。

如果在外留學,不妨考慮住在homestay。(作者提供)
(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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