【視角】寧棄議席用「餘生」抗特朗普 共和黨反特三劍俠終極一博

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美國兩位共和黨參議院議員10月25日先後嚴辭抨擊總統特朗普,指其貶低該國政治以及美國在國際社會的地位,為了不向「特朗普主義」(Trumpism)低頭,參議員弗萊克更宣布不會在明年的中期選舉中尋求連任。這種總統與黨友撕破臉的罵戰,在美國政治上着實罕見,背後揭示的,是有共和黨參議員寧放棄議席,也要與黨友特朗普放手一博。

亞利桑那州參議員弗萊克(Jeff Flake,左)及田納西州參議員科克(Bob Corker,右)與總統的罵戰,成為焦點政治新聞。(路透社)

「夠了。」共和黨亞利桑那州參議員弗萊克(Jeff Flake)在參議院發表戲劇性的演說,稱自己還要對兒孫負責,不想與特朗普同流或保持緘默,公布其不尋求連任的決定。他發言時沒點名提及特朗普,但以「政府最高層」(the top of our government)來形容他,指他的行為「駭人的、魯莽的、不莊重的」,更不諱言「這是危及民主。」

弗萊克在這18分鐘的演說中,時而聲音顫抖,時而慷慨激昂。演說完結後,部分台下的議員站起來熱烈鼓掌。

早在弗萊克演說前數小時,另一位已表明不尋求連任的共和黨田納西州參議員科克(Bob Corker)與特朗普化身「鍵盤戰士」,在Twitter展開罵戰。科克指稱特朗普是說謊成性,破壞美國在世界的地位。

特朗普去年為了參選美國總統,在心不甘情不願的情況下加入共和黨。其實他與共和黨的建議派一向同床異夢,從未真正坐上同一條船。

美國現時的共和黨,與數年前已有很大的分別,起碼至少分了三個派別。第一派是「特朗普死忠」,他們打着國族主義的旗號,反對全球化與文化多元。第二派則是「反特派」,多是知識份子。對他們來說,保守主義就是要「明智」,一個不會危害他人的政府,明顯特朗普在他們眼內欠缺了這些特質。特朗普處處表現的無知,更令他們羞於承認大家同屬一黨。最後一派,就是以自身仕途為考量重點,希望能與特朗普各取所需。

特朗普上任以來想推動的法案屢屢觸礁有很多原因,違背美國核心價是其中之一。周二進佔美國報章頭條的科克及弗萊克,就屬參院內的「反特派」,二人再加上一直不避嫌不滿特朗普的元老麥凱恩,可說是參院的「反特三劍俠」。特別的是,三人都不打算在來年的中期選舉中參選,讓他們能無須背負黨的包袱,以僅得14個月的參議員生涯,抗議特朗普想推行的政策。

反特三人組 阻議案闖關

現時,共和民主兩黨在參議院分別佔52和48個議席,如果「反特三劍俠」可隨心而行,意味在某些議題上,三人可站在民主黨那邊,左右大局。

即將要在國會內投票的,就是稅制改革方案,當中科克已表明不支持;儘管麥凱恩在這方面沒什表態,但他在2001年及2003年均就小布殊的減稅方案投下反對票,認為方案會不合比例地優待富人。

另外,坊間盛傳國務卿蒂勒森最快會於月底辭任,特朗普很有可能委任美國駐聯合國大使黑利(Nikki Haley),接蒂勒森的棒。黑利在外交上的理念,與「反特三劍俠」迥異,如果委任成真,也未必能過到他們三人那一關。

班農早已揚言會在離開白宮後繼續為特朗普「作戰」。(維基百科)

特朗普聯外排除異己

不過對此結局,反建制的白宮前首席顧問班農則認為是天大的好消息。班農辭去公職後,變得不受束縛,回到他的「大本營」、另類極右平台Breitbart就其主張大鑼大鼓,以期改變共和黨。事實果真如此。

他以Breitbart攻擊反對特朗普的議員如弗萊克及科克,以及提倡免去麥康奈爾(Mitch McConnell)共和黨參議院多數黨領袖之職。阿拉巴馬州9月26日的共和黨黨內參議員選舉中,班農支持的保守派人士穆爾(Roy Moore)雖擊敗特朗普推舉的斯特蘭奇(Luther Johnson Strange III),然而參院引入穆爾象徵的非建制保守派,對麥康奈爾威脅更大

班農的Breitbart毫不掩飾地形容這是反共和黨建制陣營的勝利。Breitbart的Twitter帳戶就弗萊克宣布個人政治決定的消息,一口氣以14個"WINNING"推文。Breitbart編輯馬洛(Alex Marlow)推文稱,「反對『美國優先』的共和黨建制派,日子已在倒數。」蘇拉維安也表示慶祝,說兩名議員求去是特朗普運動的勝利。

白宮前戰略顧問班農的旗下媒體Breitbart推文,以14個"WINNING"慶祝共和黨參議院議員弗萊克(Jeff Flake)宣布不尋求競逐連任。(Twitter截圖)

Breitbart的編輯馬洛(Alex Marlow)推文,指那些反對「美國優先」主張的共和黨建制派人士,在議會內的日子已在倒數。(Twitter截圖)

瞄準多州參院議席

鑑於中期選舉競選活動12月便開始,特朗普及麥康奈爾看來都「醒水」。他們10月16日出席聯合記者會,齊齊強調兩人關係牢固。惟不少共和黨支持者心知不是這回事,更擔心該黨與班農推舉的挑戰者相爭,會在內訌中失去議席。

班農更警告說,他招募的候選人「將在初選擊敗你們(共和黨建制派),或迫你們退休。」包括他在內的「撐特派」似乎仍未為意他們行動的殺傷力,共和黨整體有可能在中期選舉「翻船」。班農恃著先後3名議員退下火線的氣勢發炮,但這未必能兌現成新增議席。

內華達州共和黨參議院議員赫勒(Dean Heller)曾公開反對廢除「奧巴馬醫保」(Obamacare)。他成為共和黨亞利桑那州參議員弗萊克(Jeff Flake)之後,班農下一個想派人取而代之的目標。圖為拉斯維加斯槍擊案發生後,赫勒10月7日出席悼念死難者的活動。(視覺中國)

最糟的競選策略

班農或不知此舉可能反過來拖累特朗普。他致力地以撐特朗普的新血,換走現有議員,其實是搞錯了焦點。共和黨需要提升作為多數派的力量,方法就是增加議席,而不是在亂鬥中讓民主黨有機可乘。

一名支持特朗普的共和黨策略師歐康內爾(Ford O'Connell)指出,班農的路線缺乏焦點。他看來是想迫走麥康奈爾多於推動特朗普的政策。部分班農針對的參議員,都曾在以往表決中投票支持特朗普的。

美國前眾議院議長金里奇(Newt Gingrich)就此指出,這班成為班農狙擊目標的議員,其實全都投票支持廢除「奧巴馬醫保」(Obamacare)、支持特朗普內閣任命,以及支持任命戈薩奇(Neil Gorsuch)為聯邦最高法院大法官。

美國總統特朗普(右)與共和黨參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell,左)關係之僵已是政壇人盡皆知。然而麥康奈爾10月16日仍與特朗普在白宮玫瑰園齊齊亮相,特朗普拍拍麥康奈爾肩膀說:「我與這位紳士的關係很好。」(路透社)

以內華達州為例,共和黨尋求連任的候選人勢弱,該州又有變藍傾向。惟這形勢不一定利於班農的候選人拿下該州,甚至可能令共和黨向民主黨拱手讓出這一席。正如金里奇所說,這將是共和黨可用的策略中,最糟的一個。

跟特朗普關係僵到出面的麥康奈爾願意做出證明兩人關係正常的舉行,這大概是因為後者意識到共和黨的選情過山車有向下俯衝之勢。麥康奈爾坦白地警告說,特朗普背書的候選人部分或無法勝出。這些人即使能進駐參院,以目前共和黨僅以52席比48席享有多數派地位,再加上他們的保守立場,麥康內爾未來推動法案亦只會愈見艱難。



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