Facebook四面楚歌 私隱外洩勢掀unlike潮 輿論呼籲砍帳戶

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社交媒體facebook遭揭發管理用戶資料不慎,讓好事之徒收集千萬帳戶資料,藉此打心理戰推廣政治訊息。事件經過周末發酵,facebook在美國的股價創四年來最大單日跌幅,不少媒體更呼籲網民趕緊unlike部份頁面。

Facebook活躍用戶超過20億,旗下並有熱門程式instagram。(路透社)

科網公司有負面消息,近幾年不時聽聞,但今次facebook的麻煩似乎特別嚴重,涉嫌存有重大私隱問題。

這個漏洞,由加拿大科技青年懷利(Christopher Wylie)日前揭發。他曾經效力一間名為「劍橋分析」(Cambridge Analytica)的公司,找專家開發應用程式「This is your digital life」,表面上看似幫助用戶整理生活,實際上原來已取得用戶的facebook帳戶資料,包括他們喜歡甚麼頁面、看甚麼資訊,連他們朋友的資料都不放過。

「劍橋分析」之所以這樣做,是要協助美國共和黨打選戰,建立選民數據庫以投其所好。《紐約時報》和《衛報》披露真相後,原本針對的方向是特朗普的競選手法涉嫌「踩界」,但結果引人廣泛關注的,是facebook的私隱政策。

懷利是「劍橋分析」創辦人之一,事件爆出前已經離開公司,近日向傳媒踼爆內幕。(網上圖片)

應用程式與facebook私下協議,可直接索取用戶資料,這是2016年之前的政策。懷利指出,當時替公司效力的心理學博士以學術研究為名,從facebook取得多達5000萬用戶資料。但在2016年改例後,任何應用程式若要取得用戶資料,要明確詢問用戶的同意。

換言之在2016年前,我們有時在電腦或電話玩遊戲,都已經將包括喜歡甚麼頁面和資訊在內的個人私隱拱手交給程式開發商;在2016年起,若我們被問及的時候答了「同意」,這個情況仍然在發生。

劍橋大學心理學系的科根與「劍橋分析」合作,以應用程式收集用戶資料並分析心理。(New York Times)

數據公司與facebook同受批評

一方面,問題在於有沒有這樣的好事之徒。答案是肯定的,「劍橋分析」就是其中一例。英國第四頻道假裝客戶,與「劍橋分析」的負責人多次約見,席間對方明言已經多次行動,收集個人資料後發布對症下藥的宣傳資訊,影響了包括美國、肯尼亞等地方的大選。而且「劍橋分析」只是其中一例,因為目前很多公關、廣告公司都以數碼推廣為重心,用盡方法收集個人資料。

另一方面,事件更反映出facebook輕視私隱的問題。懷利指出,facebook不但沒有深究他們是否學術研究,得悉真相後亦只簡單要求刪掉所有資料,陽奉陰違亦沒有人調查。過去兩年,facebook明知他們數千萬用戶的資料外洩了給「劍橋分析」及他們服務的客戶,卻沒有對外公布,提醒用戶提高警覺。

英國電視台第四頻道的記者「放蛇」約見「劍橋分析」,對方侃侃而談如何透過社交媒體引導輿論。(Youtube/ Channel 4 News)

Facebook靠不住 監管或加強

事件曝光後,政府、輿論及學界劣評如潮。

首先,美國國會打算傳召facebook老闆朱克伯格(Mark Zuckerberg)親自解畫,交代如何保障用戶私隱;英國資訊專員辦公室入紙申請搜查令,要檢查「劍橋分析」的數據庫到底收藏了甚麼個人資料;歐盟會展開調查,研究facebook政策有否侵犯個人私隱。

輿論方面,雖然facebook在周一公布聘請顧問公司檢討「劍橋分析」的手法,但歐美媒體一致批評facebook不負責任。例如《紐約時報》在3月19日的社論指出,facebook雖然近日禁止「劍橋分析」再索取個人資料,但反應顯然「慢三拍」,而且至今未通知受影響用戶。「Facebook表示會認真處理。但好明顯,國會議員不能夠期望這間公司管好自己。」

美國雪城大學傳播學教授格里基爾(Jennifer Grygiel)指出,今次事件將引發更多呼聲,敦促政府加強規管社交媒體。「自我規管不行的。」

我好奇,要發生多嚴重的事情當局才會出手,令企業負責任。
雪城大學教授格里基爾

像「劍橋分析」這類科技宣傳企業愈來愈盛行,他們賣點是能夠針對受眾特性。圖為「劍橋分析」總裁去年在葡萄牙出席科技峰會。(路透社)

美國財經新聞台CNBC的科技版發表文章「教路」,提醒讀者要小心facebook上的問卷調查及應用程式,並應該在私隱設定中保障自己,例如完全棄用第三方應用程式。《衛報》科技版亦以「如何保障你的facebook私隱——或徹底刪除帳戶」為題,指導讀者對於不認識的應用程式,要禁止他們運作。

兩篇文章的最後忠告,無獨有偶都是:刪除facebook帳戶。按下「確認」鍵後等90天,「未到九月,你亦可以不再用facebook了」,《衛報》如此說。

Facebook創辦人朱克伯格面對多重批評,美國國會更希望他現身解畫。(VCG)

這次私隱風波,有人稱之為facebook歷來最大危機,周一(3月19日)股價跌近7%,創2014年3月以來最大的單日跌幅,市值一日之間蒸發370億美元。

不但市場看淡,公司內部團隊似乎也談不攏。對於如何拆彈,資訊保安總監斯塔莫斯(Alex Stamos)盛傳與其他高層鬧不和,並且已經遞信跳船,只是延至8月才正式生效。

老闆朱克伯格能否順利拆彈?所有人都在觀望中。

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