佛系WTO 緣份來了自然無貿易戰?角色被動終現邊緣化

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不主動調查國與國之間貿易,不主動制裁不合群國家,緣份到了,世界自然沒有貿易戰。

主張透過談判和解的世界貿易組織(WTO),角色早已被邊緣化,在中美瀕臨爆發貿易戰之時,其反應更是可有可無,突顯「佛系」路線。

中美在貿易問題上談不攏,特朗普政府3月1日宣布對開徵鋼鐵及鋁材關稅後,中國4月1日亦宣布對美國的水果及豬肉等課稅高達25%。(路透社)

要怪WTO在中美貿易戰中沒有積極應對,某程度上甚為「冤枉」。WTO前身是關稅及貿易總協定的執行組織,到1995年WTO才正式成立,主要職能是調解各國之間的貿易紛爭。然而該組織調解紛爭的程序,首先要靠各國自己提出。當某個國家質疑其他國家違反WTO的承諾,就可以向WTO提出訴訟,至此WTO才能插手當中的爭拗。

WTO聽取雙方理據後作出判決,若判定某國違反貿易協議,就會容許提訟國家亦加關稅到特定水平。若有國家拒絕跟隨WTO的判決,該國就會被國際孤立;WTO亦可批准其他國家制裁,懲罰不守規則的國家。

由此可見,WTO的角色並不會主動去打擊貿易不公平的情況,更多的是扮演各國有紛爭時尋求協助和解的第三方,可謂相當被動。在今次中美貿易戰中,中美兩國就是決定「私了」,沒有向「佛系」WTO求助。

中美貿易戰如箭在弦,但WTO卻未能發揮作用。(路透社)

中美貿易紛爭繞過WTO

美國總統特朗普在3月指控中國侵犯知識產權,但繞過WTO,沒有依從WTO的談判途徑,直接就對中國總值600億美元的入口商品徵收關稅。中國商務部亦以行動回應美國對其鋼鋁產品徵收關稅,計劃對其價值30億美元的原產美國進口商品徵收關稅。

雖然美國政府同時表示計劃向WTO「尋求公義」,美國貿易代表萊特希澤(Robert E. Lighthizer)表示,已計劃向WTO申請調查,中國方面亦表示,有通知WTO關於對美國的報復性徵稅行動,但貿易戰的進程仍是由兩國直接的徵稅行動作為主線,WTO解決紛爭程序根本用不着。

WTO總幹事阿塞韋多對中美「私了」貿易紛爭表示憂慮。(路透社)

美國盡得好處仍感不滿?

特朗普早已表示對WTO的不滿,直言該組織「對我們其實是災難」、「對我們非常不公平。」美國向來都有批評WTO解決紛爭的過程緩慢及不公,認為該組織對於公平價格的規例過時。

今次特朗普繞過WTO,是一種表態,顯示美國對於該組織無力阻礙「中國崛起」。2001年中國加入WTO,各界原預期是世界各國打入中國市場的一個缺口,但結果卻未如理想。

諷刺的是,WTO強調需遵從一套機制解決貿易紛爭,其判決卻多是利好美國。喬治亞州立大學政治科學副教授漢拉(Charles Hankla)表示,自1995年以來,美國對其他WTO成員國出117項控訴,並受到136項的指控,但美國大多能夠勝出這些訴訟。美國卻仍然不撐WTO這套機制。

中國財政部副部長朱光耀強調中美要就貿易問題談判。(路透社)

制度被動搖

不少分析都認為,今次中美貿易糾紛除打擊環球貿易系統,更是動搖了WTO的基石,往後其他國家也可能「效法」美國的做法,WTO已成為可有可無的組織。若部分國家敢違反WTO協議及傳統,以「自己方式」尋求貿易公平,大可繞過WTO的程序。

WTO總幹事阿塞韋多(Roberto Azevedo)對於事件表達憂慮:「這些單邊行動可能令貿易限制措施升級,最終引發猶如貿易戰的情況。」他呼籲各方遵從WTO的系統,但言論點出了WTO「佛系」路線弊病:「如果沒有任何方法加強實施協議,那麼協議又有何用?如果不強調上訴機制,未來可能癱瘓紛爭和解的機制,是整個系統的讓步。」

只是堅持走「佛系」路線的WTO,究竟還能發揮什麼作用?



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