中美貿易戰磨拳擦掌 訪世貿理事會前主席夏秉純 危機怎解決?

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「坦白說,世貿秘書處也做不了甚麼。」夏秉純(Stuart Harbinson)說。

踏入四月,中國和美國輪流出牌,貿易戰一觸即發。在此時,我們向世界貿易組織(WTO)理事會前主席夏秉純請教,為甚麼世貿好像束手無策。

中美在貿易問題上談不攏,特朗普政府4月3日宣布開徵500億彌補關稅後,中國4月4日宣布對美國開徵500億報復關稅。(路透社)

今年3月,美國總統特朗普宣布,以國家安全為由開徵鋼鋁關稅,觸發國際貿易市場關注。不久,夏秉純撰寫一篇文章,題為「特朗普的鋼鋁稅:世貿的終結?」,指出世界貿易組織處於一個兩難關口:

● 如果世貿接受白宮的理據,那麼其他國家可能效法課稅;
● 如果世貿不接受白宮的理據,那麼特朗普政府可能反目甚至退出世貿。

夏秉純曾任世貿理事會主席、世貿總幹事辦公室主任等,對國際貿易非常熟悉。(VCG)

港英政府貿易署出身的夏秉純,1994年起任香港駐世貿常設代表,2001年獲推舉為全體理事會主席,2002年獲世貿總幹事委任為辦公室主任,後來再任特別顧問。從這份履歷足見,他對國際貿易的掌握公認一流。

夏秉純3月執筆之時,特朗普政府公布鋼鋁稅,但原來只是前菜一碟。踏入4月,白宮宣布向中國高科技產品等開徵額外關稅,總值500億美元;北京政府隨即反擊,發表美國貨品額外關稅清單,同樣總值500億美元。雙方若果爭持不下,一場牽動環球經濟的貿易戰勢必開打。

山雨欲來風滿樓。我們聯絡夏秉純,問他世貿到底可以怎樣化解。

如果國家執意而為,坦白說,世貿秘書處也做不了甚麼來避免貿易衝突升級。它可以點出危機、對經濟的負面影響、對貿易規則的破壞。這正是總幹事阿澤維多在做的事。
世貿理事會前主席夏秉純

世貿總幹事早前發表聲明,表示擔憂美國開徵關稅會觸發貿易戰。(VCG)

夏秉純:相信中美會直接談判

正如其他聯合國組織,秘書處是世貿常設行政機關,其領導就是世貿總幹事。夏秉純指出,總幹事雖然可以主動提出,充當中美雙方的中間人,但他看來兩國並不打算由世貿來斡旋,更有可能的做法是直接談判。

我相信他們更大可能,會在某個階段展開直接談判,尋求共識。那會是好事,但亦可能會引起其他國家擔心,反過來他們會(因為中美共識而)少了貿易機會。
世貿理事會前主席夏秉純

媒體早已廣泛報道,美國財長姆努欽(Steven Mnuchin)、中國副總理劉鶴等人曾面談、書信來往、通電話等,只是至今對於貿易逆差如何收窄,仍然未有共識。

中美之所以繞過世貿來拆解貿易分歧,另一個重點在於美國相信它解決不了問題。美國政府指控中國竊取知識產權、強逼技術轉移,損害美國經濟每年2250億至6000億美元,所以單方面開徵懲罰關稅。

一方面,中國否認指控,認為美國拿不出證據證明中方強逼企業交出專利技術;另一方面,正如《紐約時報》引述外交和世貿官員指出,世貿的規則已經過時,不足以處理中國崛起後的新趨勢,所以白宮只好單方面行動。

《金融時報》報道,中國副總理劉鶴希望透過美國財長姆努欽,解決中美貿易分歧。(路透社)

共識難求 世貿規矩不易修定

誰是誰非,夏秉純認為必須先弄清楚世貿的本質。

世貿條約的規則由所有成員國協商而成,包括美國和中國。世貿本身不制定任何規則。所以任何批評說,世貿的規則沒有與時並進,其實在說所有成員國做不成這事。對於這種情況,所有人都有責任。
世貿理事會前主席夏秉純

夏秉純似乎傾向認為,世貿要修訂規則是非常困難之舉。例如他強調,目前成員國多達164個,又說「問題是,他們能夠一致同意甚麼?」

若然修訂規則不容易,成員國能夠做的就只能夠善用現有的爭端解決機制,向世貿投訴另一個國家。只不過美國政府不愛這套,反而直接向中國開出500億美元關稅清單,而中國政府亦雙軌並行,透過世貿還擊的同時,向美國開出500億美元關稅清單。

不論是白宮的做法抑或北京的反擊,外界相信都有違世貿的降低關稅規則,道理上兩個都說不過去。中美兩個大國這樣無視世貿機制,寧願私下對決,不少人相信世貿的公信力會受到衝擊,將來其他國家也可能會這樣做。

中國政府在4月4日公布,將對美國進口的大豆、橙汁、威士忌、汽車等加徵25%關稅,料總值500億美元。(路透社)

夏秉純:世貿仍獲重視

夏秉純指出,世貿至今收到的投訴不少,足見國際社會仍然以現有機制來解決貿易糾紛。

世貿成員國絕大部份仍然相信世貿及多邊貿易體系。現時看起來,中美糾紛沒有令廣泛國家不重視世貿。
世貿理事會前主席夏秉純

不過才剛剛問完夏秉純的意見後,總統特朗普又在社交平台上批評世貿。

中國是經濟大國,但在世貿中卻被定為發展中國家。他們因此得到很多好處,包括從美國上取得。沒有人會認為這公平。我們不獲恰當看待。世貿對美國不公平。
美國總統特朗普

根據世貿規定,成員國自行申報是已發展或發展中,後者可以獲得較優惠待遇。如果有其他國家不同意,可申請反對。

面對中美貿易逆差的問題,在世貿機制內和外,特朗普政府下一步會怎樣做?

美國貿易代表署公布的500億關稅清單中,不少是高科技和電子產品,相信是針對「中國製造2025」的發展。(路透社)



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