「東亞局外人」安倍晉三訪美力銷TPP 難抵特朗普的雙邊貿易談判

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日本首相安倍晉三周二(4月17 日)訪問美國兩天,與總統特朗普必定談及美日貿易關係。簡單來說,結果只有三個可能:安倍贏,或特朗普贏,或大家都輸。
日本首相安倍晉三在2017年2月訪問美國白宮後,再在2018年4月到訪,與總統特朗普會面。(VCG)
事隔一年,日揆安倍晉三再次訪問美國,時機離不開美朝關係突破,安倍不想淪為東亞局外人。但還有一個不能忽略的因素,就是經濟貿易。
白宮3月1日宣布開徵鋼鋁稅,先後豁免加拿大、墨西哥、韓國等,卻將日本排拒在外,特朗普上星期四(4月13日)還在Twitter上批評日本多年來在貿易痛擊美國。扭轉貿易逆差,肯定是特朗普接待安倍時的重點議題。
日本汽車完全佔優
特朗普罵日本都不是第一次。幾個月前,他才直斥只有日本賣車給美國,美國的車打不進日本市場。根據美國政府的數字,去年對日貿易逆差為688億美元,其中最主要的實是汽車生意。
美國人最多用的是本土品牌通用汽車,但緊隨其後的福特和豐田卻是叮噹馬頭。市場上六大汽車品牌(通用、福特、豐田、快意佳士拿、日產、本田),日本佔了三個。但在日本市場,美國車卻完全沒有一席位,豐田、本田、鈴木、大發……數下去都是日本牌子。
Statistic: Car sales in the United States between January 2017 and 2018, by manufacturer (in units) | Statista
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有趣的是這個現象並非關稅政策造成,甚至日本對美國進口汽車已經是零關稅,而美國對日本進口汽車課2.5%稅也好,日本汽車還是憑藉口碑好、品質高而遙遙領先。加上美國政府打算放寬汽車污染限制,只會令這個優勢差距進一步擴大。
既然汽車業的勝負難以平反,特朗普要扭轉貿易逆差只好從其他方面着手,包括對進口鋼鋁開徵關稅。但不賣帳的安倍政府相信,日本製鋼業頂着金漆招牌,就算白宮加進口稅也好,美國生產業還是會從日本買貨。
日本汽車在美國受歡迎,豐田、日產等銷量很好。(VCG)
特朗普冀雙邊貿易協定
要改善貿易合作,安倍希望拉攏美國重返TPP貿易協定,特朗普卻想要日本促成雙邊協議,立場截然不同。
先說TPP。特朗普政府去年退出後,餘下11個國家決定繼續走下去,改由日本政府牽頭,並更名CPTPP。新貿易協定預期會在2019年生效,全面降低締約國關稅和加強貿易合作,例如日本從澳洲進口牛肉只會課稅9%,比起現時對美國開徵的38.5%低很多。
特朗普政府固然希望減低別國的貿易壁壘,所以在退出協定後採取逐個擊破的策略,與六個國家達成雙邊貿易協定,為美國爭取最有利的營商環境。但美國與日本至今未有雙邊協定。
日本首相安倍晉三去年與總統特朗普會面,更上演高球外交。(VCG)
特朗普想日本開放牛肉和大米市場
日本主管經濟事務的副首相麻生太郎一再抵住雙邊談判的壓力,因為他們相信特朗普開出的條件會損害日本經濟。例如提出日本進口更多美國汽車;為了留住農業州份的選民支持,特朗普亦會要求安倍降低牛肉、大米等農產品關稅。
目前日本政府為了保護米農利益,對進口大米設限,過量後開徵高達778%關稅。在TPP生效後,日本會逐步提高對澳洲進口大米的限額。想分一杯羹的美國肯定會在大米上要求提高限額或降低關稅,助美國農產品打進日本市場。
由壽司已可明白,大米是日本重要經濟產業。日本政府向來採取保護政策,對進口大米課重稅。(VCG)
重返TPP難度非常高
預料會隨同安倍出訪的經濟再生大臣茂木敏充,則會主力游說特朗普政府重返TPP。
日前美國政壇傳出消息,總統特朗普認為只要可以爭取更好的條款,美國將會重新加入TPP貿易協定,安倍政府隨即表示歡迎。但要促成這事的難度,外界沒有人敢低估。
首先,新協議已經全部談妥,只待各國政府正式確認即可生效。要為美國而重新談判條款,必須取得11個國家一致同意。其次,美國的要求不會簡單,例如目前TPP規定汽車要在締約國生產的部件為45%,日本甚至想再推低以節省成本,但特朗普政府卻想拉高數字,保障美國製造業不會給其他國家比下去。
若要滿足美國的要求,那麼日本等製造業蓬勃的國家則要寄望,將泰國、台灣等地區都加入到TPP貿易協定,以保持目前的有利環境。
日本加入TPP貿易協定,不少人擔心米農會首當其衝。(VCG)
曾代表奧巴馬政府參與TPP談判的韋塞爾(Barbara Weisel)預料,日本牽頭的11國要與特朗普政府再談貿易協定,雙方將會激烈角力。
若果安倍此行推銷TPP不果,又不願與美國促成雙邊協定的話,那麼餘下的結果就是一無所獲,美日維持關稅壁壘。
日本首相安倍晉三和夫人安倍昭惠去年2月訪問日本,與總統特朗普及夫人梅拉尼婭見面。(VCG)


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