從美國品牌叫苦與消費者受害 看特朗普的「關稅七傷拳」

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美國總統特朗普熱衷貿易關稅戰,近來開闢多條戰線,無論是中國、歐盟國家或是美國的鄰居加拿大和墨西哥等,一樣受到「無差別」攻擊,通通高關稅伺候。

特朗普曾經揚言「打貿易戰很好,也很容易打贏」,但實際是否如此?這套關稅「七傷拳」,令美國多個大品牌如惠而浦、金寶湯等叫苦,且目前未見其利,美國消費者也先受其害。

2018年3月,特朗普提出對進口鋼鋁大徵關稅,爆發爭議,他之後風騷表示「Trade wars are good, easy to win.」(貿易戰是好事,很容易打贏),又稱必須保護美國工人的飯碗。之後,特朗普也沒有讓步,先後對多國發動加徵關稅的措施,又準備自7月6日開始,陸續對總值約500億美元的中國進口商品,加徵25%關稅。歐盟、中國等紛紛以牙還牙,同樣對美國施予報復關稅。

消費者先受害

不過,貿易戰真的那麼好、容易贏嗎?雖然在特朗普的號召下,部分品牌如Samsonite、Intel等,已宣布回美設廠,美國人看似獲益,但另一方面,他們卻也在面對加價的商品。

例如是洗衣機。美國自今年初起,對進口洗衣機徵收20%關稅,根據美國勞工部發布的消費者物價指數,洗衣機項目在過去3個月內大升17%,是近12年來的最大漲幅

又或是建屋價格。這是因為美國自2017年底對加拿大的木材徵收21%關稅以來,現在美國的木材價格,已經上升32%,美國全國住宅建築商聯合會(National Association of Home Builders)表示,每戶房子的價格因此增加9000美元(約7萬港元)。

全球貿易戰:美國政府公布的消費物價指數中,洗衣機的價格指數在過去3個月大升17%。(VCG)

美國企業叫苦

特朗普的多戰線政策,更令多個美國大品牌叫苦,入口材料的價格隨著加徵關稅而上漲,令大商家也吃不消:

● 近來陷入經營困境的美國金寶湯(Campbell Soup),由於包裝使用鋁罐,令金寶湯也成為進口鋼鋁徵稅的受害者,財務長迪西爾韋斯特羅(Anthony DiSilvestro)早前表示,美國已預期鋼鋁價格會有兩位數幅度的增長,將導致成本上漲,令產品要加價。

● 啤酒業同樣受影響,百威啤酒的母公司百威英博集團(Anheuser Busch Inbev),也公開警告關稅會帶動成本上升。實際上行內很多公司都有使用鋁罐,包括其他公司如茂森啤酒集團(Molson Coors)及可口可樂等。

● 美國另一大企業惠而浦(Whirpool)也是一樣,雖然美國之前對進口洗衣機加徵關稅,作為本土品牌的惠而浦,理應受惠,但進口金屬材料的價格上升,令惠而浦大部分產品如洗衣機、吹風機及雪櫃等,面臨成本上漲,預計會額外增加5,000萬美元的開支。

全球貿易戰:美國對進口鋼鋁實施關稅,令美國金寶湯受影響。(VCG)

貿易戰的贏家與輸家

當特朗普宣稱加徵關稅,可以帶動就業、減少貿易逆差,但真的如此嗎?

貿易戰中的「贏家」,很可能是那些處身局外的國家。例如《紐約時報》分析,在徵稅清單上的LED發光二極管,馬來西亞的LED廠商已經磨拳擦掌,準備搶佔因中國受制於關稅而空出來的市場份額。美國2017年從中國大量進口LED發光二極管,達到6.37億美元,但並非由中國壟斷,同年從日本和馬來西亞的進口,也合共達到5.38億美元。故此,馬來西亞廠商現在正是大幅提高生產速度,把產量加大3、4倍,搶佔市場。

結果,美國的總體貿易逆差,不見得就會大幅減少,只是轉移去了其他國家。

全球貿易戰:特朗普發動中美貿易戰,但美國人不見得就是贏家。(VCG)

但貿易戰中的「輸家」,既是受到關稅制裁的歐洲企業、中國企業等,實際上,美國企業也無法逃脫。若然企業容易從其他國家尋找到價格低廉的替代商品,當然受到關稅的影響不大,但往往並不是如此,令這些企業受害。

例如造船公司,通常從多年合作的供應商,進口特別訂製的發動機,若要突然轉變供應商,難度高得多。有美國造船廠商表示,既然無法擺脫25%關稅,只好把成本轉嫁消費者,提高價格。

當特朗普呼籲商家回美國設廠,但關稅增加成本的問題,則也在損害工人就業,例如美國全國住宅建築商聯合會預計,關稅導致木材成本上升,將可能令9,400個建造業職位受到威脅。

特朗普向全球多國發動貿易戰。(視覺中國)

特朗普在關稅議題上以一敵眾,不顧多國會反對實施的報復措施,但信心爆棚的背後,美國這套關稅「七傷拳」,是傷人多還是傷己多,還屬未知之數,這場貿易戰,也肯定不是easy to win。

(綜合報道)



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