【新聞教室】非為對抗外星人 美國「太空部隊」是甚麼

撰文:
最後更新日期:

特朗普聲稱要在2020年組建太空部隊,以抗衡中俄的太空軍事實力。說到太空部隊,大家即時想起的相信是太空戰爭,但人類距離發展到荷里活電影般還有相當長的時間。今天美國要求組建的太空部隊,其實是甚麼回事?

美國副總統彭斯表示有關建立太空部隊的細節,期望在2020年開始運作。(視覺中國)

特朗普要組建的太空部隊,不是要保衛地球防範外星人襲擊,而是為捍衛自身利益。副總統彭斯表示,中俄的太空軍事計劃威脅美國太空安全:「原本一個和平與無爭議的太空,現已變得擠擁且會發生衝突。今天其他國家已正尋找方法影響我們在太空部署的系統,挑戰美國在太空的主導地位。」

簡而言之,美國組建太空部隊是捍衛自身在太空中的霸權。

現實的太空軍事力量

今天人類雖然未能發展真正的太空戰艦或甚麼,但與軍事相關的競賽是存在的。現時有逾1700個人造衛星在地球上,在不同軌道旋轉圍繞地球,它們部分是民用提供定位和通訊,有些是軍事偵測用途。

所謂的太空軍事之一,就是採取方法干預甚至擊落這些衛星,以癱瘓對方通訊及偵測能力。中國在2007年已示範如何擊落一個無用的老舊氣象衛星,俄羅斯亦在2015年組成「俄羅斯航空太空軍」,積極研發相關技術。所有洲際彈道導彈實際是把導彈射進低軌道太空再重返大氣層,擁有相關技術的國家眾多。因此,威脅衛星安全的力量是真實存在的。

美國投資太空部隊的理由是要捍衛其在太空上的主導權。(視覺中國)

美國所希望發展的,相信就是要保障自己的衛星免受攻擊,並發展出能準確攻擊對方衛星的技術增加震懾力。1967年聯合國簽署外太空條約,雖禁止了各國在外太空部署核武及大殺傷力武器,但沒有規定不能攻擊別國衛星,或向地面投擲「精準導彈」之類。

列根時期已有「星球大戰」計劃

特朗普並非第一個美國總統宣稱建立太空部隊,早在冷戰美俄太空競賽時候,美國政府就有為「在太空建立部隊,開發雷射武器對付蘇聯的洲際彈道導彈」進行討論,前總統列根更把這項計劃稱為「星球大戰」(Star Wars)。

不過有關計劃未有真正付諸實行,美國亦從未公開宣稱要發展太空軍事實力。直至2017年特朗普上任後,共和黨前眾議員羅傑斯(Mike Rogers)做代表,向國會要求建立「太空警察」(Space Corps),今年6月特朗普則正式宣布要求五角大樓籌組建立太空部隊。

新型飛行器X37計劃的X37B型無人機,有指這實際是美國發展太空戰鬥機的雛型。(視覺中國)

美國的太空實驗機X37B

而早在2006年,美軍空軍接手了NASA發展的新型實驗飛行器X37計劃,開發無人機X37B型。X37B又稱為軌道試驗飛行器,可以比已退役的穿梭機以更節省成本的方式升空前往太空,長時間在太空飛行。自2010年起已有多架同型機發射升空,最長在太空逗留兩年時間,再成功返回地球,並在美國降落。

雖然美國軍方極少公開相關的研究資訊,但有指這是美國發展太空戰鬥機的雛型。而美國軍方亦很有可能早已研發太空攻擊的手段而未有公開,2017年10月美國空軍司令約翰雷蒙德(John W. Raymond)接受彭博社訪問時表示,他們的目標不是要在太空引發戰爭:「但太空是一個戰爭的舞台,我們亦以此對待。」

因特朗普的太空部隊隸屬軍方關係,NASA並不會直接受到影響。NASA新任署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)在7月受訪時表示NASA資金充裕,會繼續進行民用太空計劃,和開展太空科學研究。



X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。