邀請中國重啟貿易談判 特朗普可輕易「降服」北京?

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美國特朗普政府官員周三(12日)證實,財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)已向中國國務院副總理劉鶴領銜的財金團隊發出邀請,尋求在月底舉行新一輪貿易談判。

按照美國官員的說法,之所以發出邀請,是他們感覺到中方因美國關稅施壓而曝露出新的「脆弱」,以及更多「彈性」。換言之,華府認為此刻與北京談判,可以爭取到有利美方的協議。事實真的如此嗎?

特朗普政府向中國500億美元商品加徵關稅後,中國不單未有屈服,反而作出報復。眼下,特朗普應該會在9月下旬加徵2,000億美元關稅,預料亦會遭到中國反制。

還記得在8月底,中國商務部副部長王受文才與美國官員進行談判,但沒有達成任何協議。當時輿論普遍認為,在未來一段時間,中美貿易戰還會持續,而談判也不是短期內可以重啟的。何以在一個月後,又會傳出美國提議重啟談判的消息?

美國財長姆努欽已邀請中國副總理劉鶴,恢復中美貿易磋商。(Getty Images)

最直接的解釋,當然是特朗普正面臨愈來愈大的國內壓力。由於中期選舉迫近,加上國內金融及商界精英施壓,白宮的貿易戰姿態也在發生變化。 

「降服」加墨 特朗普食過翻尋味

不過,更為重要的原因,可能是特朗普自命在國際貿易上十分強勢。8月底,美國和墨西哥已就汽車規定、日落條款、仲裁機制和知識產權等達成協議;美國和加拿大的談判雖然仍在進行,但據報後者願意作出一些讓步。這些進展,成為特朗普引以為傲、證明他「正確」的證據。

盛傳加拿大可能會在貿易談判中,向美國作出某些讓步。圖為加國總理杜魯多。(路透社)

美國保守派智庫傳統基金會研究員、曾任特朗普競選團隊工作的摩爾(Steve Moore)的說法便很值得參考。他指出:「由於美國經濟強勁,由於一些貿易協議快要完蛋(例如北美自貿協定),美國政府覺得相比3個月前,現時可以更強的姿態與中國談判。」

特朗普政府現時覺得,既然已經大體上搞定墨西哥和加拿大,是時候依樣畫葫蘆,「勸降」中國了。

邊打邊談 

或許可以說,特朗普擺出談的姿態,基本上是沿襲過往「邊打邊談」的做法。他覺得即使談,自己也有實力降服中國;而就算降服不了中國,他還可以透過加徵2,000億、2,670億關稅對付中國,總之談不攏就打下去。

如果無法在談判中迫使中國讓步,特朗普(右)可能會繼續對華加徵關稅。圖左為習近平。(路透社)

至於中國,看來也不會輕易讓步,避免讓人覺得它在示弱。最近,就著2013年發起的一項貿易爭端裁決,中國正尋求世界貿易組織(WTO)批准,對美國實施每年70億美元的制裁。WTO將在9月21日對這項爭端舉行聽證會。

中國政府是心知肚明的:中美正在進行廣泛「戰略博弈」,兩國貿易戰的性質,與美國和加拿大、墨西哥的貿易戰性質截然不同。鑑於「戰略博弈」肯定會影響中國國運,北京絕對不會輕易讓步。



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