【中美貿易戰】再加徵2000億:被特朗普隱藏於細節中的糾結

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美國總統特朗普周一(17日)宣布,下周一(9月24日)起向對總值2,000億美元的中國貨品徵收10%關稅,稅率明年起更會調高至25%。

過去數月,中美貿易戰的拉鋸,已令外界普遍看低貿易戰降溫的可能,而特朗普政府最終也如期推出2,000億美元關稅。然而,如果從稅率的調整、以及過去一段時間華府的表態來看,特朗普政府顯然有一些糾結。

就在宣布徵收2,000億美元關稅同一日,特朗普在twitter上聲稱:「關稅把美國置於一個非常強勢的談判地位,無數金錢、工作湧入我們國家……若其他國家不與我們達成公平的協議,它們將被徵稅!」

一次過2,000億

沒錯,特朗普的公開言論很強硬,但在關稅的蘊釀過程和執行上,卻有不少可堪玩味的地方:

7月10日,美國貿易代表辦公室公布新一輪徵稅清單,表示要對價值2,000億美元的中國產品加徵10%關稅;

8月1日,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)發表聲明,擬將對2,000億美元中國產品加徵關稅,稅率從10%提高至25%;

8月22日至23日,中國商務部副部長王受文訪美,談判沒有成果;

8月31日,彭博社援引消息人士的話稱,特朗普政府可能會分階段實施關稅措施;

9月15日,《華爾街日報》報道,特朗普考慮9月17日或者18日宣布對2,000億美元中國商品徵收關稅(而非分階段徵收),稅率可能從25%降至10%。

從上述時序可見,就著對華採取怎樣的關稅措施,華府其實存在拉鋸,想找出一個美國最能承受的方案。

特朗普決定開徵2000億美元關稅,過程中不無糾結。(路透社)

稅率方面,先訂為10%、明年再調高至25%的做法,目的是要減低對今年年底聖誕消費旺季的影響。這是對打擊中國進口商品競爭力,以及顧慮美國民眾福祉之間的另一重糾結。

另一個可能性是,特朗普希望先實施較低關稅稅率,誘使中國進行談判,若不成功,才於明年加至25%,從而「懲罰」北京。換言之,特朗普對於短期內重啟談判,可能還有一絲期待。

Apple Watch逃過一劫

值得留意的是,特朗普9月8日曾向蘋果公司喊話,表明假若對方不想支付關稅,就應把中國生產線遷回美國。不過,在9月17日公布的徵稅清單中,卻不包括蘋果智能手錶Apple Watch。一般相信,特朗普不想過度開罪企業界。

從這一輪關稅措施的蘊釀過程和執行來看,特朗普政府並非如外界想像中那麼決絕,它對民眾日常消費、企業反彈畢竟還有一些顧慮。

當然,他的耐性還有多大,是另一回事。他較早前已表明,在新一輪關稅實施後,倘若中國報復,美國將再額外向2,670億美元中國貨品徵稅。



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