美國大法官任命「闖關」成功 共和黨中期選舉「一箭雙雕」

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特朗普任命的大法官人選卡瓦諾(Brett Kavanaugh)在周六(6日)以137年來的最低票數(50對48)通過參議院,宣誓成為最高法院法官,奠定保守派勢力的關鍵多數票。

卡瓦諾在性侵醜聞之下終於「低空飛過」任命門檻,過去數周的政爭算是告一段落。然而此番爭鬥,對下月6日的中期選舉到底有何影響和啟示?

根據民調網站FiveThirtyEight的分析,民主黨在中期選舉後,有超過七成機會奪回眾議院多數,卻只有約兩成機會在參議院取得多數。雖然反對及支持特朗普的美國人,長期持續在「五四」之比,但民主黨要取回國會,本來就有一定困難。

然而,經過卡瓦諾任命爭議之後,其難度似乎變得更高。

共和黨選民熱情再現

共和黨在中期選舉中的最大問題,就是選民熱情不足,或會降低投票率。根據年7月數字,只有68%共和黨人認為中期選舉重要,比民主黨人低10%。

然而,由於卡瓦諾任命的爭議強化了「自由派精英打擊保守價值」的觀感,而且無論卡瓦諾本人、特朗普,還是共和黨國會領袖都不斷強調性侵指控是民主黨的政治攻擊,故此共和黨選民似乎尋回了失去的熱情──據10月的數字,有80%共和黨人認為中期選舉重要,只比民主黨人低2%。

雙方的政治投入皆有提高,差距卻大大收窄。

共和黨參議院領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)就說:「沒有東西比法院爭議更能團結共和黨各派。(民主黨)愚蠢地將中期選舉前最好的議題交到我們手中。」

亦有人指共和黨未來一個月的選舉口號只得一個:「記住卡瓦諾」。

特朗普不改其四出舉行支持者集會的「傳統」;圖為10月6日堪薩斯州(Kansas)的集會。(視覺中國)

阻任命失敗 民主黨互相攻擊

民主黨一直都是湊雜成軍,包括城市精英、學界、左翼人士、工人階級、少數族裔等等,本來要堅持統一戰線,已甚為困難。特朗普在2016年勝選,其中一大原因,就是成功分裂民主黨票源,奪得不少工人階級支持。

卡瓦諾的任命爭議,更使民主黨內部各派互相攻擊。

據CNN報導,在卡瓦諾任命通過參議院後,民主黨中就有人批評曾傳與特朗普有染艷星克利福德(Stephanie Clifford)的代表律師阿維納蒂(Michael Avenatti),指他高調代人指控卡瓦諾是高中輪姦團成員之一,讓共和黨可以借此「一看之下,難以置信」的指控,去渲染「對卡瓦諾所有性侵指控皆是政治攻擊」的說法。

另外,民主黨亦有人不滿那些在卡瓦諾任命通過前,到處公開圍攻、指罵共和黨參議員的激進分子,認為他們會破壞中期選舉的形勢。

在國會山莊前的「反卡瓦諾」示威者逐一被警員帶走 (路透社)

繼續「群龍無首」 民主黨進一步分裂

從以上兩個民主黨內部互相攻訐的例子,可見民主黨在應付特朗普的策略上,分裂成三大派:

(1) 以阿維納蒂為代表的「以其人之道,還治其人之身」派,主張用特朗普或許不顧道德(amoral)的媒體操作等,去回擊特朗普。

(2) 傳統民主黨建制的「道德高地」派,堅持至少在表面上要維持正義形象,跟從前第一夫人米歇爾(Michelle Obama)的格言:「當他們流於低俗,我們就要保持高尚」(When they go low, we go high)。

(3) 草根支持者的激進派,認為只要「道理」在手,就做甚麼都可以,包括較為對抗性的言語或肢體衝突。

在民主黨「群龍無首」的情況下,前總統奧巴馬唯有出山為中期選舉的選戰拉票。(路透社)

民主黨的不同組群,本來就有不同意識形態及關注議題要協調,現在加上此等策略分歧,進一步加重了民主黨「群龍無首」的亂狀。

站在自由主義和進步主義的角度,去對抗共和黨及特朗普的主張,在民主黨而言,當然是不可不為之事。卡瓦諾的任命,關乎未來數十年的最高法院判決傾向,更不能不多作抗爭。然而,自2016年敗選以來,民主黨雖有反思,卻一直未有統一路線,才會讓此等分歧愈演愈烈。

一場大法官任命爭議,不但重燃了共和黨選民的政治熱情,更深化了民主黨內部分裂、互相攻擊的情況,不能不說是共和黨「一箭雙雕」,甚至「一箭三雕」的成就。

在「卡瓦諾任命」一事上堅守立場,重新獲得共和黨特朗普派認許的參議院領袖麥康奈爾 (路透社)



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