中美外交安全對話 分歧猶在氣氛趨緩

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中國國務委員楊潔篪與國防部長魏鳳和,在美國當地時間11月9日分別同美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)及國防部長馬蒂斯(Tim Mattis)在首都華盛頓會面,雙方討論涉及南海、台灣、朝鮮等諸多「敏感議題」。

楊潔篪同魏鳳和今次訪美,旨在出席兩國外交與安全對話。這一機制在特朗普上台後創立,首次對話於去年4月進行。按照預定計劃,第二次會面應於去年10月在北京舉辦,但由於中美貿易戰爆發而延誤至今。

中美外交安全對話:蓬佩奧等美方官員在國務院招待中方官員。(路透社)

雙方分歧依舊

今次對話,雙方仍在多個問題上唇槍舌戰。蓬佩奧於會上要求中方撤出南沙群島上,包括防空導彈在內的軍事設施,並強調南海各方均需保證自由航行權不受侵犯;楊潔篪則要求美方停止派出軍艦和軍機抵近南沙群島偵查,更稱區域內不存在自由航行問題。

至於台灣問題,蓬佩奧在雙方聯合記者會上批評中國「脅迫其他國家壓縮台灣的國際空間」,強調美國將加強同民主台灣的堅強關係。與此同時,蓬佩奧也重申「堅持一中原則和三個聯合公報」是美國的長期承諾。

9月30日,中美軍艦在南海相遇。蘭州號(右)與美軍狄卡特號(左)非常接近,最近距離僅得45碼(約41.1米)。(美國海軍)

國防部長魏鳳和則強硬表態:「美國效忠誓詞上提及:上帝之下的國家統一而不可分割。如果台灣從中國分裂,我們會像美國當年的南北戰爭一樣,不惜一切代價維護統一。」

蓬佩奧也在記者會上提到,中美雙方亦就朝鮮問題進行討論。楊潔篪重申了中國對朝鮮半島無核化的承諾;而蓬佩奧則表明,在朝鮮等眾多國際問題上,美國維持與中國的合作至關重要。

今年10月初,蓬佩奧和楊潔篪會面。(新華社)

消除中美冷戰預期

10月5日,美國副總統彭斯(Mike Pence)在哈德孫基金會發表了措辭強硬的中國政策談話,指控中國「破壞世界秩序 干預美國內政」,更表示美國政府將「對中國採取新的政策」。當時不少觀察家認為:美國將重啟二戰後對蘇聯的遏止策略,挑起新冷戰。

今次戰略對話上,儘管中美雙方在諸多問題上仍存分歧,但類似矛盾自奧巴馬時代便已存在;美方官員對南海、台灣等問題的措辭,也同過去十年無異。更重要的是,蓬佩奧公開表示「美國無意遏止中國」,旨在消除外界對「中美冷戰」預期,將中美關係拉回「冷和平」狀態。

美國副總統彭斯周四(4日)發表演說,批中國干預美國政治。(美聯社)

兩國外交與安全對話的真正意義,並不在於解決和收窄分歧,而是營造出雙方緩和的氣氛,為11月底阿根廷G20峰會上兩國領導人會面鋪路。當地時間11月1日,特朗普同習近平的電話通話,已打破兩國領導人互不溝通的僵局;今次對話,則有着承前啟後的意義。

唯有雙方在貿易問題上取得突破,才能令經貿重新成為中美關係的壓艙石。屆時,中美兩國才有更多空間,解決更深層次的戰略安全問題。



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