這是誰的地盤? APEC峰會背後 中澳在巴布亞新畿內亞角力

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第26屆亞太經合組織APEC峰會,在周六(17日)一連兩日在巴布亞新畿內亞舉行。

巴布亞新畿內亞是整個APEC組織中經濟能力排行最低的國家,國內約4成人每天的生活費不到10港元。作為一個相當原始的國家,卻成為了兩個國家今日爭奪之地。第一是巴布亞新畿內亞長久以來的支持者澳洲,第二是來自東亞的勢力,中國。

前往參加APEC會議的元首及人員在會議期間入住的郵輪酒店。(視覺中國)

澳洲長久的「後花園」與中國

巴布亞新畿內亞長久以來被視為澳洲的「後花園」,二戰期間由澳洲擔任主力的盟軍與日本在島上激戰。二戰後新畿內亞脫離澳洲獨立,但澳洲仍然一直支援它的發展,至今天澳洲仍然是巴布亞新畿內亞的盟友兼最大投資者。

這個太平洋島國近年多了一位新訪客。中國在2003年宣布加強與太平洋島國的外交關係,開始在國內加強投資,協助基建。中國的影響力在巴布亞新畿內亞逐漸提升。總理歐尼爾6月前往北京與習近平見面時,接受了中國「一帶一路」倡議下的貸款和援助。中國可能會支助巴布亞新畿內亞港口開發的消息終於刺激了澳洲。

在APEC峰會前習近平先預早前往巴布亞新畿內亞進行訪問,為當地一個中國協助興建的學校舉行揭幕禮。(視覺中國)

澳洲「地主宣示」:這是我們的地盤

自己的後花園正被別國踩了進來,澳洲似乎在這時才如夢初醒。8月總理莫里森(Scott Morrison)在上周四(8日)一個場合中,直接表示巴布亞新畿內亞「是我們的地盤,這是我們在世界的一部分。」同時宣布撥出高達30億澳元的貸款與補助金予巴布亞新畿內亞,並在馬努斯島(Manus island)建立聯合海軍基地。

澳洲的擔心是可理解的,繼2017年前總理特恩布爾(Malcolm Turnbull)指責中國企圖滲透澳洲政治後,中澳關係變得緊張起來。

中國在太平洋島國的影響力日增,6月一艘中國解放軍海軍的和平方舟號醫護船遠圤瓦努阿圖、斐濟等國,澳洲有傳媒反應這可能是在監視澳洲艦隊。若哪一天中國在巴布亞新畿內亞建立軍港,軍艦可隨便在出入停泊,將對澳洲在太平洋上的領導地位帶來巨大挑戰。

澳洲的「地主宣示」沒有特別刺激到中國,中國稱對巴布亞新畿內亞的投資是協助太平洋島國發展,並無其它不可告人的動機。澳洲應把中國視為區域夥伴,而非敵人。

今屆APEC峰會舉行的展覽廳,同樣是中國協助建設的基建之一。(視覺中國)

中國的投資與「地主宣示」

澳洲過去對巴布亞新畿內亞的投資,主要集中在教育、醫療、保健和政府服務等領域,但不少被批評效益十分差,援助的資金都浪費在官僚及顧問機構身上。

相反中國的投資主要集中在基建。修橋鋪路、建樓蓋館,一磚一瓦都能看得見用得着。而中國每在完成了一項建設後,都會在一個醒目的地方留下一塊「中國援建」的標示牌,其中包括這次APEC峰會中使用的國際會議展覽中心。

外界會將次視為中國式的「地主宣示」。由此可見中澳間在太平洋島上的角力將會變得白熱化並持續下去。



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