【G20習特會】中美貿易戰進入「中場休息」階段

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美國總統特朗普同習近平,於阿根廷當地時間12月1日晚間在G20峰會結束後舉行閉門會談,時間長達150分鐘,遠超外界預期。據中國官媒報道,美方已暫緩明年1月1日對2000億中國貨品徵收25%關稅計劃,顯示雙方已同意休戰,重回談判桌。

兩個半小時的會談後,柏悅酒店的會議室裡傳來一陣掌聲,駐守場外的記者們嗅到風聲,也迅速敲擊起鍵盤。兩國領導人見面前,不少人眼見中美貿易分歧巨大,擔心會談恐怕無疾而終;甚至想像起特朗普拂袖離去,宣布立即對華開徵25%關稅的場面。

本已進入最後階段中美貿易談判在本週突髮變數(視覺中國)

兩國貿易戰線拉長

特朗普同習近平一見面,便顯示出會談順利的徵兆。特朗普在開場白提到:自己同習近平的「特殊關係」,是雙方「最終談成些什麼」的最主要原因。習近平也提及:自從上次會面後,世界局勢發生很大變化。願意利用此次機會,就共同關心的問題和下一階段中美關係交流看法。

事實上,特朗普對今次領袖會面分外重視。早前,他已取消12月1日上午同俄羅斯總統普京長達兩小時的會晤計劃;更以老布殊逝世為由,取消G20峰會後的記者會。如此一來,特朗普便空出不少時間準備同習近平會談的「戲肉」。

中國曾向美國提出包含142項內容的「優惠清單」,但美方並不滿意。(視覺中國)

努力確實換來成果。按照美方發出新聞稿,雙方完成了「極為成功」的會談。美國將暫緩對華徵收明年初對華徵收25%關稅的計劃。中國即日起也將恢復進口美國能源和農產品,以減少兩國逆差。

兩國亦將在未來90天對知識產權、產業政策等「結構性矛盾」進一步談判。貿易戰局面退回幾個月前,兩國也獲得三個月的停火周旋期。

美國副總統彭斯10月初發表演說,批評中國干預美國政治、竊取美國知識產權等。(資料圖)

中美和解只在一時

儘管特朗普在其任期內發起貿易戰,但在中美實力越發接近的當下,任何美國總統即使不在貿易方面施壓,也會在其他領域遏止中國。相比之下,不見血光,且較難挑起兩國民族主義情緒的貿易戰,反而是最容易收場的。而特朗普的執政風格,也令兩國關係更快回到正軌。

但需保持清醒的是:縱使在特朗普主導下,兩國暫時停火。並不代表中美關係從此將一帆風順。一方面,特朗普受到對華並不友善的國會制衡,無論是即將上任的民主黨籍眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi),或是共和黨盧比奧(Marco Rubio)等「反華大將」,預計都將對特朗普的「和解決定」發起挑戰。

貿易戰只是中美戰略競爭的其中一環,即使解決了,更大範圍的戰略競爭仍會持續。圖為特朗普去年訪華晤習近平時的情況。(視覺中國)

而面對美國世界領袖地位被挑戰的「大矛盾」,最多再做六年的特朗普亦無力回天。二戰後無論美國總統是誰,華府皆未放棄「維持世界領導地位」的目標。「美國作為全世界唯一的自由民主大國」,有責任領導世界」的想法更不分黨派鐫刻在大部分美國精英心中。面對中國不斷崛起的現實,美國上下的焦慮感不會隨著貿易戰停火消失,將來勢必用各種方法,令中國國力無法超越美國。

而對北京而言,提高綜合國力,並滿足國民生活的需求,是改革開放後中國的一貫國策。當他國意圖阻攔中國發展之路,便毫無退讓空間。而這樣的矛盾或許是特朗普同習近平如何「老友鬼鬼」都無法解開的。



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