【美國政府停擺】預備發表「告全國同胞書」 特朗普為何對抗到底

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周二(8日),停擺踏入第18日,已快追過1995至1996年前總統克林頓治下、史上最長21天的記錄。

在美東時間周一(7日)早上約11時,特朗普宣布將在當地時間周二晚上9時發表告全國人民講話,被調侃為他的「告全國同胞書」,集中討論「南方邊境的人道及國安危機」,作為對民主黨在其「興建邊境圍牆撥款」上不願讓步的新一輪攻勢。

同時,他亦將在周四(11日)親身巡視邊境,加重其口中的「危機感」,或許是為他聲言或會宣布美國進入緊急狀態,以推進建牆大計所作的公關準備。

特朗普上任以來,建牆總長度只得約3.2公里。其口中爭取的建牆經費也由2018年初的250億美元跌至最近的57億美元。何以今次特朗普決定要對抗到底?

停擺影響:無機場安檢、無食物券、無退稅?

美國政府局部停擺,影響9個部門,近80萬聯邦政府人員被迫休假,或無薪工作。

如今影響陸續浮現,例如近5萬運輸安全管理局員工的「出糧日」將於本周五(12日)來臨;負責機場安檢的員工,也不服無薪工作,紛紛請病假,威脅機場安全。

另外,有近3,800萬人受惠的「食物券」計劃(SNAP)即使扣除所有緊急基金後,仍不足彌補2月的支出。同時,只有12%員工仍在工作的國家稅務局(IRS),也未必有充足人力去準時完成大量退稅。

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政治壓力:民主黨力抗 共和黨隔岸觀火

新掌眾議院的民主黨,上周就將與邊境安全不相關的部門開支法案表決通過,迫使特朗普負上停擺全責。一項路透社在周日(6日)公布的民意調查就發現,有50%受訪者認為特朗普須為停擺負責,而有32%則認為民主黨須負責。

共和黨操控的參議院亦是隔岸觀火:參議院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)就指他不會通過任何特朗普不會簽的開支法案,意指任何解決方案皆是民主黨與白宮之間的事,參議院不會過問。

特朗普面臨壓力愈來愈大,而他卻似乎束手無策:靠國土安全局不斷將恐怖分子與中美洲移民扯上關係的操作,已是老調重彈;不談「圍牆」而改談「圍欄」,也是早已有之的做法;以緊急狀態令爭取建牆,更可能惹來法律挑戰。

在如此困局當中,特朗普何以要堅持到底?

參議院共和黨領袖麥康奈爾,早在聖誕前夕知道特朗普將會讓步,通過臨時開支法案以避免停擺,最後卻被特朗普「放飛機」。如今他就置身事外,由特朗普自行與民主黨解決停擺。(路透社)

特朗普的一切:「選民基本盤」

首先,特朗普是少有不試圖擴大支持群眾基礎的美國總統。幾乎所有出自白宮的政策,也是在於要鞏固其右翼民粹、共和黨草根階層的選民基本盤;連在他任內少有的兩黨共識議題──例如早前通過以放鬆聯邦判刑的法案──他也沒有大舉炒作,以試圖爭取對家支持。

有傳特朗普私底下就曾說,沒有其選民基本盤,他就甚麼都不是。

至目前為此,他的群眾策略也極為成功,長期得到近9成共和黨選民支持。由於共和黨選民在美國分佈較廣,在地區比例重於人數比例的美國選舉,這樣的支持大概已然足夠。

「建牆」(Build the wall)是2016年總統大選時特朗普的一大口號,至今在其支持者集會上,亦不乏頭載此標語紅帽的人。(路透社)

特朗普在其2016年的總統大選中,有兩大口號:一是「鎖起她」(Lock her up),意指要將其民主黨對手希拉里成之於法;二是「建牆」(Build the wall)。前者早已落空,後者至今亦少有進展──特朗普此前曾至少兩度以政府停擺威脅,以求取建牆撥款,最後都以退讓作罷。

其實,早在聖誕前夕,特朗普已放風要退讓,使得美國人能歡度假期。然而,此舉就惹起右翼媒體、意見領袖圍攻,使他在一天之內轉軚,重新強硬立場,至今未改。

特朗普已執政兩年,其「建牆」競選口號高調非常,如今卻未見成果。在今日停擺困局之中,他至少要演出堅定不移的氣勢,使其支持者真心覺得建牆大計即使失敗,也全是民主黨自由主義者的責任,才能夠尋得下台階。

面對政壇新局 不能讓民主黨威風

其次,在民主黨重奪眾議院控制權的新局面之下,以特朗普偏執而強調自身權威的性格──他日前就說他比較喜歡內閣都是一堆「署任」官員,也許是比較容易操控的意思──也不願以「妥協」氣氛開局,助長民主黨氣焰。

而眾議院由民主黨78歲女性政壇老手佩洛西(Nancy Pelosi)主導,她在本年開展以來,更高調反駁、嘲弄特朗普的各種言論,儼然2016年總統大選的再版,更讓特朗普難以下台。

特朗普拆局的公關謀算

目前,特朗普心中的步法,似乎是想借其總統身份的媒體關注度,去透過公關操作逐漸將停擺責任推到民主黨身上;另外,他也想試圖營造公眾對邊境移民危機的觀感,去合理化他可能會宣布的緊急狀態。

民主黨眾議院議長佩洛西,今日無疑是美國最具政治權力的女性。(路透社)

特朗普周二的「告全國人民講話」,以及周四到訪邊境的做法,正正是想達至以上兩個目標,實行一石二鳥,一方面試圖以民意反迫民主黨讓步,另一方面則向其選民基本盤展示他為建牆的奔波與堅持。

民主黨亦一早看穿特朗普的公關操作。民主黨兩大頭領,眾議院議長佩洛西及參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)就公開要求美國各大媒體在直播特朗普「告全國人民講話」之後,要給予同等時間讓民主黨回應。

此番停擺之戰愈拖愈長,本周也將會愈戰愈熱。最後勝負誰屬,至今仍是未知之數,不過好戲連場卻是必然。



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