【英國脫歐】主權?自由?一場從開始就不切實際的妄想

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歐盟給予英國「脫歐」的最後期限(3月29日)臨近,英國議會陷入「脫歐」僵局,先後舉行了三場關於「脫歐」的投票。 有意思的是,特朗普在這一時間點稱「與英國的貿易談判潛力無限」,似乎英國尚未脫歐,特朗普政府已經「虎視眈眈」。

3月14日,英國議會以412票支持、202票反對的投票結果通過決定延遲脫歐大限。 

3月13日,英國議會下院投票決定反對英國在任何情況下「無協議脫歐」。此前3月12日,英國議會又以391:242票壓倒性否決了文翠珊(Theresa May)提出的修改協議。 

有意思的是,英國這一邊被「脫歐」弄得焦頭爛額;美國總統特朗普那一邊興奮地公布與英國貿易談判的情況。 

3月14日,特朗普發表了一則Twitter說:「我的政府正在和英國商議一項大規模的貿易協議,這潛力是無限的」。 

在英國與歐盟的決斷之際,特朗普高調宣布與英國的貿易談判取得有重大成果,從時機上看似有玄機。此前特朗普就曾「威脅」英國,如果推進文翠珊有關「脫歐」的計劃,美國或許就不太可能與英國達成自由貿易協議。特朗普的威脅將文翠珊逼到了進退兩難的地步,讓英國在兩國貿易談判中處於被動之中。 

要知道,英國當初脫歐的初衷,就是為了拿回「自由」,不再受歐盟法律、歐洲單一市場及若幹自由貿易協議約束以一個獨立國家的姿態,取回自己在國際貿易政策與談判中的主導和控制權,更自由地為英國量身打造的貿易政策。 

然而,從英美的貿易談判中可以看到,現實與英國脫歐公投時的「夢想」恰恰相反。

英國下議院周四(14日)表決是否押後脫歐,最終以412票贊成、202票反對,要求押後脫歐。(路透社)

2月28日,特朗普政府出爐18頁篇幅與英國在脫歐後的自貿協議大綱。這份大綱主要講述了美國要求英國做出重大讓步,作為達成協議的交換條件。在大綱中,美國警告英國,不要與中國相處太過安逸,如果脫歐後,英國信馬由韁與他國展開貿易談判,代價如何。 

美國與英國制定自貿協議大綱,足以說明英國「脫歐」難以幫助其在國際貿易談判中拿回主導權。這個主導權根本不在於英國是否能「自由」,而是與其經濟體量與消費市場有關。 

以美國為例,世界公認的強國,世界上第一大經濟體,該國每年世界消費市場的占比達到28.90%,是世界上最大的消費市場。美國敢於向全球發動貿易戰,並且對英國動輒威脅,依靠的就是這個優勢。 

美國是當前世界上第一大經濟體,該國每年世界消費市場的占比達到28.90%,是世界上最大的消費市場。(路透社)

中國是僅次美國的第二大經濟體,該國在世界消費市場占比達到了26.35%,位列世界第二,甚至有超過美國的可能。即使是美國都不得不在貿易談判中考慮中國巨大的市場潛力。美國向中國發動貿易戰,在外界看來更是傷敵一千自損八百,全球都對此極度擔憂,就體現了雙方強大的議價能力和影響力。 

歐盟是由28個歐洲國家組合成的經濟組織,雖然成員國的單個消費市場和經濟體量無法與中美睥睨,但是歐盟中的法國、德國和意大利在世界消費市場中分別位列第四名、第五名和第八名,在世界消費市場的占比分別是:5.65%、4.52%以及3.65%。再加上剩余國家的市場份額,歐盟如果能夠發出統一的聲音,在國際貿易上的話語權可能並不比中美差。這也令歐盟在面對特朗普的威脅時,有足夠底氣硬氣回覆。

而反觀加拿大和墨西哥在面對美國重談北美自貿協議時,之所以很快就予以妥協,一方面是協議變更不大,且加墨兩國對美國依賴太高,另一方面也是因為兩國缺少「市場體量」這個最根本的議價能力。

本質上,英國脫歐正讓自己失去這份優勢。英國在世界消費市場上占比4.08%,早已不再是日不落的大不列顛。更何況受到脫歐預期的影響,英國民眾的消費信心近期跌至2013年來的最低點,甚至出現了囤積糧食以應對物價上漲的情況。 

失去了歐盟的英國,並不是一只自由的小鳥,而成為了在貿易上話語權降低,甚至是「任人宰割」的對象。從英國和歐盟的脫歐談判中,美英貿易談判中,都能看到英國姿態的越發被動。

實際上,英國以脫歐換取貿易談判的主導權,從一開始就體現了英國從精英階層到民眾,對脫歐真正後果的了解不足。事實上,這從一開始就只是一場不切實際的妄想。



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