美歐航空產業補貼WTO判決出爐 「貿易戰」的今昔對比

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日內瓦時間周四(3月28日),世界貿易組織(WTO)裁定,美國政府向飛機製造商波音(Boeing)提供稅務補貼的行為屬於非法,構成打擊歐洲同業空中巴士(Airbus)的事實。

不過,2018年5月,世貿也曾判定,歐盟向空中巴士A380和A350兩款型號的客機提供約220億美元的非法補貼,損害了波音公司的利益。

這一來一回的美歐貿易爭端,已經持續15年之久。相較今日的各種貿易戰,當日的爭執可說是「君子之爭」。

15年之戰 美歐各有勝負

2004年以來,美歐雙方在世貿組織上就波音和空中巴士的非法補貼問題進行對壘,曾有輿論認為美歐的這場紛爭或會不了了之,不過今日,這場紛爭得到正式結束。

埃塞俄比亞空難:波音公司為了回應空中巴士新款客機的競爭,推出737 MAX型客機。圖為波音737 MAX 9型客機機身。(視覺中國)

實際上,早於2012年,世貿就判定,美國政府向波音公司提供了逾50億美元的非法補貼,並且要求美方停止這一行為。不過,美國並未遵守世貿的判定。周四(28日),世貿裁決,美國仍然向波音提供非法補貼,從而導致空中巴士A320neo和A320ceo兩款機型的飛機在5次銷售活動中遭受損失。

不過,這也不能說是歐盟的最終勝利。一方面,歐盟所提出的其他美國非法補貼上訴案皆被駁回,而且案件關鍵的華盛頓州稅務豁免在2013至2015年間對波音的補貼數額甚低,每年只得1億美元左右;另一方面,歐盟自身也有對空中巴士的非法補貼,可算是「其身不正」。

多邊主義下的貿易戰 一點劇情張力也沒有

這一場長達15年的「美歐貿易戰」中,最有趣的是其「君子之爭」的本質。在世貿的機制下,勝訴方雖有權以關稅等方式向敗方討回損失,不過關稅的數額卻須先由世貿就其損失釐定,而敗訴方亦有權就釐定後的關稅數額再作申訴──因此,這場貿易爭端,其實有可能會開展下一局。

美國應為世貿機制已然失效,因為阻止其上訴機制的法官提名,行將使世貿不能維持運作。(視覺中國)

這種「多邊主義模式」下的貿易爭端,在今日特朗普的單邊主義,可算是一點劇情張力也沒有。

特朗普單邊主義 向「君子之爭」告別

特朗普政府以「美國優先」的理念,放棄了以往增加關稅至少要先有合理理由的做法,更借增加關稅的威脅,去迫使其他國家改變貿易模式。

本周三(3月28日),特朗普再次向歐盟施壓,稱美國是否向歐盟加徵汽車關稅,取決於美歐當下的談判進展。當時,特朗普提出加徵關稅的要求,並未經過世界貿易組織的平台。

不過,特朗普要加關稅也要找個藉口,其中最為「好使用」的就是「國家安全」這個含糊概念──上個月,美國商務部向特朗普提交美國針對進口汽車的「232調查」報告,當中涉及進口汽車威脅美國國家安全的議題,對此,商務部向白宮提出加徵關稅等措施的建議。

特朗普上台後,將國際社會多邊主義的合作模式,逐一打破。(路透社)

實際上,早在去年3月,特朗普政府以「美國受到不公平對待為由」,宣布對進口鋼鋁分別徵收25%和10%的關稅,引起多國的不滿,而美歐之間的盟友關係亦出現了裂痕。

而今,美國又開始向歐盟步步緊逼。白宮方面稱,特朗普在收到商務部報告的90天內,即在5月中旬之前將決定是否對進口汽車施加關稅,顯然美方的這一說辭向歐盟定下了一個期限,以增加歐盟的談判壓力。

除了向歐盟施以期限壓力之外,美國將雙方的農業貿易問題與汽車關稅掛鉤,要求歐盟向美國的農產品打開市場,否則亦將在汽車關稅上採取行動。

對此,歐盟堅持自己的立場,不願意在食品安全標準和轉基因食品的限制上作出改變。

對於美國當下所展現的態度,歐洲議會荷蘭成員沙克(Marietje Schaake)認為美國的語氣非常明顯:「如果沒有滿足我的要求,後果只能自負。」這無疑是對美國破壞既有多邊主義體制的批判。

歐盟目前已成維護多邊主義秩序的核心。(視覺中國)

世界重回弱肉強食?

以往的「君子之爭」,雖然耗時長久,又給人官僚迂腐之感,卻是中立的裁判機制,不管控訴雙方是大國還是小國、弱國還是強國,世貿的「深層體制」也以最官僚的方式盡量公平處理。

反觀今日特朗普單邊主義下的貿易戰,招數來往節奏明快,劇場感有餘,也給了媒體不少新聞題材。不過,這種單邊模式之下,說穿了就是弱肉強食的世界最赤裸裸的體現。

不知道歐洲文明啟蒙時代一眾主張社會契約論的哲人,今日看到此等狀況,會有何等反應?



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