【5G】因「洩密」革大臣 英國為5G政策設下先例

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上周三(5月1日),英國首相文翠珊辭退國防大臣韋廉信(Gavin Williamson),原因是有令人信服的證據表明韋廉信洩露國家機密,將英國政府對中國電訊巨企華為參與英國5G建設的取態公諸於眾。

4月23日,英國《每日電訊報》獨家披露英國國家安全委員會(NSC)的會議內容,指英國將有限度允許華為參與英國的5G網絡建設。消息一出,引發全球熱議,英國政府亦對未正式公布的政策遭到洩露感到震驚,隨即對事件展開調查,包括韋廉信在內共有五名大臣因在會議上提出反對而備受質疑。

韋廉信否認洩密,並且以自己孩子的生命作擔保,力圖證明自己的清白,認為這是與內閣秘書塞德威爾(Mark Sedwill)之間積怨的結果。然而,即便韋廉信的革職與黨爭有關,亦無法否認關於華為政策的洩密事件,不僅令英國內閣的鬥爭再次浮上枱面,亦再一次反映了美國全方位排擠華為的手段。

英國國防大臣韋廉信(Gavin Williamson)因為洩密英國政府對華為5G建設的取態而被革職。(路透社)

美國的進擊

過去一年多以來,美國一直致力於遊說各盟友國排擠華為,聲稱華為設備危害國家安全,「五眼聯盟」之一的澳洲則率先跟隨美國封殺華為。不過,美國從未向盟友提供確鑿的證據支撐其說法,華為亦從未被發現涉及間諜活動,再加上其5G設備有着其他公司無法比擬的優勢,因此美國的「華為威脅論」漸漸失去了說服力。即使是去年曾經否決華為5G方案的新西蘭,亦於今年2月份表示「從未將華為排除於新西蘭的5G建設之外」。

隨着盟友的動搖,英國政府的取態顯得尤為重要。倘若英國允許華為參與5G建設,將對美國圍堵華為的攻勢造成重大打擊。近一個月以來,諸如美國中情局(CIA)獲得情報,宣稱華為受到中國情報部門、解放軍的資助等此類未經證實的消息在英國新聞界傳播,這些消息散播的來源不難揣測。

過去一年多以來,美國一直致力於遊說各盟友國排擠華為,不過美國從未提供證據支撐其論調,亦使其「華為威脅論」漸漸失去了說服力。(路透社)

可是,即使美國想在輿論上引起外界對華為的恐慌,亦無法掩蓋華為有利於各國5G建設的這一事實。因此,當英國政府對華為的取態遭到洩露後,美國便毫不避諱地在政策層面上向英國施壓。上周一(4月29日),美國國務院副助理國務卿斯特雷耶(Robert Strayer)表示,「華為並非值得信任的供應商」,「如若英國或是其他西方國家使用華為設備,美國將重新審視雙方分享情報的可能性」,顯然是以情報系統向英國作出威脅。

文翠珊的整肅

實際上,相比於缺乏證據證明的「華為威脅論」,美國的施壓是試圖公開干預英國內政,是實實在在地威脅英國的國家安全,這亦是此次洩密事件引起英國政府震驚之處。

此前,參與英國國家安全委員會的大臣皆簽署了保密協議,但根據多家英國媒體報道,韋廉信之所以對外透露消息,主要是出於「擔心此政策觸犯美國」的考量,以圖透過社會輿論及華府向文翠珊施壓。然而,未正式通過的政策遭遇洩露,正中美國下懷。

一方面,美國試圖通過施壓令英國決策者陷入兩難;另一方面,鑑於英國脫歐毫無進展,文翠珊擔任首相的時間或已接近盡頭,美國希望能夠通過拖延來影響英國政府的決定,若下一屆政府否定文翠珊的華為方案,美國排擠華為的計劃便有機會實現。

文翠珊此次以強硬態度辭退內閣大臣,一方面是為了樹立自己在內閣的權威,另一方面亦是向外界展示英國政府的強硬態度。(路透社)

韋廉信此前被認為是文翠珊的「左右手」,故此次事件令人質疑文翠珊在內閣的領導能力,令文翠珊有必要以強硬的態度反擊。一方面,文翠珊能透過革除韋廉信,在內閣樹立權威;另一方面,文翠珊的做法亦向外界透露出英國政府在5G規劃上不受別國干預的強硬態度。

英國雖然是美國最重要的盟友,但政治上亦一向勢利,歷來將國家利益擺在第一位。而今在5G領域是否允許華為參與,已經儼然成為一個「是否對美國效忠」的問題,英國在華為問題上應對美國施壓的方法,或將成為他國參考的對象。

上文刊載於第161期《香港01》周報(2019年5月6日)《因「洩密」革大臣 英國為5G政策設下先例》。

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