【美國大選】劃時代辯論!桑德斯撐巴勒斯坦 恐犧牲紐約州選情

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紐約州初選在即,民主黨總統參選人桑德斯及希拉里周四(14日)同台辯論,並談論以巴衝突。桑德斯大談加沙地帶巴勒斯坦人的困境,並批評以色列總理內塔尼亞胡,為美國史上首次有總統參選人公開同情巴勒斯坦。

紐約州初選在即,民主黨總統參選人桑德斯及希拉里同台辯論,並談論以巴衝突。(Getty Images)

《衛報》引述消息指,桑德斯言論令紐約州內的猶太裔族群均表驚訝。以往總統大選均有不成文規定,參選人當談及以巴衝突,均會強調自己對以色列的支持,並對巴勒斯坦方保持沉默。

加沙地帶局勢不穩,當地受戰火摧殘後遺留不少問題。圖為2014年的加沙地帶。(Getty Images)

談巴勒斯坦人困境 籲合作協助

是次辯論上,桑德斯打破禁忌,以大篇幅談論加沙地帶巴勒斯坦人的困境,包括高踞40%的失業率及房屋、醫療及教育的不足,「我相信美國及世界其他國家需合作協助巴勒斯坦人」。他指:「當我們尋求公義與和平,我們必須說(以色列總理)內塔尼亞胡並未總是正確。我想說的是,我們不能繼續偏向一邊,這議題有兩面。」

桑德斯依然強調自己與猶太族裔及以色列的關係,他指自己「童年時在以色列度過多月」,並形容自己為「百分之百親以色列」,亦指以色列「理所當然有權利自我防衛」。

以色列報章《國土報》(Haaretz)駐美國記者沙萊夫(Chemi Shalev)形容,這是總統選舉政治上一個不尋常的時刻。過去卡特及奧巴馬亦曾有類似舉動,然而相較桑德斯今次的大膽舉動,則不能相提並論。沙萊夫表示:「卡特及奧巴馬遠遠更小心,只稱和平對以色列國防而言相當逼切,而非為巴勒斯坦人尋求公義。」

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希拉里則固守總統選舉的潛規則,拒絕談論巴勒斯坦問題。(Getty Images)

希拉里強調親以色列
相較桑德斯而言,希拉里則固守總統選舉的潛規則,拒絕談論巴勒斯坦問題,並對受哈瑪斯恐怖主義影響的以色列人表達同情。希拉里競選團隊在辯論未結束之時,已向傳媒發放備忘,強調希拉里與以色列30年來的友好關係。

紐約州的猶太裔社群相當龐大,是以色列特拉維夫以外全球第二大猶太裔聚居地。(Getty Imgaes)

周二紐約州初選 猶太社群影響大

下周二(19日)將舉行紐約州初選,各方關心桑德斯是次對以巴衝突的發言對選情會否造成影響。紐約州的社群相當龐大,是以色列特拉維夫以外全球第二大猶太裔聚居地,人口達120萬人。然而猶太社群間近年對中東的態度亦有轉變,漫長戰事、對內塔尼亞胡政府的失望,令紐約猶太人對以色列議題的關注程度下降。據2014年的調查指出,以色列在猶太人的關注議題中排名第十,遠低於經濟及醫療。而年輕一代對中東議題的猶太裔觀念亦有所轉變,據《衛報》分析,桑德斯此舉或為爭取年輕猶太人的支持,亦符合傳統上民主黨左翼親巴勒斯坦的立場。

然而紐約大學研究猶太人對紐約政府影響的教授莫斯(Mitchell Moss)卻認為桑德斯的發言或令他在是次初選中失利:「紐約州初選是封閉式的比併,只有註冊過的民主黨人方可參與。不少年輕猶太裔紐約人根本未註冊,因此桑德斯的評論將會是自我毁滅性的,因它驅使年長猶太裔轉向希拉里。」除猶太人外,紐約州的穆斯林族群亦愈來愈大,現時有逾50萬人居於當地,桑德斯的發言亦或會爭取到他們支持。

(衛報)



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