哈佛研究解釋新冠病毒如何令患者失去嗅覺 指不太可能永久損傷

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一些新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)患者在病發期間會失去嗅覺,專家一直研究當中的原理。美國哈佛大學醫學院專家7月24日在同行評審學術期刊《科學進展》(Science Advances)中發表研究報告,當中指出新冠病毒或透過影響嗅覺神經元的輔助細胞來令患者失去嗅覺。

研究團隊在研究中透過精確定位最易受新冠病毒感染的細胞類型,再通過分析數據,他們發現新冠病毒會攻擊嗅覺神經元的輔助細胞。嗅覺神經元負責探測氣味並將信息傳送到腦部。

研究:不太可能造成永久損傷

論文的其中一名作者、哈佛醫學院神經生物學教授達塔(Sandeep Robert Datta)表示,研究結果顯示,新冠病毒並非透過直接感染神經元來令人失去嗅覺,而是通過影響輔助細胞的功能來做到此事。哈佛方面稱,這代表在大部份個案中,新冠病毒不太可能對患者的嗅覺神經回路造成永久損傷。

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達塔認為這是個好消息,因為患者康復後,或不需要替換或重建嗅覺神經元。但他指此研究結果需要有更多數據及對潛在機制有更深入的了解才能被證實。



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