柬埔寨蝙蝠標本有新冠病毒近親 基因92%相似 疫情源頭或更廣

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數國科學家1月26日發佈一份正在進行同儕審核的研究報告,發現2個在蝙蝠標本檢出的冠狀病毒基因序列,與引致新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)的新冠病毒(SARS-CoV-2)基因序列相似度高達92.6%。

科學家對430隻冷凍儲存10年的蝙蝠樣本分析,經檢測發現當中16個有冠狀病毒,其中2個得出上述結果。論文稱當中有些基因序列比迄今已找到的其他新冠病毒「近親」,與新冠病毒更相似。

論文稱包括柬埔寨、法國及美國的科學家研究一些2010年12月來冷凍保存在柬埔寨金邊巴斯德研究所 (Institut Pasteur)的菊頭蝠(Rhinolophus shameli/ Shamel's horseshoe bat)屍體。牠們身上攜帶的病毒,基因序列與SARS-CoV-2及嚴重急性呼吸系統綜合症(沙士,SARS)病毒的基因序列相似度甚高。

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這批菊頭蝠生前活動地區不包括中國,不過2013年及2019年在中國檢出新冠病毒「近親」的蝙蝠,活動地區涵蓋菊頭蝠的「地頭」,也延伸至中國,包括雲南省。

這項研究對研究新冠病毒源頭來說是重要的。它證明病毒地理分佈比人們迄今認為的廣泛得多,以及病毒在多種菊頭蝠科動物中傳播。



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