美國機智號火星直升機因潛在技術問題推遲首飛

撰文:許懿安
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美國的火星直升機因測試時發現潛在技術問題,美國太空總署(NASA)4月10日表示,會推遲原定於11日進行的首次飛行。

太空總署10日稱,「機智號」直升機(Ingenuity Mars Helicopter)9日進行機翼高速旋轉測試,直升機電腦從飛行前模式轉為飛行模式期間,系統發現出現問題並提前終止測試。直升機最終「安然無恙」,控制人員將分析資料,找出問題原因,首飛時間至少推遲至14日。

↓「機智號」4月8日進行慢速旋轉測試

「毅力號」火星探測器2月18日攜「機智號」直升機登陸火星。「機智號」重量約1.8公斤,有4片旋翼,由太陽能電池板為鋰電池充電,每個火星日可飛行一次,每次持續90秒,飛行距離最長300米,飛行高度最高5米。

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如果成功首飛,「機智號」將成為首架在其他行星飛行的直升機。它的使命是驗證在火星大氣層飛行所需要的技術,為研發機械人或人類探索火星時攜帶的先進飛行器打下基礎。

按照計劃,「機智號」將在火星自主飛行。由於火星大氣比地球稀薄得多,密度不足1%,對「機智號」飛行構成挑戰。相比在地球飛行,「機智號」機翼在火星需要以高得多的速度旋轉。

太空總署計劃一個月內讓「機智號」飛行多次,其中首飛持續20至30秒,拍攝「毅力」號火星車的照片。

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