歐日探測器傳送首張水星表面影像

撰文:張子傑
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歐洲太空總署(ESA)10月2日公開一張由歐洲及日本合作的探測器拍到的首張水星表面影像,為人類了解這個最接近太陽的行星踏出重要一步。

探測器貝皮科隆博(BepiColombo)號在1日格林威治標準時間晚上11時34分開始其首次環繞水星飛行,並在距離水星大約200公里的位置,利用其中一個監視器拍到一張水星表面的黑白照片。

ESA指,該照片捕捉到水星的北半球,以及闊度達166公里的萊蒙托夫撞擊坑 (Lermontov)等表面特徵。

貝皮科隆博號在2018年升空,它由ESA及日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)合作研發,並以意大利科學家科隆博(Giuseppe Colombo)的名字命名。科隆博曾在1974年協助美國太空總署(NASA)開發探測器水手10號(Mariner 10)的重力助推(Gravity assist)系統。

連同今次在內,貝皮科隆博號將6度環繞水星飛行,利用水星的引力減速,目標在2025年發射兩個軌道器,研究水星的核心和表面,以及其磁場等。

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