Omicron|當新冠肺炎成為風土病後 疫情會有結束的一天嗎?

撰文:歐敬洛
出版:更新:

疫苗接種率上升、治療藥物面世、各國放寬防疫措施,正當不少人期待新冠肺炎疫情終於要步入尾聲之際,新變種病毒Omicron(奧米克戎)變種病毒突然出現,讓人措手不及——病毒正迅速在部分地區散播,敲響強烈的訊號,疫情尚未結束。

世衛在11月25日,宣布把B.1.1.529 變種列為「值得關注」病毒株,並正式取名Omicron,全球隨即牽起Omicron風暴。Omicron變種目前在南非部分地區迅速傳播,並陸續在歐洲數國,以色列及香港發現踪影。

與Delta變種一樣,若病毒真如所說具更高傳染能力,病毒將不可避免在某一天全球各地出現,成為主流,就如Delta取代2020年率先在英國發現的Alpha變種,成為今天的主流新冠病毒一樣。

圖為11月27日,南非普勒托利亞一間報紙檔,老板正展示着當日新冠肺炎變種病毒的頭版。(AP)

病毒在複製過程中有機率出現錯誤,隨着病毒繼續在社區流竄,擴大感染,幾乎肯定會出現變種的可能。特別是疫苗分配和接種率遠低於富裕國家的非洲地區。

據莫德納(Moderna)藥廠在26日的聲明,新病毒Omicron變種包含了在Delta和Beta變種中發現的突變,突變組合意味病毒可能同時增加傳染力並降低疫苗保護效力。

在新變種病毒消息流出後,全球股市場相繼下挫,顯示各國均對新Omicron變種病毒的擔憂。

今後的疫情預視

不過這亦預視了今後新冠疫情的發展,約翰霍普金斯大學健康安全中心疾病預防專家阿達爾賈(Amesh Adalja)表示,病毒只會一直變種,但不是每一個都會顯得重要,跟蹤新變種以確定其危險性將是一項重要任務。

「隨着病毒成為風土病,全球新冠肺炎不太可能出現零威脅的時候。」「但當病毒成功受控,即透過群體免疫讓其變得不再具威脅性,不會再威脅醫院乘載能力時,全球的公共衛生限制將可獲得鬆綁。」

莫德納與輝瑞(Pfizer)等研發疫苗的藥廠,亦已開始對Omicron進行研究。BioNTech在26日發表聲明,表示最遲兩週內帶來更多實驗室的數據。莫德納聲明中亦指出,他們在2021年初已訂立綜合戰略,應對變種病毒。

莫德納與輝瑞均採用mRNA技術,理論上可以更快研發及生產有效對付變種病毒的疫苗,意味未來可能將有針對變種病毒的加強劑出現。

你可能感興趣