Omicron|這是最後一波疫情?科學家談「樂觀」背後隱憂

撰文:歐敬洛
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新型冠狀病毒Omicron變種在多國肆虐,每日新增感染人數急升。Omicron較過去的變種病毒株感染力強,但因殺傷力被指較低,部份科學家對此感到樂觀,認為這波疫情到達巔峰後,情況就會受控,甚至是疫情結束之日,只是不少科學家也警告,感染數字不斷攀升,最終仍會加重醫療負擔。

Omicron在歐美多國已逐漸成為主要感染病毒株,在美國自12月初發現首宗Omicron感染後,感染速度以幾何級數增長。在一個月後的今天,Omicron在美國7天的平均感染已升至70萬,相比2021年1月的每日增加約30萬宗,數字是一倍以上。

圖為1月10日,德國萊比錫,市民正等待進行新冠病毒檢測。(Getty)

如此快的速度可謂前所未見,Omicron感染能力相當驚人。但新變種造成的住院人數未有大幅提升,Omicron被認為毒性在進化過程減少,雖然傳播力增加,但破壞力量減少。

香港大學一份研究或許解釋了Omicron威力降低的理由,研究發現新變種病毒在肺部複製能力較低。新冠病毒入侵肺部,造成肺部細胞死亡引發劇烈炎症,是導致重症的最大成因。病毒入侵肺部能力降低,自然降低威力,降低了住院及死亡率。

巔峰過後疫情將會受控?

有科學家認為當Omicron感染到達巔峰後,疫情就會受控,甚至是疫情結束之日,特別是當人們已接種新冠疫苗,連同Omicron疫情造成社會的「群體免疫」,結合起來可以造成更大屏障,降低病毒威力。屆時病毒即管繼續存在亦不會造成太大影響,感染數字將變得平穩,重症數字下降,疫情亦會消失。

南非是公布發現Omicron的國家,在12月30日南非衛生部宣布新日確診人數已逐步下降,當地相信疫情已度過巔峰。

圖為1月10日,澳洲悉利一間疫苗接種中心。接種疫苗可以大幅降低感染後的重症風險。(Getty)

只是有更多科學家抱持審慎樂觀態度,歐美疫情仍未見頂,專家擔憂不斷攀升的感染數字,最終仍將加重醫療負擔。哥倫比亞大學傳流行病學家沙曼(Jeffrey Shaman)指出,醫院會承受多少壓力,取決於病例數及病毒嚴重程度。如果感染人數是兩倍,但住院機率是一半,那麼對病床需求將是相同的。這種計算也適用於估計死亡人數,以及預計醫療負擔能力。

隨着感染人數劇增,儘管增幅比例較低,住院人數仍在上升。病患死亡人數往往會在重症後數星期才出現,這意味最少在迎來理想的「疫情結束期」前,陣痛仍會出現,加上全球疫苗分配不均,普遍低接種率的亞洲地區不敢輕視Omicron帶來爆發。要說全球疫情結束生活恢復正常,相信還有一段長路。

奧地利新冠肺炎疫情:2022年1月8日,維也納一名示威者戴上已「加工」的安全帽,上方「插滿」象徵新冠疫苗的針筒,以此抗議政府實施的防疫限制。(AP)
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