【英超】法賓奴出走皇馬 於晏菲路的天空振翅高飛

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這是一個關於擦身而過的故事。

加盟皇家馬德里或巴塞隆拿,幾乎是所有南美足球員的夢想,有一個人曾經做到,卻選擇頭也不回。離開班拿貝的時候,沒多少人記得他的名字,現在應該沒有球迷不認識他了,他是法賓奴(Fabinho)。

比起一眾巴西同鄉,法賓奴的職業生涯有點不同尋常。在歐洲尋找機會之前,從未在巴西職業聯賽上陣。

他的出生地坎皮納斯(Campinas),隸屬巴西東南部聖保羅州。這個足球狂熱州份,擁有著名的四大巴甲球會:聖保羅、哥斯泰斯、山度士和彭美拉斯,沒有一間對這名瘦削小子有興趣。

利物浦防中法賓奴現在無人不識,當年在巴西卻一直未被州內四大球會看中。(Getty Images)

法賓奴今季英超數據(按圖放大)

他的足球生涯起步點,是2004年成立的新紮小球會Paulinia fc。最初只是業餘球會,4年後才參與職業足球運作,在聖保羅州第四級別聯賽角逐。

對於這間靠市政府資金支撐,2015年起因「政治理由」停止運作的母會,沒有太多紀錄,唯一重大新聞,已是法賓奴的轉會一度成為他們「起死回生的希望」──在高昂的轉會費中抽取小部分作為培育費用,讓球會有足夠資金再度運作。可想而知,發掘法賓奴也許是此會唯一成就。

2004年成立的聖保羅新紮小球會Paulinia fc,是法賓奴(紅圈)足球生涯起步點。(網上圖片)

一場又一場賭博

真正察覺此子潛能的,是位處聖保羅444公里外的富明尼斯,那年他18歲。

這家里約熱內盧球會是馬些路和堤亞高施華的母會,對挑選防守球員的眼光看來有一手。等待未為他帶來機會,2012年5月20日首次亦是唯一一次進入大軍名單,並未獲派上陣。一個月後,他已被賣到葡超球會里奧艾維(Rio Ave)。

簽約6年,卻從未為新球會上陣,因為他立即被外借到皇馬B隊。

心水清的球迷,大概已猜到什麼回事。富明尼斯買入潛質新秀,善價而沽。看中他的是皇馬,里奧艾維不過是中間人罷了。

看來像是足球遊戲《足球經理人》(Football Manager,簡稱FM)式的冒險操作,如實上演。當你知道法賓奴足球經紀的名字,便不會感到奇怪:佐治文迪斯(Jorge Mendes)。

加盟富明尼斯後未獲上陣,在這家里約熱內盧球會也是過客。(網上圖片)

金牌經理人的神機妙算

一個從未在職業聯賽上陣、沒有名氣的巴西少年能進入皇馬視線,如果說跟C朗拿度、洛迪古斯、迪馬利亞等曾先後效力皇馬球星的經理人佐治文迪斯無關,也沒有人會相信吧。

西甲賽會規定,每支球隊只可擁有3名非歐盟外援球員。即使球員可根據祖先祖籍或伴侶國籍入籍,又或在西班牙聯賽上陣5年申請入籍西班牙,稀少的外援名額依然珍貴。而西甲球會一眾B隊,則不可擁有任何非歐盟外援。

上有政策、下有對策,世界上有什麼可以難倒財雄勢大的皇馬?通過其他球會買人,再外借回B隊一招,足以繞過賽會規定。

沒有人會承認這種勾當,只要看看球會歷來最佳成績只是聯賽第五的里奧艾維,每年在轉會市場竟買賣30、40名球員之多的不尋常舉動,已可略知一二。想想他們錢從何來?除法賓奴外,曼城正選門將艾達臣加盟賓菲加前亦曾效力里奧艾維,為艾達臣在轉會市場牽線的正是佐治文迪斯這名金牌足球經紀。

法賓奴回巴西與法明尼斯一眾老友聚首。(Fabinho@Instagram)

離開皇馬

話題好像扯遠了。總而言之,2012/2013球季法賓奴以里奧艾維借將身份加盟皇馬。「那是我職業足球員生涯的第一年,我被告知將會踢皇馬B隊。」

他形容當時一切很好,直到季尾跟球隊負責人會面,「他告訴我,如果留在皇馬,我將繼續踢B隊,之後有機會上一隊,或繼續留在B隊。」

同一時間,不時跟佐治文迪斯合作的另一球會摩納哥叩門,「我把握機會去了」。2013年5月8日皇馬西甲主場對馬拉加,75分鐘後備入替法比奧干查奧,補時1分鐘為迪馬利亞送上助攻,是他第一次也是最後一次為銀河艦隊上陣。

2013年5月8日皇馬西甲主場對馬拉加後備上陣,是法賓奴在銀河艦隊第一場也是最後一場比賽。(Getty Images)。

從Fifa數值看法賓奴進化

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右閘變世界級防中

「當我在皇馬的時候,有幸與C朗拿度、奧斯爾、莫迪歷等偉大球員一起操練。」即使欠缺上陣機會,他不時在一隊跟操,那年皇馬教練是誰?跟他隸屬同一經理人的摩連奴。

這次賭博他押對注。漸漸在法國站穩陣腳,外借兩年,終被摩納哥買斷。50萬歐元買入他的里奧艾維,收獲600萬歐元。尤其由右閘轉型防中後,愈來愈多歐洲豪門注意到他,2016/17歐聯16強助攻助守協助球隊氣走曼城後,巴塞在內的幾乎所有大球會也傳過對他有興趣,走得最近的是曼聯。時任紅魔領隊,又是摩連奴。

法賓奴在摩納哥站穩陣腳,漸漸成為隊中主力球星。(Getty Images)

球場上的神偷(按圖放大)

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紅軍關鍵之匙?

那年走不成,今季終於4500萬歐元加盟另一英超球會利物浦。季初連月坐冷板,他自言不好受:「沒有球員喜歡做後備」,然而他知道需要時間適應英超比賽強度、熟悉隊友走位和動作,以及球隊戰術。

耐心等待靜候機會,全因清楚個人特點,「利物浦因為我擅長攔截和剷球簽下我,我會繼續以此風格踢球。」10月下旬開始得到正選上陣機會,繼默西塞特郡打吡後,最耀眼表現便是晏菲路主場對曼聯一仗,紅軍先開紀錄一球,來自他妙傳文尼。球隊3:1輕勝,曼聯兩日後解僱對他欣賞有加的摩連奴。

無論佐敦軒達臣還是韋拿杜姆,均是被改造的防守中場。利物浦斥高價買入法賓奴這個年輕正宗防中,顯然是為球隊實力提升所作準備。初步「考牌」合格之後,他可否飛得更高更遠,餘下半季將會面臨重重考驗,第一關先是(1月4日周五凌晨4時)作客曼城的榜首大戰。

英超第21輪及第22輪直播賽程(按圖放大)

即使未獲正選之時,法賓奴已獲熱情的紅軍球迷支持。(Getty Images)

法賓奴的職業生涯可走多遠?(Getty Images)



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