【英超】卡迪夫城哀兵上陣 黃色水仙花悼消失中的鬥士

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香港時間周三凌晨卡迪夫城作客阿仙奴,哀兵上陣的藍鳥無論如何也要收拾心情,為搶分護級打拼,但那實在很難。

正如領隊禾諾克所言:「當上足球管理層40年,這個星期絕對是我領隊生涯以來最艱辛的一個星期。」

場內22個球員,場邊後備席職球員,觀眾席上和觀看直播的家庭觀眾,內心也許都在默唸同一名字:伊美利安奴沙拿(Emiliano Sala)。

正值28歲當打之年,這位阿根廷球員卻從未入選國家隊。與大部分南美球員不同,他的腳下功夫平平,速度也不算高,身高6呎2吋的Emi,踢法比較像是傳統的中鋒,能頂擅射,看上去有點笨拙。直白點說,他不是個頂級球員,卻用努力贏得所有人尊敬。

抱持希望!(gardons espoir)南特訓練場外,一張印有E.沙拿照片的橫額這樣寫着。(視覺中國)

英格蘭和法國多支球隊近日均在比賽前向下落不明的E.沙拿致意。(Getty Images)

偶像巴迪斯圖達

在聖菲省(Santa Fe)長大,父親是貨車司機,為成為職業球員而努力的時候,他會看偶像巴迪斯圖達的比賽片段試圖模仿對方。他的努力時而順利,更多時間是無了期的等待。

15歲被球探發掘,穿州過省到西班牙球會馬略卡和法甲波爾多的衛星球隊Proyecto Crecer度過4年,1999年聽取一名阿根廷同鄉的建議,加盟葡萄牙一家叫Crato的小球會,踢過一場正式賽事並梅開二度,然而不知是否覺得這家不知名球會有什麼不對勁,他以「女朋友遇上麻煩」的藉口回到家鄉。

法國是E.沙拿的第二家鄉,但他一度在波爾多相當迷失。(視覺中國)

波爾多蹉跎歲月

20歲到法國正式加盟波爾多,長期在預備組打滾,令他逐漸失去耐性。曾經有外借西班牙和意大利球會的機會,他選擇留在法國。先後外借當時在法丙的奧連斯(Orléans)、法乙的尼奧特(Niort),大量的入球令時任波爾多主帥沙諾在2014/15球季把他帶回一隊。

可惜只是又一次換來失望,季中外借同屬法甲的卡昂(Caen)。在這支西北部球會半季13次上陣攻入5球,看似平平無奇,時任主帥加蘭德(Patrice Garande)在他失蹤後受訪時說,「他在這裏只有6個月,感覺有如來了數年之久。他不止是個足球員,也是名很可愛的男孩。那6個月他在球場內外讓我的生命感到無比快樂。」

因為E.沙拿,南特更衣室的氣氛更融洽快樂。(視覺中國)

南特發光發亮

在波爾多格格不入,幸好南特看中E.沙拿的才能,以100萬歐元收購,成為他職業生涯的轉捩點。昔日的爭標分子,千禧球季第八次捧起法甲聯賽冠軍過後開始淪落為「法甲升降機」,不時在聯賽榜下游苦苦掙扎,E.沙拿為他們帶來一線曙光。首個球季只入6球,已是隊中首席射手。

球隊拒絕狼隊的報價,翌季他的入球倍增,重返法甲的第四個球季,南特終於重返聯賽榜「第一版」,以第七名完成賽季。上季再入12球協助球隊得第九名,連續三季成為隊中神射手。

E.沙拿頂上功夫上佳,頭槌是他的重要入球來源。(視覺中國)

雲尼亞里:隊友榜樣

「人們可看到他每球波也拼命去搶,從而鼓勵其他隊友也一樣做。他是所有人的榜樣。」2017/18球季執教南特的雲尼亞里說。

曾跟他在南特共事3載的前隊友班莫(Yacine Bammou)稱,E.沙拿「在更衣室和日常生活中,總是第一個拿自己來開玩笑的,時常製造大量笑話。」球隊的氣氛,因他一人而改變。

每次入球後他都會肉緊地慶祝,他是南特綠茵場上的戰神。(視覺中國)

南特戰神

他父親賀拿施奧(Horacio)形容,「他是一個一直在努力奮鬥的男孩,一個謙遜的男孩。」每次入球後,他都會咬牙切齒肉緊地與隊友慶祝,那是他們努力的成果。

E.沙拿或許不是最出色的球員,但他每天埋頭苦幹,願意為球隊付出所有,也許他永遠不會達到偶像巴迪斯圖達的高度,卻早已是南特球迷心目中的「戰神」。

1500萬鎊轉會費加盟卡迪夫城,藍鳥一度期望他能帶領球隊逃離降班厄運。(視覺中國)

這麼近那麼遠的卡迪夫城

去不成加拉塔沙雷,今季球隊易帥,E.沙拿季初一度被貶落後備,至Miguel Cardoso被炒,新帥夏利荷錫(Vahid Halilhodžić)10月上任他立即大爆發,12月初已以12個法甲入球,一度與麥巴比並列射手榜第一位。

他踢出職業生涯歷來最佳表現,1月轉會窗重開,希望羅致他的球會大排長龍。中超球隊出價最高,為踢英超他選擇了卡迪夫城。

南特球迷高舉圍巾,悼念E.沙拿。(視覺中國)

領隊禾諾克讚揚,「我喜歡他,他很勤奮,會為球隊竭盡所能。他表現未必很搶眼,不過是領隊都喜歡的那類球員。」

藍鳥以打破球會轉會費紀錄的1500萬英鎊將他收歸旗下,他1月22日登上由法國前赴卡迪夫的私人飛機,飛機在英倫海峽奧爾德尼島(Alderney)附近失蹤,至今下落不明。

卡迪夫城球迷在球場外為E.沙拿獻花。(Getty Images)

「即使我們從未看過你踢球,也從未看過你入球,可是伊美利安奴啊,我們美麗的藍鳥,那只會令我們永遠愛你更多。」(原文:We never saw you play and never saw you score, but Emiliano our beautiful Bluebird we will love you forever more.)

黃色水仙花悼英雄

班莫說,「他常常來我家,有如我的兄弟。」出事前兩日,還在用FaceTime跟他傾談,「我祝賀他加盟新球會,開心地有說有笑……這件事實在令人難以接受。」

黃色的花朵,代表南特也代表卡迪夫城身處的威爾斯,這個晚上大家用來悼念E.沙拿。(視覺中國)

為紀念E.沙拿,對阿仙奴一戰卡迪夫城上下會在胸前扣上黃色水仙花。

球隊行政總裁Ken Choo解釋,「黃色水仙花是威爾斯的國花,對南特也有重大意義。我們的心跟南特、他們的球迷和球員相連。他們較我們更了解伊美利安奴,這個時候他們較我們更難受」。

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