【運動公社】高雲地利淪無殼蝸牛皆因班主 與業餘聯賽僅咫尺之間

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杜布連、麥阿里士打、亨格比、羅比堅尼……以上的名字與高雲地利(Coventry City)伴隨我們度過英超的首個十年。轉眼之間,這家百年老店由英超跌至英乙,再由谷底彈起。但是,球會將要面對失去主場的厄運。適值球會參與英格蘭聯賽一百周年,竟要弄致無家可歸的境地,實在令人唏噓。

撰文:高俊賢@運動公社

理光體育場容量逾3.2萬位,但高雲地利本季英甲主場的平均入座數字,未夠容量的一半。(Getty Images)

高雲地利昔日主場是夏菲特路球場(Highfield Road Stadium),但在1989年希斯堡慘案爆發後,球場被迫改建成全座位(all-seater)場館,只能容下23489人。2005年,高雲地利以租借形式使用容量較大的新主場:理光體育場(Ricoh Arena)。

理光體育場原訂是配合英格蘭2006年世界盃工程而搭建的新場館,後來因為申辦行動失敗,多家建築商及融資銀行相繼退出,由高雲地利市議會接手建成。及後,新球場由市議會和希格斯基金會(The Higgs Charity)組成的合資公司Arena Coventry Limited (後文簡稱ACL)持有。2013年,高雲地利與ACL出現租務糾紛,前者的母公司:倫敦私募基金Sisu拒絕支付租金,故此一度與諾咸頓(Northampton)共用主場。2014年,英格蘭職業欖球會黃蜂(Wasps RFC)入主理光體育場,並且恢復與高雲地利的合作關係。雙方的租約在今季季尾屆滿,但是仍未為續約達成共識。

職業欖球會黃蜂(Wasps RFC)成為球場主人,同意租借予高雲地利為主場。(Getty Images)

愛隊面臨「流離失所」,高雲地利球迷把矛頭指向Sisu。Sisu入稟法院,指控高雲地利市議會在2014年與黃蜂隊達成球場買賣交易,認為成交價格嚴重低於球場本身的市值,黃蜂隊應該依法支付3000萬鎊。一旦Sisu勝訴,黃蜂隊可能因此破產。Sisu的聲明指,除非市議會當局答允他們在市內覓地興建新主場,否則不會停止訴訟。因此,黃蜂隊一直都沒有跟高雲地利再談續租的事。面對高雲地利球迷的集體抗議,Sisu仍不打算退讓。

談高雲地利,代表球員當數羅比堅尼。1999年以破球會收購紀錄600萬鎊,從狼隊加盟,估計為當時英倫身價最高青年球員。他留隊僅一季,以超過一倍身價轉投國際米蘭。(Getty Images)

其實Sisu的訴訟持續多時,而且多次被法院駁回。根據法官Gary Hickinbottom在2014年的判辭,Sisu曾經以「賴租」(rent strike)為ACL帶來財政壓力,然後趁機低價購入理光體育場。判辭又指出,Sisu對高雲地利經營不善,由2008年至2014年為球會帶來4000萬鎊的損失。Sisu現在無非是故技重施,希望通過瓦解黃蜂隊得到球場。

但Sisu的貪婪,為高雲地利帶來滅頂之災。高雲地利已經把期限推遲至5月29日,如果在此之前未能確認下季的主場,就有機會被72家英格蘭足球聯盟(English Football League,簡稱EFL)的成員球會投票踢走,降至在業餘聯賽角逐(只要有四分之三球會支持,驅逐令立即生效)。如果高雲地利遷出理光體育場,按照EFL的規定,他們的新場館只能在距離城市心6英里的地帶之內,否則會有可能被逐離聯盟。高雲地利的選擇不多,他們只能向伯明翰(Birmingham City)、伯頓(Burton Albion)借用主場,甚或與高雲地利欖球會共用畢斯公園(Butts Park)運動場(但主場容量只有4000人)。另一邊廂,高雲地利球迷和前高層合組財團向Sisu提出收購(由前球會副主席Gary Hoffman領頭),卻被對方嫌出手太低而拒絕。

你可能不知高雲地利是「乜隊」,但應該知道他們是誰(按圖放大):

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高雲地利的悲劇,是球會班主經營不善所致。球會的存在意義不純粹是一盤生意,連主場都保不住的時候,無論足總、賽會甚或市政府均應該主動介入。不只高雲地利,黑池、查爾頓等老牌球會都面臨同樣的問題,而每次危機的出現都提醒社會輿論,球迷的監督甚至民主管理,可能是制衡班主的有效方法。

高雲地利去季贏出英乙附加賽重返英甲,今季一度有望爭奪升班附加賽資格,未料「真正的戰鬥」在季尾才出現。(Getty Images)

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【註:文章不代表香港01立場;譯名由作者提供;標題為編輯所擬】

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