【桌球】黑旋風希堅斯瘋狂一生 打人酗酒嗜賭 臨終仍緊握球棒

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打人、酗酒、嗜賭,更曾與女朋友吵架被插三刀,北愛桌球名將「黑旋風」艾歷士希堅斯(Alex "Hurricane" Higgins)的人生就如他的綽號一樣,狂風掃落葉似的。

雖然場內場外都問題多多,但這位我行我素的桌球狂人是讓桌球於70、80年代變得更受歡迎的原因之一,就算臨死前仍緊握球棒,落場獻技。

希堅斯1949年於北愛爾蘭貝爾法斯特出生,11歲開始打桌球,3年後到英格蘭希望成為一名騎師,可惜因為體重問題,被告知不可能於職業比賽有作為,1969年回到家鄉,當年打出人生首棒147,更曾贏過北愛業餘桌球賽冠軍。

希堅斯首次參加世界賽就奪標。(Getty Images)

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一生從未登上一哥寶座

未能成為騎師,反而造就了一代桌球「神人」,這名北愛球手22歲轉打職業賽,1972年首次參加世界桌球賽就奪得冠軍,當年比賽局數比現時更多,8強61局31勝制,之後4強加到73局,希堅斯在決賽以37:32擊敗史賓沙(John Spencer),可見其韌力驚人。

希堅斯球風華麗,更會大幅度地擺動身體,加上出手極快,讓他得到了「Hurricane」(颶風)的綽號。不過,這種獨特的打法大大影響其穩定性,故他一等就等了10年,才再次捧起世界冠軍獎盃。希堅斯雖為桌球界的名將,但一直與世界第一無緣,本來他有望於1982至83年有機會成為世界排名第一,但因為紀律問題被扣分,使他無緣「一哥」稱號。

希堅斯職業生涯精華

希堅斯曾因與女友Holly Haise吵架,被後者插了3刀。(網上圖片)

桌球壇最多爭議人物

桌球被視為紳士運動,球員穿上西裝、打領呔作賽,但希堅斯絕非一名「謙謙君子」。在他的年代,球員在比賽時抽煙飲酒是平常事,希堅斯亦是煙酒不離手,但其火爆性格卻鬧出不少爭議。雖然球員今時今日仍會與球證爭執,但只限於「口同鼻拗」,但「黑旋風」更會出手。他於1986年的英國錦標賽被要求藥檢時,用頭頂賽會職員,最後被罰12000鎊及禁止參加其後5項賽事,最後法庭判他襲擊罪成被罰250鎊。

不過,希堅斯未有學乖,1990年世界賽與賽事的公關職員起爭執,在開始記者會宣布退休前出拳打人,並在記者會上侮辱傳媒一番才走人。希堅斯跟同期球手亦有不咬弦的時候,如著名北愛球手泰萊(Dennis Taylor),兩人於桌球世界盃代表北愛參賽,卻在比賽鬧交,希堅斯更恐嚇要射死泰萊,最後被禁止參加1990至91年球季7任何比賽。

希堅斯煙酒不離手。(Getty Images)

希堅斯打法獨特,可謂前無古人後無來者。(Getty Images)

場外的希堅斯亦是一生過着如過山車一樣的生活。當他贏得1972年世界賽冠軍時,他曾透露自己沒有住所,只能於布力般一個待拆地區的空屋逗留,更曾在一周內連續5次「搬屋」,當屋舍被拆就搬到另一間待拆住宅。

希堅斯酗酒問題惡名昭彰,同時亦是一名賭徒,1989年曾為了不讓女朋友知道他外出去賭場,偷偷爬窗離家,卻失足跌倒,數處骨折,卻仍在之後舉行的愛爾蘭職業錦標賽(邀請賽)。曾經歷兩次婚姻的「黑旋風」1997年與當時女友Holly Haise爭執,曾被後者插了3刀,在這傳奇的人生留下了疤痕。

希堅斯絕非常人可理解,可以為昏迷中的小球迷錄音送上祝福,又在小朋友醒過來後為他表演球技,但又可以出手毆打少年。

是壞人?是好人?其人生如狂草一樣凌亂,實在難以在正邪之間定下界線。

希堅斯臨終前最後一戰,飽受病魔折磨仍堅持落場。(Getty Images)

不過,只有拿起球棒時,我們才見到真正的希堅斯。他不穩定,但華麗球風使球迷風得如癡如醉,亦使得桌球於70、80年代變得更受歡迎。他冒險躁進,積極進攻讓他失去不少冠軍,令他得到的評價兩極,一代名將戴維斯(Steve Davis)曾讚他是「桌球界一個真正的天才」,亦有霍爾(Willie Thorne)指他「名過於實」。

是神人?是庸將?各花入各眼,但肯定他對桌球的愛是真材實料。

每日抽80根煙,酒杯不離手,希堅斯身體很快就支持不住。他於1994、96年兩度開刀切除口中的癌症組織,98年證實患上喉嚨癌,當年開刀治療過後到死前都只能輕聲說話。多年來過着紙醉金迷的生活,一度身家超過400萬英鎊的希堅斯,在晚年只能靠每周200英鎊的殘疾人士津貼過活。

雖然長年受病魔折磨,但希堅斯2010年去世前數周,依然堅持出席Snooker Legends的活動,更與禾高(John Virgo)打了生命最後一場波。61歲的希堅斯當時已是站也站不穩,仍然堅持作賽,更會因為打得不好發脾氣。

比賽輸了,但希堅斯卻堅持自己的路。離去多時,一切都如泰萊所說:「我跟他的關係有高有低,但當時與他的爭執都不過是茶杯中的風波而已。」

希堅斯人生最後一戰



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