英超|根度簡最勵志的30歲 大肚腩曾成笑柄 神演出率曼城炒熱刺

撰文:高詩琦
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曼城球星根度簡(Ilkay Gundogan)是英超目前最炙手可熱的球星,這名德國國腳今日(14日)搏得十二碼、再獨取兩球,助曼城3:0大勝熱刺,進一步鞏固榜首位置。
然而8年前,23歲的他曾背着腰傷、挺着大肚腩,質疑自己是否還能繼續足球生涯。

曼城擊敗熱刺後,在各項賽事已15場全勝,這場最新勝仗中至為關鍵的,自然又是根度簡,他在23分鐘搏得賀積查治在禁區內將他絆倒,球證直指十二碼點。上仗射失的根度簡不再任劊子手,改由洛迪卡斯簡迪操刀,角度不刁鑽卻勁度十足,熱刺門將洛里斯即使拍到皮球也無法阻止它入網。

上半場根度簡尚有一次大好破門機會,他接應史達寧回傳第一時間起腳,但被達雲臣山齊士單腳閂到。換邊之後,根度簡梅開二度——先入楔接應史達寧短傳,在小禁區左側遭兩名後衛力壓下射破洛里斯十指關;第二球更簡單直接,狂奔接應門將艾達臣長傳,他持球先以腳法擺過緊纏的山齊士令他倒地,再順勢推射入網,為曼城鎖定3:0勝局。

根度簡對熱刺的精彩演出連環圖(按圖放大):

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美中不足的是,根度簡在69分鐘因傷退下火線,賽後主帥哥迪奧拿說:「他說他(的鼠蹊)有點緊,他這樣說很聰明,但還是需要進一步檢查。」

若根度簡要休戰一段時間,對「藍月亮」而言當然是沉重打擊,畢竟他在奇雲迪布尼缺陣的時間發揮極大作用,更造出近9場入9球、9戰全勝的走勢,成為曼城陣中首席射手。

若有留意根度簡加盟曼城前的發展,大概都知道他雖天才橫溢,卻曾經歷過一段相當艱難的歲月。

奇雲迪布尼缺陣下,根度簡成為曼城陣中首席射手。(Getty Images)

從紐倫堡轉投多蒙特 一次國際賽期成惡夢開始

2011年,當時的多蒙特「金童」紐尼沙軒轉投皇家馬德里,時任主帥高普遂由紐倫堡簽入20歲的根度簡代替,貫徹「蜜蜂兵團」一貫低價買入潛力球員的政策。根度簡在這支德甲勁旅發展不俗,曾助球隊打入歐聯決賽,2013年,他在季初的德國超級盃入球助球隊以4:2擊敗拜仁慕尼黑奪冠,原以為再有一個強勢賽季,未料1個月後,他在國際賽期間遭受嚴重背傷,更需做手術,成為他惡夢的開始。

根度簡由受傷到復出之間,足足428天——更禍不單行的是他在這段期間暴漲,「肥照」更廣為流傳,令他屢屢遭球迷嘲笑,猶幸在他無法踢球之時,多蒙特仍與他續約兩年,生涯總算有保障。

從重傷到重登高峰,根度簡掙扎7年的歷程(按圖放大):

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曾懷疑自我 「鬥志滿滿但身體無法配合」

但康復之路也不易走,好不容易復出後,根度簡曾坦言:「那時我擔心自己無法再在頂級賽事立足,許多報道也令我相信一件事:大傷過後,就不要有太多期望了……腦袋裏的負能量比正能量多許多。」他回想復出後首兩場比賽,感受到球迷對自己不像以往般信任,令他再遭打擊;更曾有一段時間,身體和腦袋像是完全分裂,「腦袋裏鬥志滿滿,但身體配合不了,還像在告訴我,你做不到的……當你無法以表現回應他人的質疑,就會開始懷疑自己。」的確,在他轉會曼城前,外界評論繼續質疑以他的傷患紀錄,是否值得那2700萬歐元轉會費。

傷患曾有一段長時間繼續纏繞根度簡——2016年轉會曼城之前不久,他的膝蓋脫骹,休戰4個多月,但哥迪奧拿仍執意將他帶到曼城,未料轉會後不久他又大傷一場,今次是十字韌帶撕裂,賽季再度報銷,他休養了足足8個月。

根度簡不再是昔日懷疑自我的小伙子,進入而立之年,他克服了心魔、登上生涯高峰。(instagram)

但大概是年輕時那次重傷磨煉了他的意志,儘管偶有大小傷患,直至2019/20球季為止,根度簡在曼城每季平穩地貢獻出個位數的入球和助攻。

直到今季季中,迪布尼受傷之下,30歲的根度簡終於找回自己最熟悉的位置、踢出了最好的自己,在各項賽事交出13個入球及3次助攻,登上生涯高峰。即使對熱刺時不幸觸傷鼠蹊,以根度簡不幸地豐富的傷患經驗,相信很快就可克服,成為今季曼城強勢的核心。

英超第24輪直播賽程(按圖放大):