乒乓世錦賽|印度烈女vs盧森堡大媽 你必要認識的一場世紀獎牌戰

撰文:李思詠
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盧森堡58歲大媽vs印度體壇新女神,如此戲碼,竟然出現在世界乒乓球錦標賽女雙8強。
由於不設季軍戰,任何一方獲勝,都能在中日壟斷下,最少獲得一面銅牌。
如果說「倪大媽」倪夏蓮的來頭已經耳熟能詳,那不如讀讀印度球手巴查(Manika Batra)的故事。印度不是乒乓強國,但當巴查3年前在英聯邦運動會爆冷橫掃新加坡,把2金1銀1銅帶回家,這個一夜爆紅的體壇烈女,注定要不斷改寫歷史。

印度體壇是日沸沸揚揚。這個從未曾於世界乒乓球錦標賽得過任何獎項的國家,因為巴查同時殺入今屆世乒的女雙及混雙8強,有機會翻開歷史新一頁。

乒乓球手巴查是印度體壇的新一代女神。(Getty Images)

在Google搜尋「Manika Batra」這個名字,最吸睛的是2018年英聯邦運動會,她竟然橫掃傳統勁敵新加坡連取2金——

女單4強,她以局數4:3力克馮天薇,決賽再以4:0大勝馮的隊友于夢雨;

女團決賽,她領軍以場數3:1奏凱,當中她獨取兩勝;

另外還有女雙1銀和混雙1銅。對於乒乓並非熱門運動的印度來說,巴查當時寫下了印度的春日奇蹟;回國之時,機場萬人空巷,在巴查位於新德里西部的住所附近,滿街掛上印有巴查樣子的海報。

2018年英聯邦運動會,巴查取得2金1銀1銅,成為生涯代表作。(Getty Images)

巴查說過:「沒想過機場如此多人接機,就像羽毛球名將妮禾爾或仙杜回國那樣子。乒乓球在印度並不受歡迎,但英聯邦運動會之後,相信更多人喜愛這種運動了。」

在印度,巴查的確像乒乓球界的仙杜。今年26歲的她,4歲開始跟隨哥哥和家姐打乒乓球,當兄姊相繼放棄,唯獨她一試愛上,立志要打出名堂,「當我贏了青年組賽事後,我決定以乒乓為我的事業」。為此,她不但暫擱學業,也放棄了另一個出人頭地的機會:模特兒之路。

她說:「我也喜歡做模特兒,歷來年收到很多邀請。當模特兒更易出名,贏獎牌4年才有一次機會,但我更希望靠獎牌揚名,只有打乒乓球的時候,我才能表達自己。」

巴查在世錦賽女雙及混雙均殺入8強。(Getty Images)

不過巴查的乒乓路並不易走。2014年遠赴格拉斯哥出戰英聯邦運動會,當時19歲的她8強止步;兩年後里約奧運,她早在預賽便要打道回府。今年東京奧運,她更揭破國家隊「讓賽風波」,她在奧運期間拒絕國家隊教練Soumyadeep Roy為其女單賽事擔任場邊指導,原因是該教練於3月的奧運外圍賽,要求巴查讓賽予旗下的學生。巴查堅稱並非對印度乒協「搞事」:「我不會服從於不公義的事!」事件更鬧到上新德里高等法院,至今仍待聆訊小組調查。

無論結果如何,巴查戰至女單第3圈,已是印度乒乓球歷來最佳奧運戰績,如今更有望在世錦賽站上頒獎台。巴查將於女雙8強伙拍Archana Girish Kamath火併盧森堡組合倪夏蓮/Sarah De Nutte,混雙則與Sathiyan Gnanasekaran硬撼日本的張本智和/早田希娜;由於不設季軍戰,只要晉級4強,已肯定最少獲得銅牌。

如果58歲的倪夏蓮(左)如伙拍De Nutte奪得獎牌,也是另一個奇蹟。(WTT Facebook)

印度過往從未於乒乓世錦賽奪得獎牌,若然巴查能夠打破歷史,這趟世錦賽美國之旅,自是圓滿;但即使失望而回,也至少讓球迷記住,這個愛塗七彩指甲油、愛吃鷹嘴豆炸餅的女孩,一路走來披荊斬棘,她不會成為她心目中那個「乒乓球界仙杜」,因為她就是她——一個在乒乓球不受歡迎的國家裏,卻不斷改寫歷史的人。

色彩繽紛的指甲油是巴查的標誌。(Getty Images)