【5G頻譜】規劃基建三方角力 難靠通訊局獨力撐

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政府上周完成了針對5G頻帶3.4至3.6GHz頻譜指配及使用費的諮詢,但對於本港推出5G的時間表,卻與電訊業界各執一詞,更與主要電訊商隔空發文互駁。頻譜規劃還影響衛星基站運作,令衛星營辦商也捲入爭論。政府有必要本着盡早協調各方爭議,落實5G基建的宗旨權衡輕重,主動掃清障礙,避免阻礙智慧城市尤其是5G的發展。

5G所需鋪設的頻譜主要分為高頻的26至28GHz頻帶,及較低頻的3.5GHz頻帶。(資料圖片)

政府較早前完成針對5G頻帶3.4至3.6GHz頻譜指配及使用費的諮詢,但對於本港推出5G的時間表,卻與電訊業界各執一詞,更與主要電訊商隔空發文互駁。頻譜規劃還影響衛星基站運作,令衛星營辦商也捲入爭論。政府有必要本着盡早協調各方爭議,動掃清障礙,避免阻礙智慧城市尤其是5G的發展。現時5G所需鋪設的頻譜主要分為高頻的26至28GHz頻帶,及較低頻的3.5GHz頻帶。根據通訊局所訂時間表, 26GHz及28GHz兩段頻帶內共4100MHz的頻譜,將會是第一批指配供5G使用的頻譜。通訊局已於2017年4月通知26GHz頻帶的受配者在2019年4月前騰出頻譜。可是,電訊商一直要求開放的卻是較低頻的3.5GHz頻帶,原因是訊號覆蓋範圍較廣。

香港互動市務商會創會會長方保僑撰文分析,26至28GHz頻帶屬高頻傳輸,發射距離短,每隔100米就要裝設基站,而且穿透力低,不適合手機或「物聯網」使用。他指出,英國已率先拍賣用於5G流動通訊的3.4GHz頻帶頻譜,韓國、澳洲等亦訂於今年內拍賣,中國政府也已指配這個頻段給內地電訊商,反觀港府卻堅持要等待國際電信聯盟(ITU ) 於2019年決定全球5G頻譜編配後才拍賣這個頻帶的頻譜,比其他先進地區落後了一大步。

通訊局反駁,英國有關頻譜預計要到2019至2020年才可用作提供5G服務,故實際開始使用時間與香港相若。然而,香港電訊上周兩度發文批評當局誤導,指「2020年提供頻譜不等於可讓5G服務在2020年推出市場」,由於營運商在獲配頻譜後需約兩年時間籌備,按照通訊局的時間表,香港要到2022年才可有全面的5G覆蓋。香港電訊促請政府效法外界作前瞻性規劃,盡早釋出新頻譜。

政府有必要盡快協調各方爭議,否則頻譜指配爭拗會阻礙智慧城市藍圖未來的發展。

遷衛星站涉決策層面

除了指配頻譜外,「5G限制區」成為另一角力場,且是一個三方角力場。目前有12個在太空軌道上運行的人造衛星為本港提供服務,而用於遙測、追蹤及控制的地面監測站須在3.5GHz頻帶內操作。本港在大埔與赤柱設有衛星站,為免衛星受干擾,當局設立了限制區,禁止使用3.4GHz至3.6GHz頻帶的流動基站。限制區範圍包括大埔、馬鞍山、赤柱等。

正密鑼緊鼓佈局5G服務的香港電訊認為,相關頻帶為5G應用「重中之重」,設立限制區將嚴重阻礙本港智慧城市發展;衛星服務商則認為設置限制區是必要保護措施,否則5G基站會干擾衛星站,影響衛星傳輸訊號,甚至可能導致衛星失控。衛星服務商亞太衛星警告,若頻譜重新劃分導致衛星業務受影響,香港「將很快失去在國際航天及衛星業來之不易的領先地位」。

通訊局回應本報查詢時表示,「沒有法理基礎單方面要求衛星營辦商搬遷其現時合法設置、投資和使用的監控站」。事實上,衛星站搬遷涉及撥地、政府補貼等事宜,不是通訊局能處理,需要政府更高的決策部門統籌應對。通訊局亦可盡快處理可控制範圍內的問題,如按電訊商的要求,協助其進入政府管轄的地點安裝發射站,並簡化許可過程及提供清晰的法定權力,讓營運商進入大廈、隧道等地點安裝及維護 5G 網絡設備。

香港電訊無線技術策略及核心網絡主管黃錦恆表示,業界與衛星公司曾討論如何解決「5G限制區」矛盾,現時有三個較為可行的方法,一是大埔區地面發射站興建鋼板高牆,二是調校無線電天線與衛星天線的發射方向,以縮減干擾範圍。他直言這兩種方法均只能夠減少干擾,無法實現「零干擾」。通訊局表示,縮減限制區範圍的建議是否可行,須透過技術分析或進行實地測試方可定案,當局已成立包括衛星營辦商及電訊商的工作小組,尋求各方接受的方案。

黃錦恆指出,第三個方法是將衛星地面發射站搬至偏遠地區,但牽涉是否有足夠的商業誘因,如政府撥地予衛星公司興建發射站。

頻譜應用須未雨綢繆

5G頻譜分配問題不解決,不只影響電訊商及衛星營辦商的部署,亦窒礙智慧城市應用技術的研發。通訊局需要未雨綢繆,同時考慮安排未來將會應用的頻譜指配,為智慧城市作預備。例如,V2X(vehicle-to-everything)被視為未來確保行車安全的重要技術,香港應用科技研究院的楊美基博士指出,此技術所需的頻帶是5.9GHz,雖然仍處於發展階段,但需要更多基建收集數據。智慧城市聯盟主席陳家豪亦指出,政府需要安排未來將會應用的頻譜,尤其是收回2G頻譜重新分配。他又提到,「互聯互通」是提高5G頻譜價值的重要一環,可惜現時港府仍未交代如何與外國以及內地同步接軌。

 

上文節錄自第116期《香港01》周報(2018年6月19日)《5G頻譜分配現角力  智慧城市規劃誰掌全局》。

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