貿易協議屢有斬獲 特朗普「合縱連橫」圍攻中國

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美國總統特朗普上周趁聯合國大會在紐約召開期間,與韓國總統文在寅簽訂更新版《美韓自由貿易協定》;差不多同一時間,日本同意就擴展雙邊貿易和加大投資,與美方開展談判……

9月25日,美國、歐盟、日本發表三方聯合聲明,「共同關切並確認了解決第三國非市場主導政策和做法問題的共同目標」;接著,美國與加拿大在9月30日達成新的貿易協議,把原先的《北美自由貿易協定》(NAFTA)更名為《美墨加協議》(USMCA)。

倘若華府進一步在貿易問題上拉攏其他盟友,甚至推動世貿規則改革,屆時勢必對中國構成衝擊。

西方另組「貿易俱樂部」?

中美貿易戰爆發以來,美國怎樣與中國以外的貿易夥伴「合縱連橫」備受關注。今年7月,美歐曾達成協議,同意停止開徵新關稅、減少貿易壁壘及產品補貼。與此同時,歐盟與日本建立佔世界生產總值約30%、覆蓋6億人口的全球最大自由貿易區。當時輿論認為,基於美歐日的親密程度,三者可能在未來建立更大規模的自貿區,把中國排除在外。

至於被視為多邊貿易典範、被指有利中國崛起的世貿,西方國家亦有意對它作出改革。9月中旬,歐盟發布「概念文件」,就工業補貼、市場准入和經濟政策透明度等問題,不點名批評中國。由於在上述問題上,美歐對中國有類似批評,不難想像,經過改革的世貿應會對北京有更嚴格的要求。

WSJ:美國應「擠壓」中國

當然,美國在貿易上並非與傳統盟友毫無齟齬,例如在與加拿大就更新NAFTA的談判上,便遇到不少阻礙,但最終還是在9月底達成新版協議。

總體而言,美國和盟友確實有在經貿上加強向中國施壓的態勢。就在USMCA出台後,《華爾街日報》甚至刊出一篇題為「新協議為對華角力作好準備」(New Trade Deal Sets Stage for Contest With China)的文章,認為美國應藉著這份新協議,重啟與亞洲貿易夥伴的談判,並「擠壓」(squeeze)中國。

美國在貿易上對中國步步進逼,這個態勢非常明顯。(視覺中國)

站在中國的立場而言,它贊成對以世貿為中心的貿易秩序進行改革,但這種改革必須有序進行,否則可能影響自身經濟結構改革及產業轉型,經濟發展亦可能下滑。倘若世貿果真沿着西方所樂見的方向改革,或者西方索性繞過世貿,另組「貿易俱樂部」,中國屆時只會陷於被動,形勢會相當不利。

上文節錄自第131期《香港01》周報(2018年10月2日)《特朗普「合縱連橫」圍攻中國》

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